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Produtores de Azeite do Texas formam um Conselho Consultivo

O conselho consultivo forneceria aos olivicultores e produtores de petrazeite mais acesso a fundos estaduais e federais, além de aumentar sua influência no lobby em Austin.

Texas Farm Bureau
Jul. 30, 2018
Por Daniel Dawson
Texas Farm Bureau

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"Não estamos tentando reinventar a roda - disse Cathy Bernell, rindo. "Estamos procurando entrar na carroça.

Bernell é membro do conselho da Texas Associação de Azeite (TXAOO), bem como um olivicultor e produtor de petrazeite no leste do Texas, que está tentando estabelecer e fazer cumprir padrões de qualidade do azeite no Estado.

Estamos basicamente querendo nos tornar um fornecedor doméstico de azeitonas e azeite extra-virgem em um nível substancial.- Cathy Bernell, Associação de Azeite do Texas

Na semana passada, ela foi até o monte em Austin e participou de uma audiência no Comitê de Agricultura e Pecuária da Câmara dos Deputados do estado. Os membros do TXAOO fizeram questão de se tornar um conselho consultivo.

"[The hear­ing] went beyond expec­ta­tions. It was ter­rific,” Bernell told Olive Oil Times. "Fomos extremamente bem recebidos pelos membros do legislativo. E tivemos membros de nossa indústria aparecendo. ”

Ela acredita que o setor de azeite do Texas só poderia se beneficiar com a formação de um conselho consultivo.

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Esses benefícios podem vir na forma de financiamento concedido pelo Departamento de Agricultura do Texas (TDA) e pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA); a implementação e aplicação de padrões de qualidade para o azeite virgem e extra virgem; e financiamento para programas educacionais específicos para azeitonas nas universidades, semelhante à Universidade da Califórnia, Davis Olive Center

"O objetivo disso é basicamente fazer com que [a legislatura] reconheça nosso setor de tal maneira que, quando fundos federais, fundos estaduais, legislação, qualquer um deles aparecer, nós seremos considerados ", disse Bernell. "Eles não vão pensar apenas em nozes e pêssegos agora, mas também em azeitonas. ”

Para se tornar oficialmente um conselho consultivo, o TXAOO deve enviar uma petição ao TDA. Caberá ao comissário Sid Miller aprovar a petição ou não.

A reunião da semana passada na Câmara dos Deputados do Texas foi o primeiro passo para fazer e enviar a petição. Bernell disse que o Dan Hunter, o comissário assistente, havia apoiado de todo o coração o TXAOO, deixando a impressão de que uma petição seria aprovada assim que fosse apresentada.

"Entendo que o comissário não é um problema ”, disse Bernell. "Não quero chamar isso de slam dunk, porque nada existe, mas acho que estamos em um caminho muito positivo com isso. ”

Mark Loeffler, porta-voz da TDA, disse que o departamento ainda não recebeu uma petição oficial do TXAOO e não comentou a probabilidade de sua aprovação imediata. No entanto, ele disse Olive Oil Times que o TDA apóia totalmente o setor e acredita que possui um grande potencial.

"A indústria de azeite do Texas tem um potencial ilimitado de crescimento, pois oferece oportunidades no varejo, restaurantes e agroturismo ”, disse ele. "O comissário Miller trabalhou duro para garantir que a TDA tenha o papel de liderança na promoção de produtos cultivados no Texas, em casa e em todo o mundo. ”

Entre as maneiras pelas quais a TDA já apóia o setor de azeitona está a concessão de subsídios de culturas especiais ao TXAOO e o financiamento através do Programa de Subsídios para Jovens Agricultores.

Os subsídios de culturas especiais podem ser solicitados pelos agricultores de frutas e legumes do Texas, semestralmente e fornecer financiamento "para aumentar a competitividade das culturas especializadas. ”Segundo o TDA, os fundos podem ser usados ​​para marketing e desenvolvimento da indústria, os quais Bernell acredita serem cruciais para o crescimento do setor.

O Programa de Subsídios para Jovens Agricultores corresponde a qualquer investimento de um dólar por dólar na criação ou expansão de um negócio agrícola do Texas em até US $ 20,000. Todos os candidatos devem ter menos de 46 anos para serem elegíveis para o financiamento.

No entanto, Bernell acredita que a formação de um conselho consultivo seria uma maneira mais eficaz de fornecer financiamento para os três principais objetivos do TXAOO: pesquisa, marketing e padronização.

Christopher Kasmiroski é o proprietário do Texas Angel Oil, que opera no leste do Texas. Ele disse Olive Oil Times que, apesar de não ter conhecimento do esforço de regulamentação da TXAOO, ele acredita que o estabelecimento de padrões estimulará o crescimento do setor.

"Eu direi que uma crença de longa data que ainda tenho é que espero que qualquer regulamento incentive novos empreendedores a entrar no setor de azeite ”, disse ele.

Atualmente, não há padrões para os produtores de azeite do Texas e a TDA não tem nenhuma mão na regulamentação da indústria.

"Nós meio que temos um acordo de cavalheiros que usaremos Padrões da Califórnia- disse Bernell. Depois que o conselho consultivo é estabelecido e os padrões são estabelecidos, ela espera que o TDA comece a coletar e testar amostras, atuando como executor.

Ela também espera que os fundos mais disponíveis permitam pesquisas para determinar quais variedades de azeitona crescem melhor em diferentes partes do Texas, bem como atenuam os efeitos do degelo e congelamento da primavera. O último aconteceu em janeiro de 2017, quando um dia de 89 graus rapidamente se transformou em um dia de 25 graus, danificando algumas culturas de oliva no estado.

Na visão de Bernell, a educação acompanha a pesquisa. Ela olha para a Califórnia, onde o UC Davis Olive Center criou uma geração de acadêmicos específicos para azeitonas no estado que se tornou sinônimo de azeite de fabricação americana. Bernell quer que o Texas mude esse paradigma.

"Precisamos de universidades credenciadas para educar nossos jovens em azeitonas da mesma maneira que fazem com as uvas ”, disse ela. "Sei que a Texas A&M, a Sam Houston State University e a Texas Tech estão a bordo do setor de azeitonas e todos gostariam de receber algo do tipo de um centro de azeitonas. ”

O problema, novamente, volta ao financiamento. Bernell volta novamente à importância do conselho consultivo, que é o denominador comum para tirar essa visão do petrazeite do Texas.

Uma vez estabelecido o conselho consultivo, o próximo passo será iniciar o processo legislativo para criar os padrões e mecanismos de aplicação. A Câmara dos Deputados do Texas está fora de sessão até janeiro de 2019.

Até então, Bernell e outros membros do TXAOO conversavam com membros da associação, composta pela maioria dos olivicultores do estado, para determinar quais são seus desejos e necessidades. Ela também recrutou um ex-funcionário da TDA que virou lobista para ajudar a navegar no processo legislativo.

"Em seguida, o próximo passo é obter a legislação escrita em conjunto com nossos membros para garantir que nossos membros estejam a bordo e concordar com o caminho em que estamos seguindo ”, disse ela. "E, novamente, não estamos reinventando a roda, estamos definitivamente nos afastando dos padrões e da legislação de todos, da Califórnia à Austrália, e aprendendo com eles. ”

O Texas pode ser uma nova chegada ao setor, mas Bernell não conta um aumento meteórico dos produtores do Lone Star State. Afinal, o Texas gera a segunda maior quantia de receita com a venda de produtos agrícolas nos EUA (a Califórnia é o único estado que gera mais).

"A infraestrutura no Texas para uma indústria tão jovem é bastante boa. Temos várias usinas, temos vários parceiros confiáveis, temos a usina móvel ”, afirmou Bernell. "Estamos basicamente querendo nos tornar um fornecedor doméstico de azeitonas e azeite extra-virgem em um nível substancial. ”


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