Alexios-Leandros Skaltsounis:

Rivalidades acadêmicas pessoais foram reveladas quando Skaltsounis e dois colegas da Universidade de Atenas enviaram uma carta ao presidente do Parlamento grego relativa à alegação de saúde da UE para o azeite.

Venho relatando há mais de um ano a controvérsia relativa à implementação de EU label­ing reg­u­la­tion 432/​2012 na Grécia. Foi uma tarefa hercúlea tentar desvendar esse nó górdio de desinformação e ofuscação científica.

Minha investigação continuou e foi além dos eventos que relatei em artigos anteriores. Fiquei cara a cara com interesses conflitantes, intervenções políticas, ciúmes profissionais e possíveis má conduta e fraude científica na comunidade científica da UE.

Quando comecei essa jornada, presumi que os cientistas buscavam a verdade e a inovação. Pelo menos essa foi a minha experiência até então. Na Grécia moderna, no entanto, alguns acadêmicos que estão bem conectados por relações familiares ou por afiliações políticas recebem tratamento preferencial mesmo quando seu trabalho é precário ou até mesmo totalmente fraudulento. Há muito dinheiro dado a um pequeno número de acadêmicos bem conectados na Grécia. Recentemente, foi relatado que milhões de euros em subsídios da UE para pesquisa foram obtidos de maneira fraudulenta. Os nomes dos pesquisadores envolvidos não foram publicados.

As rivalidades acadêmicas pessoais foram reveladas quando uma carta foi enviada ao presidente anterior do Parlamento grego por três proeminentes cientistas; Dimitrios Boskou, Maria Tsimidou e Alexios-Leandros Skaltsounis em junho 18, 2014. Eles se opuseram à pergunta que foi feita ao ministro da Agricultura Athanasios Tsaftaris no ano passado por alguns membros do parlamento relacionados ao regulamento de rotulagem de alegações de saúde da UE 432 / 2012.

Aqui está um trecho:

“Para nossa surpresa, descobrimos que um site internacional (oliveoiltimes.com…) informou que um grupo de funcionários eleitos da Grécia apresentou uma pergunta no Parlamento, associada à análise científica (RMN), para detectar duas substâncias específicas (oleocanthal e oleacein) no azeite virgem e solicita às autoridades competentes - a saber EFET (National Hellenic National Segurança Alimentar) e o Ministério do Desenvolvimento Agrícola e Alimentar - para apoiar uma análise científica (RMN), a fim de mostrar a superioridade de certos azeites produzidos na Grécia. Achamos que essas ações são extremamente equivocadas, cientificamente vagas, criando uma grande confusão entre os produtores e muitas perguntas sobre sua motivação. ”

O que motivou esses três cientistas a escrever uma carta questionando as motivações dos funcionários eleitos levou um tempo para descobrir. No entanto, o que motivou os funcionários eleitos é mais óbvio.

A pergunta de um grupo de parlamentares agindo em nome dos olivicultores estava pedindo esclarecimentos sobre por que a EFET se recusou a implementar o regulamento que o próprio Tsaftaris havia adotado com tanto entusiasmo anteriormente. O RMN seria o instrumento perfeito para usar para esse fim. Mas precisava de uma decisão política e apoio para que o NMR fosse mais acessível.

A comunidade científica global abraçou com entusiasmo o NMR method para medir com precisão compostos fenólicos individuais, mas na Grécia isso foi ignorado. Por quê? Porque há muito financiamento da UE em jogo. A UE tem financiado generosamente cientistas gregos para encontrar novos métodos para medir compostos fenólicos no azeite com o objetivo de implementar o regulamento de rotulagem da UE 432 / 2012, mas a RMN já foi inventada sem qualquer financiamento de pesquisa da UE.

A seguinte alegação de saúde é permitida nos rótulos: Olive oil polyphe­nols contribuir para a proteção dos lipídios no sangue do estresse oxidativo. A alegação só pode ser utilizada para o azeite que contenha pelo menos 5 mg de hidroxitirosol e seus derivados (por exemplo, complexo oleuropeína e tirosol) por 20 g de azeite. A fim de suportar a alegação, deve ser fornecida ao consumidor que o efeito benéfico seja obtido com a ingestão diária de 20 gm de azeite.

Ao contrário da alegação de saúde acima permitida pela UE, os três cientistas que escreveram a carta (Boskou, Tsimidou e Skaltsounis) alegaram que não era possível quantificar os benefícios para a saúde de compostos fenólicos individuais no azeite:

“A questão levantada no Parlamento grego é cientificamente complexa e qual é o método de análise mais eficiente, confiável e econômico, ou quais substâncias devem ser identificadas, é algo que deve ser respondido pela comunidade científica e não pelos membros do Parlamento. O azeite é muito rico em componentes bioativos, uma classe que são biofenóis quimicamente relacionados com hidroxitirosol e tirosol e não é possível quantificar a contribuição de cada composto individual no efeito benéfico geral para a saúde. ”

Mas a UE já havia quantificado os benefícios de saúde do hidroxitirosol e seus derivados encontrados no azeite. Esta foi a base da alegação de saúde permitida no rótulo de EVOOs com alto polifenol que se qualificam. De fato, foi perguntado a Tsaftaris porque ele tinha autoridade sobre a EFET em meio a reclamações de que a EFET não estava permitindo a implementação do regulamento de alegações de saúde da UE.

O que torna isso ainda mais estranho é que os três cientistas que assinaram esta carta de protesto são bem respeitados no campo da pesquisa de azeite. Isso me deixou muito curioso. Então eu olhei para os relacionamentos entrelaçados deles. Tsaftaris também foi professor da Universidade Aristotélica de Thessaloniki, onde fica a sede de Boskou e Tsimidou. Eles poderiam ter influenciado a EFET a fracassar na implementação do regulamento?

Fiquei surpreso ao ver o nome Skaltsounis na carta. Skaltsounis é o chefe do departamento de Farmacognosia da Universidade de Atenas, onde Prokopios Magiatis descobriu o método NMR de medir com precisão indivíduos phe­no­lic com­pounds in olive oil. Por que ele não gostaria que o NMR fosse usado para medir o hidroxitirosol e seus derivados no azeite para cumprir o regulamento? E por que esses três cientistas envolveram o presidente do Parlamento grego, que não tem autoridade ou conhecimento sobre tais assuntos? Eles acreditavam que tinham tanto poder político?

Minha investigação resultou em várias irregularidades e rivalidades cruéis escondidas por trás dessa carta em particular. Mas primeiro uma recapitulação dos eventos que levaram a ele e alguns antecedentes adicionais.

Após a pergunta inicial, Tsaftaris consultou a EFET e a resposta foi: “o oleocanthal e a oleaceina não podem ser medidos e incluídos para se qualificar para a alegação de saúde porque não são especificamente mencionados no regulamento.” Ao ouvir o que eu pensava ser um equivocado e decisão não científica, liguei imediatamente e escrevi uma carta à UE e solicitei esclarecimentos sobre quais derivados específicos do hidroxitirosol deveriam ser medidos para se qualificar para a alegação de saúde. Escrevi também para a EFET explicando o regulamento e defendendo a inclusão de oleocanthal e oleacein. O regulamento referia-se a derivados do hidroxitirosol, como o tirosol, etc. Um químico com conhecimento de olive oil chem­istry saberiam a que outros derivativos estavam se referindo. Mesmo que eles não soubessem, tudo o que eles precisavam fazer era pesquisar no Google como eu.

Consequentemente, a EFET reverteu sua decisão e confirmou que, de fato, o oleocanthal e a oleaceina devem ser medidos para se qualificar para a alegação de saúde. Ao ouvir isso, enviei imediatamente uma carta à UE informando que a EFET havia aceito oleocanthal e oleacein e, portanto, sua opinião não era mais necessária. Eu também acrescentei: “meu entendimento é que a EFET, como autoridade sobre qualidade e segurança alimentar na Grécia, tem jurisdição para interpretar como as regulamentações da UE devem ser implementadas.” Pedi que confirmassem esse fato.

A ironia dessa situação é que um repórter armado com a paixão pela leitura de documentos de pesquisa e resumos jurídicos sem química formal ou formação jurídica teria de explicar a química por trás dos regulamentos da UE e a posição legal da EFET em relação à UE. Logo após a publicação da decisão positiva, a EFET voltou a flip e pediu à UE esclarecimentos sobre se o oleocanthal deveria ser incluído.

Foi uma virada devastadora de eventos para Greek olive oil, que contém mais oleocanthal que oleacein. Uma decisão favorável da EFET teria sido um desenvolvimento muito positivo para uma indústria que precisava muito de boas notícias.

Enquanto isso, tive que reenviar minha carta à UE várias vezes porque eles estavam reorganizando seus escritórios e departamentos. Finalmente, a UE respondeu à minha pergunta após um ano de atraso e me informou que, de fato, as agências nacionais de segurança alimentar dos países membros da UE têm total autoridade para interpretar e implementar os regulamentos da UE. A única vez em que a UE se envolve quando há uma denúncia, caso em que tenta mediar, mas a decisão final é determinada pelo tribunal de justiça da UE.

Ao receber o e-mail, escrevi de volta e perguntei se havia alguma reclamação feita contra a EFET por qualquer outro país ou indivíduo. Eles me forneceram um link onde todas as reclamações são registradas. Eu verifiquei que não havia nenhuma reclamação contra a EFET sobre isso, ou qualquer outro problema de fato.

Isso me levou à conclusão óbvia de que a denúncia que levou a EFET a mudar de opinião se originou repetidamente de dentro da Grécia. Mas quem foi o responsável por impedir a implementação de um regulamento que teria um efeito tão positivo no azeite grego?

Decidi conhecer e entrevistar as pessoas que escreveram a carta, começando com o Sr. Skaltsounis, como ele estava em Atenas, e eu havia escrito anteriormente para Boskou e Tsimidou, e meus e-mails ficaram sem resposta e os telefonemas não foram retornados. Tsimidou também estava trabalhando em um novo método para medir compostos fenólicos no azeite e havia ignorado repetidamente o método de RMN.

Skaltsounis prontamente concordou em uma entrevista. Como chefe do departamento de Farmacognócitos da Universidade de Atenas, Skaltsounis estava no mesmo departamento em que Magiatis e Melliou conduziram suas pesquisas. Eu conheci Skaltsounis em seu laboratório na Universidade.

Skaltsounis publicou recentemente um artigo em que anunciou a descoberta de um novo método de CE (Eletroforese Capilar) para medir o oleocanto e a oleaceína. Skaltsounis afirmou que este novo método foi verificado por HPLC e citou o artigo Magiatis sobre RMN como prova de sua validade. Perguntei-lhe se Magiatis ou Melliou verificaram seu método usando RMN. "Eles não sabem o que estão fazendo", disse ele enfaticamente.

Não querendo transformar esta entrevista em um debate, permiti que ele continuasse. Eu queria descobrir o que havia por trás de seus ataques a dois cientistas que trabalham em seu próprio departamento. Já vi rivalidades científicas antes, mas essa era pessoal.

Skaltsounis me mostrou generosamente o laboratório e todo o trabalho de pesquisa em andamento. Felizmente, ele posou para fotos, alegando não procurar publicidade como alguns "outros". Uma referência óbvia à publicidade que Magiatis e Melliou receberam internacionalmente por seu trabalho com Quantitative NMR.

Aqui está um trecho de seu trabalho de pesquisa:

“Até onde sabemos, aqui descrevemos o primeiro método CE validado, adequado para a determinação quantitativa e simultânea de oleocanthal e oleacein no azeite. Até agora, apenas um ensaio foi relatado preenchendo esses critérios (Karkoula, Magiatis et al., 2012). Comparado com o último, que utilizou RMN quantitativa, o ensaio CE é muito mais simples e econômico, mas os resultados quantitativos são comparáveis ​​e igualmente reproduzíveis ... Outras abordagens mais convencionais, como a HPLC, exigem mais tempo de análise (40 versus 15 min) e facilitam a determinação apenas oleocanthal (Impellizzeri & Lin, 2006). ”

Existe alguma dúvida se os resultados são realmente precisos e reproduzíveis, pois eles usam a HPLC como um de seus métodos de validação. A HPLC já foi refutada pela Magiatis em um estudo do método HPLC e publicado em uma revista revisada por pares. Em termos simples, o oleocanto e a oleaceina reagem com o metanol ou / e a água utilizada na HPLC, causando medições imprecisas. Para que o método Skaltsounis CE funcione, o oleocanthal puro e a oleaceina são necessários como padrões de referência.

“Estamos tentando produzir oleocanthal e oleaceína puros aqui em nosso laboratório. Planejamos que elas sejam as primeiras formas puras validadas e aceitas de oleocanthal e oleacein ”, disse-me Skaltsounis.

"Então você será o fornecedor de oleocanthal e oleacein para todos os testes que seriam realizados por esse novo método?", Perguntei. "Sim, claro", ele disse. "Temos outro laboratório nos arredores de Atenas, onde também conduzimos nosso trabalho em cooperação com a Universidade", acrescentou.

“Então, com o seu método de CE, você seria capaz de medir o oleocanto e a oleaceína para substanciar o regulamento da UE?”, Perguntei. "Bem, não sabemos quais medir, porque elas mudam ao longo do tempo", explicou.

Ele me mostrou um gráfico que ilustrava como o oleocanthal e a oleaceina revertem para o hidroxitirosol e o tirosol originais. "Isso simplesmente prova que o oleocanthal e a oleaceina são derivados do hidroxitirosol e do tirosol". Comentei. Mas Skaltsounis apenas balançou a cabeça.

Tornou-se óbvio para este repórter por que a Skaltsounis não gostaria que essa regulamentação fosse implementada usando o método de medição por RMN.

A Grécia está no meio de uma fuga de cérebros que força os cientistas mais brilhantes e talentosos a procurar trabalho no exterior. Mas piora. A Grécia também parece estar sofrendo uma drenagem de propriedade intelectual.

A comunidade científica grega continua a inovar e inventar novos métodos e idéias e descobertas patenteáveis. Mas o que acontece com eles? Onde eles vão? Quem recebe o crédito e quem se beneficia?

Aprendi com outro professor que Magiatis havia apresentado uma queixa oficial à Universidade de Atenas sobre uma patente que Skaltsounis havia registrado no escritório de patentes dos EUA em colaboração com o centro de pesquisa de câncer City of Hope, na Califórnia. Magiatis afirma que ele foi um dos inventores, mas ele não foi creditado e nem a Universidade de Atenas. Perguntei a Magiatis sobre isso e ele confirmou que realmente apresentou a queixa.

A queixa apresentada contra Skaltsounis sobre os direitos de patente de Magiatis e da Universidade de Atenas ainda está em uma mesa em algum lugar. Dois reitores sucessivos da Universidade não tomaram nenhuma medida para investigar a denúncia de má conduta científica contra Skaltsounis feita há mais de um ano. Fica sem resposta e sem investigação, como muitas outras coisas na Grécia.

Note-se que o irmão de Skaltsounis é um juiz da Suprema Corte na Grécia. Foi sugerido que talvez essa seja a razão da inação. Talvez as autoridades não estejam ansiosas para investigar uma possível má conduta contra o irmão de um juiz da Suprema Corte.

Enviei uma cópia deste artigo para Boskou, Tsimidou e Skaltsounis, mas não recebi resposta ou comentário.

O fato é que a RMN não apenas mede o oleocanthal e a oleaceina, mas vários outros compostos fenólicos de uma só vez e em minutos 3. Não existe um fluxo contínuo de renda do método NMR para os cientistas que o descobriram. Há uma abundância de equipamentos de RMN ociosos ou em universidades e laboratórios de pesquisa internacionalmente. Não seria melhor usá-los em vez de tentar desenvolver outro método que só mede dois compostos fenólicos e requer a compra de oleocantal puro e oleaceína?

O COI está prestes a decidir qual método eles devem aceitar oficialmente para a medição precisa de compostos fenólicos individuais no azeite. A resposta é óbvia.



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