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Ameaças tarifárias e conseqüências covardes pairam sobre a colheita de azeitonas da mesa da Espanha

Os produtores de azeitona de mesa esperam uma colheita um pouco melhor este ano do que em 2019. Apesar disso, a incerteza sobre o futuro do setor permanece.

Jul. 16, 2020
Por Daniel Dawson

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O coordenador das organizações de agricultura e pecuária (COAG) da Andaluzia divulgou suas primeiras estimativas para o Colheita de azeitona 2020 - um que chegará em meio a crescentes tensões comerciais com os Estados Unidos e os países em andamento Pandemia de COVID-19.

Antonio Rodríguez, chefe de azeitonas de mesa da COAG Andalusia, disse que espera que a produção se recupere no maior país produtor de azeitona de mesa do mundo, após a má colheita do ano passado.

Menos de dois meses antes do início da próxima campanha de azeitonas de mesa e esta já se apresenta com muita incerteza.- Antonio Rodríguez, chefe de azeitonas de mesa, COAG Andalusia

"Segundo nossos técnicos, será uma colheita um pouco maior que a do ano passado, com ótima qualidade e boas quantidades, mas menor que nas cinco safras anteriores, não atingindo 500,000 toneladas ”, afirmou.

Dados preliminares do Conselho Oleícola Internacional colocam a Colheita de azeitona de mesa de 2019 em Espanha 500,000 toneladas, mas elas não foram revisadas desde novembro. A produção de azeitona de mesa na Espanha geralmente tem tendência de queda desde o seu pico em 2015.

Veja mais: Atualizações da colheita de 2020

Apesar da leve recuperação da produção e do aumento da demanda doméstica por azeitonas de mesa, Rodríguez disse que 2020 será uma colheita difícil para os produtores.

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"Menos de dois meses antes do início da próxima campanha de azeitonas de mesa e esta já se apresenta com muita incerteza ”, afirmou.

Com base nas condições climáticas atuais, a colheita começará em setembro - dois meses antes do normal. Os produtores de azeitona de mesa também terão que se coordenar com os governos locais para impedir a propagação do COVID-19 durante a colheita.

Para os produtores que cortam suas árvores usando máquinas, isso não será um fardo excessivamente difícil.

Rodríguez disse, no entanto, que os produtores que colhem azeitonas com Indicação geográfica protegida - especificamente os produtores das IGP de Manzanilla e Gordal de Sevilla - provavelmente precisariam de ajuda para reduzir os custos associados à colheita manual e ao processamento dessas especialidades locais, seguindo os protocolos necessários de distanciamento social e segurança.

Depois que as azeitonas de mesa foram processadas e estão prontas para serem vendidas a varejistas e exportadores, a incerteza continua.

Uma decisão do Representante de Comércio dos Estados Unidos sobre se deve ou não aumentar a tarifa de 25 por cento atualmente enfrentado pelas exportações de azeitonas de mesa verde da Espanha para os EUA está previsto para agosto.

As tarifas foram ratificadas pela Organização Mundial do Comércio (OMC) e implementado em outubro passado em retaliação aos subsídios ilegais da União Européia à Airbus, uma ação que o governo espanhol defendeu de maneira desafiadora.

A UE também tem sido desafiadora no assunto e recentemente anunciou uma lista de tarifas que planeja impor importações americanas ao bloco comercial.

As tarifas de retaliação antecipadas surgem quando a UE espera um resultado positivo de seu próprio caso que está sendo deliberado pela OMC. O bloco comercial alega que os EUA subsidiaram ilegalmente seu próprio fabricante de aeronaves, a Boeing. Os especialistas jurídicos esperam que a UE vença o caso.

Enquanto a disputa legal continua em Genebra, muitos no setor de azeitonas de mesa temem que a atual tarifa de 25% seja aumentada para 100%, enquanto os EUA buscam aumentar a pressão sobre a UE para fazer um acordo. Os produtores também temem que novas tarifas sejam imposto sobre as azeitonas de mesa pretas.

A Asemesa, Associação Espanhola de Exportadores e Industriais de Azeitonas de Mesa, disse que os meios de subsistência de 7,000 agricultores estariam em risco se esse cenário tarifário de pior caso fosse concretizado.

O grupo comercial pressionou fortemente o governo espanhol e a Comissão Europeia para resolver a disputa sem que o setor agrícola sofra danos colaterais.

“[O governo da Espanha e da UE] deve agir com urgência para proteger os agricultores e todo o setor e não continuar esperando ociosamente que o caso da Boeing seja resolvido para tentar negociar, porque uma parte muito significativa do setor de oliva pode ter desaparecido antes disso ”, disse Asemesa.

Apesar das tarifas anteriores e da ameaça de novas tarifas, os EUA continuam sendo o maior destino de todos os tipos de exportação espanhola de azeitona de mesa. No entanto, essas exportações diminuíram constantemente desde a imposição do primeiro conjunto de tarifas sobre azeitonas pretas quase dois anos atrás.

Segundo dados do International Trade Center, as exportações espanholas de azeitona de mesa para os EUA caíram mais de 8,000 toneladas de 2017 a 2019, mesmo quando as importações de azeitona de mesa dos EUA aumentaram quase 20,000 toneladas no mesmo período. Isso levou a uma perda estimada de US $ 31.6 milhões por ano para o setor.

Asemesa concluiu que tarifas adicionais sobre as azeitonas de mesa empurrariam os produtores que já enfrentam as incertezas associadas ao Brexit, um acordo pendente acordo de livre comércio com o Mercosul e reformas internas à Lei da Cadeia Alimentar além do limite.

"[Este] é o canudo que quebra as costas do camelo, depois de uma longa lista de problemas e ameaças que atormentam o setor nos últimos anos", disse o grupo comercial.





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