` Mudança no Ar na Reunião do Conselho do Azeite da Califórnia - Olive Oil Times

Mudança no ar na reunião do Conselho de Azeite da Califórnia

10 março, 2011
Lori Zanteson

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Uma participação maior do que o California Olive Oil Council (COOC) viu em anos reunidos no sábado, 5 de março em Monterey para a reunião anual da organização. Não foram apenas os números, porém, que tornaram o evento um sucesso. A energia e o entusiasmo foram elevados quando os membros participaram de um programa dinâmico de eventos, incluindo seminários e uma feira completa com um concurso de azeite. Certamente, a eleição de seis cadeiras abertas no conselho contribuiu para o comparecimento e, definitivamente, também gerou entusiasmo.

O aumento no número de participantes não surpreendeu Patty Darragh, diretora executiva do COOC, que estimou que a participação na reunião foi 30% maior que no ano passado e os convidados do jantar de sábado superaram em 40% o ano passado. "Os números são enormes ”, disse ela com entusiasmo audível. Darragh atribuiu os números ao crescimento geral da indústria, bem como aos novos padrões do USDA e aos recentes relatórios UC Davis, que, segundo ela, deixaram as pessoas da indústria muito animadas. Ela também deu crédito ao aumento do alcance do COOC e do aumento de membros, bem como ao sucesso dos produtores e produtores da Califórnia.

A eleição deste ano foi marcada pela expectativa de membros ansiosos por um COOC que trabalhará para eles e se adaptará às mudanças notáveis ​​trazidas pelo enorme crescimento da indústria de azeite de oliva da Califórnia. Em seu décimo nono ano de serviço, o COOC experimentou suas próprias mudanças em liderança, membros e responsabilidades. Alguns membros votaram com um pouco mais de propósito do que nos anos anteriores, com um olhar voltado para o futuro em um setor que, com forte defesa, os levará longe.

Um participante disse Olive Oil Times que o "nível sem precedentes de interesse na eleição ”, bem como a energia e entusiasmo na reunião, foram devidos aos nomes na cédula. Vários participantes, incluindo alguns membros fundadores, que deixaram a organização há alguns anos, renovaram recentemente sua associação, marcando uma mudança que claramente contribuiu para a empolgação da eleição e de toda a reunião.

A eleição é realizada todos os anos na reunião anual. Os membros saem do conselho de 13 membros todos os anos quando o mandato de dois anos termina. Não há limite para o número de vezes que os titulares podem buscar a reeleição. Os membros do COOC votam para preencher as vagas, escolhendo entre os titulares e os novos candidatos. Um participante chamou os procedimentos eleitorais "menos do que estelar. ” No entanto, pela primeira vez, os candidatos tiveram a oportunidade de falar aos sócios. A notificação foi aparentemente um pouco de última hora, mas todos os desafiantes falaram ou tiveram uma declaração lida por eles se não estivessem presentes.

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Uma força proeminente por trás do Azeite da Califórnia, Deborah Rogers, co-proprietário gerente da The Olive Press, estava concorrendo a um lugar no conselho. Um dos membros originais do COOC, ela voltou recentemente no que ela descreve como "essa onda de conscientização no azeite da Califórnia ”, que ela conectou aos padrões do USDA, ao relatório da UC Davis e ao que está acontecendo globalmente, como na Austrália. "São um mundo novo, agressivo em marketing e com padrões mais altos ”, disse ela sobre a Austrália. "Quero que façamos a mesma coisa. ”Rogers acredita na fundação do COOC e disse que estava "carregado com todas essas ideias para fazer algumas mudanças realmente positivas. ” Ela gostaria de ver o resultado da eleição em favor dos novos candidatos, para, com sorte, formar um conselho diversificado de produtores, produtores, varejistas e comerciantes. "Existem oportunidades incríveis, além de alguns desafios reais que a indústria de azeite da Califórnia enfrenta ”, disse Rogers, "Eu quero fazer parte disso. ”

"Estamos vendo uma organização em uma encruzilhada ”, diz Adam Englehardt do COOC. Englehardt é membro do COOC há XNUMX anos e vice-presidente de serviços de pomar da California Olive Ranch. Ele está tentando obter mais produtores e grandes produtores no conselho da COOC, o que, ele diz, seria "um passo na direção certa ”porque as necessidades dos pequenos e grandes produtores precisam ser atendidas.

Englehardt explicou que o COOC tem sido mais "um grupo de defesa dos produtores, mas conforme a indústria fica maior, os produtores maiores querem que o COOC seja mais um grupo de defesa dos produtores em termos de padrões ”. Embora ele reconheça que as necessidades do pequeno e grande produtor - alta qualidade e padrões rígidos que são impostos - são as mesmas, as diferenças surgem na lucratividade. Grandes produtores são "investiu fortemente na olivicultura ”, disse, o que é diferente de um produtor menor que o faz à margem ou na aposentadoria. Há uma orientação social em muito do que o COOC está fazendo, como degustações e competições. Quando os lucros estão em jogo, os membros desejam que o COOC seja mais uma mercadoria com legislação, fiscalização e publicidade ativas. Precisa ser agressivo.

Embora o burburinho eleitoral tenha sido sentido durante todo o evento, de forma alguma diminuiu o interesse e a participação no programa altamente relevante e valioso. Entre a recepção da noite de sexta-feira e o jantar de sábado, houve uma feira comercial, um bar de degustação e um concurso de azeites, e seminários bem frequentados. Englehardt conduziu um seminário em duas sessões bem frequentadas sobre os efeitos da geada e do congelamento na cultura da azeitona, que ele espera que os produtores estejam cientes da necessidade vital de administrar seus riscos. Dan Flynn, diretor do UC Davis Olive Center, moderou uma conversa entre Paul Miller da Australian Olive Association, Selina Wang da UCD, e Bruce Golino do Santa Cruz Olive Tree Nursery, sobre a ciência e a política dos padrões do azeite. Outros seminários incluíram certificação orgânica, como ser seu próprio publicitário e a apresentação em pé sobre combinações de alimentos com azeite de oliva. Susan Boyd apareceu em nome da senadora da Califórnia Lois Wolk, recém-nomeada presidente do Subcomitê do Senado para Produção de Azeite e Produtos Emergentes.

Bob Singletary recebeu o prêmio de pioneiro do conselho. "Ele é um homem verdadeiramente maravilhoso e totalmente modesto, que faz azeite de oliva na Califórnia há tanto tempo quanto qualquer pessoa ”, disse Alexandra Devarenne sobre Singleton por e-mail, acrescentando "Fiquei absolutamente emocionado ao saber que Bob foi reconhecido por sua contribuição. ”

A reunião anual deste ano do conselho e seus membros refletiu a energia da indústria de azeite de oliva em crescimento, prosperidade e mudança na Califórnia. Com um COOC forte e eficaz, a Califórnia continuará a avançar com aquela paixão desenfreada e talento que a trouxe a este lugar tão emocionante.

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