África / Oriente Médio

Pioneiro egípcio do EVOO define padrão ouro

A Wadi Food abriu caminho para os produtores de azeite egípcio. Apesar das dificuldades de produzir petrazeite de alta qualidade no deserto ocidental do país.
Fotos cortesia de Wadi Food.
Jun. 17, 2020
Daniel Dawson

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"O Egito se tornará um grande produtor de azeite no futuro ”, Khalil Nasrallah, vice-presidente de excelência empresarial da Wadi Food, Disse Olive Oil Times. "Agora estamos bem conhecido pelas nossas azeitonas de mesa, mas em breve estaremos também no nosso azeite. Isso vai mudar.

A empresa sediada em Gizé foi o primeiro produtor de azeite de oliva extra-virgem no Egito e, nos últimos XNUMX anos, tornou-se a marca de azeite de maior sucesso no país.

Fizemos algumas pesquisas e vimos que o Egito era um produtor e consumidor muito baixo de azeite. Achamos que isso poderia ser uma oportunidade para nós, então plantamos algumas variedades de azeite de oliva junto com as nossas variedades de azeitona de mesa.- Khalil Nasrallah, vice-presidente de excelência empresarial, Wadi Food

"Fomos os primeiros a colocar o azeite nas prateleiras e o primeiro a vendê-lo em restaurantes e hotéis ”, disse Nasrallah. "As pessoas nos conhecem e sabem que os padrões com os quais trabalhamos são confiáveis, então não se importam em pagar um pouco mais. ”

Na edição 2020 do NYIOOC Concurso Mundial de Azeite, Wadi Food ganhou três prêmios de ouro. A empresa é a única marca egípcia a ser premiada na competição de qualidade de azeite mais prestigiada do mundo.

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Esse sucesso sem precedentes para um produtor egípcio no cenário internacional não foi exatamente planejado. O interesse da empresa em produzir azeite só surgiu quando eles tentaram resolver um problema relacionado ao seu principal negócio: aves.

"Começamos a produzir azeite em 1994 ”, disse Nasrallah. "Somos originalmente produtores de aves, criando galinhas para vender a criadores de aves. ”

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Khalil Nasrallah

No entanto, o único local onde é possível criar aves no Egito é em um dos desertos maciços do país. Esta é a única parte do Egito onde é possível comprar terras suficientes para montar as fazendas.

"Pela lei egípcia, você tem que plantar a área entre fazendas de aves domésticas [cerca de 2,000 pés] ou não pode ser o proprietário da terra, então analisamos diferentes culturas que crescem bem no terreno seco e não atraem pássaros [que espalham a doença para os filhotes] ”, disse ele. "Plantar oliveiras acabou sendo a melhor escolha. ”

"Na época, fizemos uma pesquisa e vimos que o Egito era um produtor e consumidor muito baixo de azeite ”, acrescentou Nasrallah. "O consumo de azeite foi insignificante. Pensamos que isso poderia ser uma oportunidade para nós, então plantamos algumas variedades de azeite de oliva junto com as nossas variedades de azeitona de mesa. ”

Em 1994, os produtores egípcios estavam colhendo, no máximo, 1,000 toneladas de azeite por ano, de acordo com dados do Conselho Internacional da Azeite.

Avançando 25 anos para 2019, os produtores egípcios colheram 27,500 toneladas de azeite, tornando o país do norte da África o nono maior produtor do mundo. Desse total, a Wadi Food foi responsável por cerca de 800 toneladas, mais de dois por cento da produção total do país.

Apesar da boa exibição no 2020 NYIOOC, Nasrallah disse que o A colheita de 2019 estava cheia de obstáculos para a empresa, que produz até 1,300 toneladas de azeite em um bom ano. Isso agravou os desafios anuais da produção de azeite no amplo deserto ocidental do Egito.

"Para algumas variedades, foi um ano de folga, mas tivemos uma onda de calor na época da floração e isso afetou algumas variedades mais do que outras ”, disse Nasrallah. "As variedades de azeitona que deram frutos antes da onda de calor eram boas, mas as que ainda estavam florescendo foram afetadas. ”

Normalmente, os 4,200 hectares de olivais da Wadi Food floresceram antes do calor do deserto ocidental do Egito, mas das Alterações Climáticas tornou o clima do país cada vez mais imprevisível.

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O cultivo de azeitonas nos desertos apresenta desafios para os produtores, mas confere aos azeites resultantes qualidades organolépticas únicas.

Em 2019, o Egito experimentou um inverno mais longo e mais frio do que o normal, o que atrasou a estação de floração. Nasrallah atribui isso parcialmente às dificuldades que a Wadi Food enfrentou em abril.

"Sempre queremos um inverno frio, já que começa a vernalização e a floração ”, afirmou. "No entanto, quando o inverno frio fica muito longo, a estação de floração é adiada e começa quando já temos clima quente.

"Se houver uma onda de calor durante a floração, você pode perder muito da colheita e não há nada a ser feito sobre isso ”, acrescentou Nasrallah. "Você pode molhar o máximo possível, mas se a temperatura permanecer entre 40 ou 45 ° C (105 a 115 ° F) por três ou quatro dias, você não poderá fazer muito a respeito das flores. ”

Longe do clima, a Wadi Food e os outros produtores de azeite do Egito enfrentaram vários problemas econômicos em 2019 causados ​​pela recessão em curso no país e pela crise internacional deprimida. preços do azeite.

Das várias despesas enfrentadas pela empresa, as três maiores são o custo de irrigação, fertilizantes e mão-de-obra.

"Esses três custos são afetados pelas políticas que temos neste país ”, disse Nasrallah. "Se a irrigação está nos custando um pouco mais porque a eletricidade é mais cara, então estamos pagando mais por nossa água e nossos custos aumentam rapidamente. ”

"Como estamos no meio do deserto, o solo é muito pobre e temos que usar fertilizantes, adubos ou fertilizantes químicos ”, acrescentou. "O custo do fertilizante também é afetado pelos preços dos combustíveis. ”

No entanto, o custo de contratar trabalhadores para colher as azeitonas a partir de meados de outubro teve o maior impacto econômico na Wadi Food em 2019.

"Durante o período da colheita, o Egito estava passando por uma crise financeira muito difícil - ainda estamos - que causou um problema de caixa ”, disse Nasrallah. "Não podíamos pagar nossos trabalhadores regularmente, portanto não podíamos ter tantas pessoas colhidas no momento certo quanto gostaríamos. ”

"Acabamos colhendo tudo, mas quando as quantidades estavam na melhor hora para colher e a qualidade estava no melhor ponto, era difícil para nós gerenciarmos ”, acrescentou.

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Controlar todas as etapas do processo de produção ajudou a Wadi Food a ganhar três Gold Awards no 2020 NYIOOC.

Os baixos preços do azeite também levaram Nasrallah e Wadi Food a desviar uma parcela maior de sua safra para produção de azeitona de mesa, como o preço das azeitonas de mesa era muito mais alto.

Apesar desses desafios significativos, a qualidade dos azeites virgens extra da Wadi Food estava mais alta do que nunca, algo que Nasrallah atribui à crescente coesão da equipe e ao controle completo da empresa do processo de produção.

"Temos controle total da cadeia de valor, por isso estamos plantando, tratando, colhendo, processando, armazenando e blendndo, fazendo tudo o que é necessário para produzir um bom azeite ”, disse Nasrallah. "Como estamos no controle de toda a cadeia de valor, somos capazes de obter as melhores frutas, processá-las adequadamente, manter as temperaturas sob controle e garantir que tudo seja feito da melhor maneira possível para obter o melhor azeite de qualidade. ”

"Como equipe, estamos nos tornando bastante capazes de entender o que é necessário para produzir azeite de alta qualidade ”, acrescentou. "Além disso, assim que tivermos os azeites prontos, temos um comitê que sabe como é o sabor do bom azeite e quais azeites devem ser enviados para a competição. Acho que nos tornamos uma equipe muito boa trabalhando juntos. ”

Embora Nasrallah não acredite que esses prêmios tenham muito impacto no desempenho da marca no mercado doméstico, ele disse que eles podem servir de inspiração para outros produtores egípcios e trazer mais reconhecimento ao setor de azeite do país.

"Estou certo de que outros concorrentes veem essas vitórias e planejam participar das competições em breve ”, disse Nasrallah. "Certamente existem outros produtores aqui que também podem ganhar prêmios. ”


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