O COI apresentou um pedido de propostas para definir novos métodos de teste para a "quantificação do teor de compostos fenólicos no azeite de oliva para alegações de rotulagem nutricional".

Este é um momento decisivo para o marketing EVOL de alto teor fenólico. O COI finalmente admitiu que os atuais métodos oficiais de teste não são capazes de medir com precisão compostos fenólicos individuais. O catalisador para esta conclusão foi a nova rotulagem regulation 432/2012 que entrou em vigor em novembro, 2012.

Durante mais de um ano, este repórter escreveu sobre este regulamento e tentou obter esclarecimentos da AESA e da UE sobre a forma como este novo regulamento de rotulagem seria implementado. Eu procurei respostas de funcionários do governo grego e, especificamente, o escritório de Afthanasios Tsaftaris, o Ministro do Desenvolvimento Rural e Alimentação na época (o Sr. Tsaftaris já havia declarado que este regulamento de rotulagem seria de grande benefício para o azeite grego).

A quantidade e o específico phenolic compounds que devem estar presentes no azeite para que a alegação de saúde seja explicitada: “Os polifenóis do azeite contribuem para a proteção dos lípidos do sangue do stress oxidativo”, e “a alegação só pode ser usada para azeite que contenha pelo menos 5 mg de hidroxitirosol e seus derivados (por exemplo, complexo de oleuropeína e tirosol) por 20 g de azeite de oliva. ”

Todos esperavam começar a testar seu azeite e, aqueles que se qualificaram, colocar a alegação de saúde em seus rótulos. No entanto, os produtores de azeitona aqui na Grécia não puderam obter uma resposta direta da EFET (Hellenic Food Authority) sobre quais compostos fenólicos medir e qual método de teste usar.

Coincidentemente, um novo método para medir com precisão compostos fenólicos individuais foi desenvolvido na Universidade de Atenas pelo Dr. Prokopios Magiatis usando Nuclear Magnetic Resonance (NMR). Vários membros do Parlamento grego fizeram uma pergunta ao ministro se oleocanthal e oleacein - dois compostos fenólicos encontrados em abundância no grego EVOO - poderiam ser medidos para se qualificar para a alegação de saúde. O ministro Tsaftaris surpreendeu os olivicultores e a comunidade científica ao declarar que oleocanthal e oleacein não poderiam ser incluídos porque não foram especificamente mencionados no regulamento.

Se alguém não tivesse ideia de química, essa resposta teria parecido bastante razoável. Tsaftaris é um cientista e tem acesso a químicos que poderiam ter dado a ele uma lista dos derivados conhecidos do hidroxitirosol, dos quais existem muitos. Infelizmente, este incidente não foi o único que gerou muitas críticas e Tsaftaris foi substituído como ministro alguns meses depois.

Dra. María-Isabel Covas, que conduziu o estudo humano da EUROLIVE sobre cujos resultados esta regulamentação foi baseada, Olive Oil Times, a “alegação da EFSA refere-se ao hidroxitirosol e derivados (incluindo o tirosol). O hidroxitirosol e o tirosol estão presentes no azeite como formas livres, mas principalmente como conjugados (ie oleuropeína e ligstrosídeos). Assim, todas as formas (livres e conjugadas) nas quais o tirosol e o hidroxitirosol estão presentes devem ser medidas ”.

O painel do NDA, composto principalmente por epidemiologistas e nutricionistas que recomendou a aceitação da alegação de saúde em primeiro lugar, não pareceu compreender a complexidade da medição de compostos fenólicos específicos. Consequentemente, o regulamento foi escrito de tal forma que criou confusão. "Quais compostos fenólicos específicos devem ser medidos para cumprir?"

O único método disponível hoje para medir com rapidez e precisão os compostos fenólicos individuais é o método de RMN.

A UE criou um regulamento que não pôde ser implementado usando os métodos de teste oficiais disponíveis no momento. Levará pelo menos mais um ano até que o método de RMN possa ser aprovado como método oficial aceito pelo COI para medir compostos fenólicos específicos no EVOO, ou pelo menos ser usado para calibrar métodos existentes, como HPLC, para aumentar sua precisão.

Enquanto isso, alguns olivicultores que tiveram seu EVOO testado por NMR e receberam bons resultados, dizem ter conseguido vender a preços mais altos, mesmo sem a alegação em seu rótulo.

O benefício econômico obtido por uma medição precisa de compostos fenólicos individuais no EVOO já foi comprovado no mercado. Infelizmente, eles precisam esperar um pouco mais para o COI tomar a decisão final e sancionar oficialmente um método de medição fenólico para fins de rotulagem.



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