Alexios-Leandros Skaltsounis:

Rivalidades acadêmicas pessoais foram reveladas quando Skaltsounis e dois colegas da Universidade de Atenas enviaram uma carta ao presidente do Parlamento grego relativa à alegação de saúde da UE para o azeite.

Eu tenho reportado há mais de um ano sobre a controvérsia sobre a implementação de EU labeling regulation 432/2012 na Grécia. Foi uma tarefa hercúlea tentar desvendar esse nó górdio de desinformação e ofuscação científica.

Minha investigação continuou e foi além dos eventos que relatei em artigos anteriores. Cheguei cara a cara aos interesses conflitantes, às intervenções políticas, aos ciúmes profissionais e à possível má conduta científica e fraude dentro da comunidade científica da UE.

Quando comecei essa jornada, presumi que os cientistas buscavam a verdade e a inovação. Pelo menos essa foi a minha experiência até então. Na Grécia moderna, no entanto, alguns acadêmicos que estão bem conectados por relações familiares ou por afiliações políticas recebem tratamento preferencial, mesmo quando seu trabalho é precário ou fraudulento. Há uma grande quantia de dinheiro dada a um pequeno número de acadêmicos bem relacionados na Grécia. Recentemente, foi relatado que milhões de euros em bolsas da UE para pesquisa foram obtidos de forma fraudulenta. Os nomes dos pesquisados ​​envolvidos não foram publicados.

Rivalidades acadêmicas pessoais foram reveladas quando uma carta foi enviada ao presidente anterior do Parlamento grego por três cientistas proeminentes; Dimitrios Boskou, Maria Tsimidou e Alexios-Leandros Skaltsounis em junho 18, 2014. Eles se opuseram à pergunta que foi feita ao Ministro da Agricultura Athanasios Tsaftaris no ano passado por alguns membros do parlamento sobre o regulamento de rotulagem de alegações de saúde da UE 432 / 2012.

Aqui está um trecho:

“Para nossa surpresa, descobrimos que um site internacional (oliveoiltimes.com…) informou que um grupo de funcionários eleitos gregos apresentou uma pergunta no Parlamento, que está associada à análise científica (RMN) para detectar duas substâncias específicas (oleocanthal e oleacein) em azeite virgem e pergunta às autoridades competentes - nomeadamente EFET (Hellenic National Segurança Alimentar) e do Ministério do Desenvolvimento Agrícola e Alimentar - para apoiar uma análise científica (RMN), a fim de mostrar a superioridade de certos azeites produzidos na Grécia. Tais ações que achamos são extremamente equivocadas, cientificamente vagas, criando uma grande confusão entre os produtores e muitas perguntas sobre sua motivação. ”

O que motivou esses três cientistas a escrever uma carta questionando as motivações das autoridades eleitas demorou um pouco para descobrir. No entanto, o que motivou os funcionários eleitos é mais óbvio.

A questão colocada por um grupo de parlamentares agindo em nome dos olivicultores estava pedindo esclarecimentos sobre por que a EFET se recusou a implementar o regulamento que o próprio Tsaftaris havia adotado tão entusiasticamente antes. O NMR seria o instrumento perfeito para usar para esse propósito. Mas precisava de uma decisão política e apoio para que o RMN fosse mais acessível.

A comunidade científica global abraçou entusiasticamente o NMR method para medir com precisão compostos fenólicos individuais, mas na Grécia foi ignorado. Por quê? Porque há uma grande quantidade de financiamento da UE em jogo. A UE tem generosamente financiado cientistas gregos para encontrar novos métodos para medir compostos fenólicos no azeite de oliva com a finalidade de implementar o regulamento de rotulagem da UE 432 / 2012, mas o RMN já foi inventado sem qualquer financiamento de pesquisa da UE.

A alegação de saúde a seguir é permitida nos rótulos: Olive oil polyphenols contribuem para a proteção dos lipídios sangüíneos do estresse oxidativo. A alegação só pode ser utilizada para azeite que contenha pelo menos 5 mg de hidroxitirosol e seus derivados (por exemplo, complexo de oleuropeína e tirosol) por 20 g de azeite. Para poder ser apresentada a alegação, deve ser fornecida ao consumidor a informação de que o efeito benéfico é obtido com uma dose diária de 20 gm de azeite.

Ao contrário da alegação de saúde acima permitida pela UE, os três cientistas que escreveram a carta (Boskou, Tsimidou e Skaltsounis) alegaram que não era possível quantificar os benefícios para a saúde de compostos fenólicos individuais no azeite de oliva:

“A questão levantada no Parlamento grego é cientificamente complexa e o que é mais eficiente, confiável e econômico método de análise ou quais substâncias devem ser identificadas, é algo que deve ser respondido pela comunidade científica, em vez de respondidas pelos membros do Parlamento. O azeite de oliva é muito rico em componentes bioativos, uma classe que é quimicamente relacionada a biofenóis com hidroxitirosol e tirosol e não é possível quantificar a contribuição de cada composto individual no efeito benéfico geral sobre a saúde ”.

Mas a UE já havia quantificado os benefícios para a saúde do hidroxitirosol e seus derivados encontrados no azeite de oliva. Essa foi a base da alegação de saúde permitida no rótulo de EVOOs de alto polifenol que se qualificam. Na verdade, Tsaftaris foi questionado porque ele tinha autoridade sobre a EFET em meio a reclamações de que a EFET não estava permitindo que o regulamento de alegações de saúde da UE fosse implementado.

O que torna isso ainda mais estranho é que os três cientistas que assinaram esta carta de protesto são bem respeitados no campo da pesquisa de azeite de oliva. Isso me deixou muito curioso. Então eu olhei em seus relacionamentos entrelaçados. Tsaftaris também foi professor na Universidade Aristotélica de Tessalônica, onde Boskou e Tsimidou estão sediados. Será que eles poderiam ter influenciado a EFET no flip flop na implementação do regulamento?

Fiquei surpreso ao ver o nome de Skaltsounis na carta. Skaltsounis é o chefe do departamento de farmacognosia da Universidade de Atenas, onde a Prokopios Magiatis descobriu o método de RMN para medir com precisão indivíduos phenolic compounds in olive oil. Por que ele não quereria que a RMN fosse usada para medir o hidroxitirosol e seus derivados no azeite de oliva, a fim de cumprir a regulamentação? E por que esses três cientistas envolveram o presidente do Parlamento grego, que não tem autoridade ou conhecimento sobre esses assuntos? Eles acreditavam que tinham tanto poder político?

Minha investigação gerou uma série de irregularidades e rivalidades malignas escondidas por trás dessa carta em particular. Mas primeiro uma recapitulação de eventos que levaram a ele e alguns antecedentes adicionais.

Após a pergunta inicial, a Tsaftaris consultou a EFET e a resposta foi: “o oleocanthal e a oleacein não podem ser medidos e incluídos para se qualificarem para a alegação de saúde porque não são especificamente mencionados no regulamento.” Ao ouvir o que eu pensava ser um erro E uma decisão não científica, eu imediatamente liguei e escrevi uma carta para a UE e pedi esclarecimentos sobre quais derivados específicos do hidroxitirosol deveriam ser medidos para se qualificar para a alegação de saúde. Também escrevi ao EFET explicando o regulamento e defendendo a inclusão do oleocanthal e oleacein. O regulamento referia-se a derivados do hidroxitirosol, como o tirosol, etc. Um químico com conhecimento de olive oil chemistry saberia a que outros derivados eles estavam se referindo. Mesmo que eles não soubessem, tudo o que eles precisavam fazer era usar o google como eu fiz.

Consequentemente, a EFET inverteu a sua decisão e confirmou que, de facto, o oleocanthal e o oleacein devem ser medidos para se qualificarem para a alegação de saúde. Ao ouvir isto, enviei imediatamente uma carta à UE informando-os de que a EFET tinha aceite o oleocanthal e o oleacein e, portanto, a sua opinião já não era necessária. Eu também acrescentei: “meu entendimento é que a EFET, como autoridade sobre a qualidade e segurança dos alimentos dentro da Grécia, tem jurisdição para interpretar como os regulamentos da UE devem ser implementados”. Pedi a eles que confirmassem esse fato.

A ironia desta situação é que um repórter armado com uma paixão por ler artigos de pesquisa e resumos legais sem química formal ou formação jurídica, teria que explicar a química por trás dos regulamentos da UE e a posição legal da EFET em relação à UE. Pouco depois de publicar a decisão positiva, a EFET recuou mais uma vez e pediu à UE que esclarecesse se o oleocanthal deveria ser incluído.

Esta foi uma reviravolta devastadora de eventos para Greek olive oil, que contém mais oleocanthal que oleacein. Uma decisão favorável da EFET teria sido um desenvolvimento muito positivo para uma indústria que necessita urgentemente de boas notícias.

Nesse meio tempo, tive que reenviar minha carta à UE várias vezes porque eles estavam reorganizando seus escritórios e departamentos. A UE finalmente respondeu à minha pergunta após um ano de atraso e informou-me que, de fato, as agências nacionais de segurança alimentar nos países membros da UE têm plena autoridade para interpretar e implementar os regulamentos da UE. A única vez que a UE se envolve quando há uma queixa, caso em que eles tentam mediar, mas a decisão final é determinada pelo tribunal de justiça da UE.

Ao receber o e-mail, eu escrevi de volta e perguntei se havia uma reclamação feita contra a EFET por qualquer outro país ou indivíduo. Eles me forneceram um link onde todas as reclamações são registradas. Verifiquei que não houve queixas contra a EFET, ou qualquer outra questão de facto.

Isto levou-me à conclusão óbvia de que a queixa que levou a EFET a mudar de opinião foi repetidamente originada no interior da Grécia. Mas quem foi o responsável por impedir a implementação de um regulamento que teria um efeito tão positivo no azeite grego?

Eu decidi conhecer e entrevistar as pessoas que escreveram a carta, começando com o Sr. Skaltsounis como ele estava em Atenas e eu escrevi para Boskou e Tsimidou anteriormente e meus e-mails ficaram sem resposta e os telefonemas não foram retornados. Tsimidou também estava trabalhando em um novo método para medir compostos fenólicos no azeite e ignorou repetidamente o método de RMN.

Skaltsounis prontamente concordou com uma entrevista. Como chefe do departamento de farmacognocios da Universidade de Atenas, Skaltsounis estava no mesmo departamento onde Magiatis e Melliou conduziam suas pesquisas. Eu conheci Skaltsounis em seu laboratório na Universidade.

Skaltsounis publicou recentemente um artigo em que anunciou a descoberta de um novo método de eletroforese capilar para medir oleocanthal e oleaceina. Skaltsounis afirmou que este novo método foi verificado por HPLC e citou o artigo de Magiatis sobre a RMN como prova de sua validade. Perguntei-lhe se Magiatis ou Melliou verificaram seu método usando NMR. "Eles não sabem o que estão fazendo", disse ele enfaticamente.

Não querendo transformar essa entrevista em um debate, eu permiti que ele continuasse. Eu queria descobrir o que estava por trás de seus ataques a dois cientistas que trabalham em seu próprio departamento. Já vi rivalidades científicas antes, mas esta foi pessoal.

Skaltsounis generosamente me mostrou seu laboratório e todo o seu trabalho de pesquisa em andamento. Ele posou alegremente para fotos enquanto afirmava não procurar publicidade como alguns "outros". Uma referência óbvia à publicidade que Magiatis e Melliou receberam internacionalmente por seu trabalho com a RMN quantitativa.

Aqui está um trecho de seu trabalho de pesquisa:

“Até onde sabemos, aqui descrevemos o primeiro método CE validado adequado para a determinação quantitativa simultânea de oleocanthal e oleacein em azeite de oliva. Até agora, apenas um ensaio foi relatado preenchendo esses critérios (Karkoula, Magiatis et al., 2012). Comparado com o último, que utilizou RMN quantitativa, o ensaio CE é muito mais simples e econômico, mas os resultados quantitativos são comparáveis ​​e igualmente reprodutíveis… Outras abordagens mais convencionais como HPLC requerem maior tempo de análise (40 versus 15 min) e facilitam a determinação de oleocanthal apenas (Impellizzeri & Lin, 2006). ”

Há alguma dúvida se os resultados são de fato precisos e reprodutíveis, já que eles usam o HPLC como um dos seus métodos de validação. A HPLC já foi refutada por Magiatis em um estudo do método de HPLC e publicada em um periódico revisado por pares. Em termos simples, o oleocanthal e a oleaceina reagem com o metanol e / ou a água usada na HPLC, causando medições imprecisas. Para que o método de Skaltsounis CE funcione, puro oleocanthal e oleacein são necessários como padrões de referência.

“Estamos tentando produzir oleocanthal e oleaceina puros aqui em nosso laboratório. Nós planejamos que sejam as primeiras formas puras validadas e aceitas de oleocanthal e oleacein ”, disse Skaltsounis.

“Então você será o fornecedor de oleocanthal e oleacein para todos os testes que seriam conduzidos por esse novo método?”, Perguntei. "Sim, claro", disse ele. "Temos outro laboratório na periferia de Atenas, onde também conduzimos nosso trabalho em cooperação com a Universidade", acrescentou.

“Então, com o seu método de CE, você seria capaz de medir oleocanthal e oleacein para substanciar o regulamento da UE?”, Perguntei. "Bem, não sabemos quais medir porque mudam com o tempo", explicou.

Ele me mostrou um gráfico que ilustrava como o oleocanthal e a oleaceina voltam ao seu hidroxitirosol e tirosol originais. "Isso simplesmente prova que oleocanthal e oleacein são derivados de hidroxitirosol e tirosol." Eu observei. Mas Skaltsounis apenas balançou a cabeça.

Tornou-se óbvio para este repórter por que a Skaltsounis não desejaria que este regulamento fosse implementado usando o método de medição NMR.

A Grécia está no meio de uma fuga de cérebros que força os cientistas mais brilhantes e talentosos a procurar trabalho no exterior. Mas fica pior. A Grécia parece também estar sofrendo um dreno de propriedade intelectual.

A comunidade científica grega continua a inovar e a inventar novos métodos e ideias e descobertas patenteáveis. Mas o que acontece com eles? Onde eles vão? Quem recebe o crédito e quem se beneficia?

Aprendi com outro professor que Magiatis havia apresentado uma queixa oficial na Universidade de Atenas sobre uma patente que Skaltsounis havia registrado no escritório de patentes dos EUA em colaboração com a instalação de pesquisa de câncer da City of Hope, na Califórnia. Magiatis alega que ele foi um dos inventores, mas ele não foi creditado e nem foi a Universidade de Atenas. Eu perguntei a Magiatis sobre isso e ele confirmou que ele realmente registrou a queixa.

A queixa apresentada contra Skaltsounis sobre os direitos de patente de Magiatis e da Universidade de Atenas ainda está em algum lugar em uma escrivaninha. Dois reitores sucessivos da Universidade não tomaram medidas para investigar a queixa de má conduta científica contra Skaltsounis feita há mais de um ano. Ele fica sem resposta e sem ser investigado como muitas outras coisas na Grécia.

Deve-se notar que o irmão de Skaltsounis é um juiz do Supremo Tribunal na Grécia. Foi sugerido que talvez seja esse o motivo da inação. Talvez as autoridades não estejam ansiosas para investigar uma possível má conduta contra o irmão de um juiz da Suprema Corte.

Enviei uma cópia deste artigo para Boskou, Tsimidou e Skaltsounis, mas não recebi nenhuma resposta ou comentário.

O fato é que a RMN não mede apenas oleocanthal e oleaceina, mas um número de outros compostos fenólicos, todos de uma só vez e dentro de minutos 3. Não há corrente contínua de renda do método de RMN para os cientistas que a descobriram. Há um excesso de equipamentos de RMN ociosos ou em universidades e laboratórios de pesquisa internacionalmente. Não seria melhor usá-las em vez de tentar desenvolver outro método que mede apenas dois compostos fenólicos e requer a compra de oleocanthal e oleaceina puros?

O COI está prestes a decidir qual método eles devem aceitar oficialmente para a medição precisa de compostos fenólicos individuais no azeite de oliva. A resposta é óbvia.



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