Onda de calor, incêndios mortais ameaçam a colheita da azeitona que se aproxima na Grécia

A seca em curso levou a incêndios florestais em todo o país, danificando oliveiras e diminuindo ainda mais as perspectivas da colheita de 2021.

Lefteris Damianidis
Agosto 17, 2021
Por Costas Vasilopoulos
Lefteris Damianidis

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Na primeira semana de agosto, a Grécia enfrentou a onda de calor mais severa em 30 anos, com temperaturas atingindo cerca de 45 ° C por vários dias consecutivos.

A combinação do prolongado seca e a completa ausência de chuva nos últimos três meses secou o solo e privou as oliveiras de qualquer fonte de água e os produtores de uma safra substancial.

Estamos extremamente preocupados, mas tudo o que podemos fazer agora é esperar. Se chovermos antes da colheita, teremos pelo menos parte do rendimento do azeite que esperávamos inicialmente.- Nikos Papailiou, olivicultor e dono de moinho

Muitos territórios produtores da Grécia estão sentindo os impactos do calor, principalmente as áreas em que os olivais não são irrigados, como a região da Etólia-Acarnânia, no centro-oeste do país, maior produtora de Kalamon azeitonas de mesa.

Veja também: Atualizações da colheita de 2021

"Depois de rica colheita do ano passado, esperávamos uma produção medíocre de azeitonas nesta temporada, mas a produção das árvores será ainda mais deteriorada pela recente onda de calor ”, disse Alexandros Samaras, um agricultor local Olive Oil Times. "Isso vale principalmente para as azeitonas de mesa da variedade Kalamon, mas as árvores que fornecem azeitonas para processamento também foram afetadas. ”

"Nossos pomares eram regados até alguns anos atrás, mas não mais ”, acrescentou. "Muitas árvores que foram prejudicadas pelo calor já perderam a maior parte de seus frutos de oliva porque não podem mais sustentá-los. ”

Ramificações semelhantes da seca e da onda de calor também foram relatadas em outras áreas do país, onde uma situação alarmante começou a se formar na primavera, quando eventos de geada foram seguidos por dias mais quentes do que o normal.

Produtores em Creta estão se preparando para um rendimento recorde de azeite de oliva - cerca de 20,000 toneladas - de acordo com o vice-diretor da associação agrícola de Heraklion, Myron Hilentzakis.

Na região de Korinthia, no Peloponeso, a maioria dos olivais não são irrigados. Muitas oliveiras da variedade Manaki, que dominam a região, permanecem infrutíferas devido às condições de tempo seco prevalecentes.

O fenómeno da redução da fruição também se manifesta nos olivais da Messénia, um dos territórios mais abundantes do país, que costuma produzir mais de 50,000 toneladas de azeite de primeira qualidade.

As perspectivas são melhores na vizinha região da Lacônia, onde a maior parte dos olivais são irrigados. Como resultado, a área espera igualar sua produção média anual de azeite de oliva com cerca de 24,000 toneladas na próxima temporada.

Grécia já tem solicitou ajuda financeira da União Europeia para os produtores de azeite e de azeitona de mesa afetados pelas intempéries da última primavera.

Para piorar a situação, a onda de calor de uma semana foi seguida por incêndios florestais mortais, que agora estão contidos, mas continuam a queimar florestas e plantações em todo o país.

Os territórios mais gravemente atingidos foram a periferia norte de Atenas, a região de Ilia no Peloponeso, a área de Mani na Lacônia e o norte de Evia, a segunda maior ilha grega, localizada no Mar Egeu, a apenas alguns quilômetros do continente .

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Plumas de fumaça dos incêndios florestais na Grécia em 8 de agosto de 2021 (NASA)

Milhares foram evacuados de vilas e assentamentos nessas áreas, onde os incêndios afetaram fortemente propriedades, casas e gado. Duas mortes foram relatadas, incluindo um bombeiro que foi mortalmente ferido enquanto estava de serviço no norte de Atenas.

“[É] uma catástrofe”, disse Marinos Anastopoulos, um fazendeiro do Peloponeso. "O fogo começou por volta do meio-dia com ventos fortes e casas foram queimadas. Muitos animais morreram queimados. Coelhos, ovelhas, cachorros, tudo. ”

De acordo com as estimativas iniciais, as chamas consumiram mais de 89,000 hectares de florestas e plantações até agora, um aumento colossal de 336% em comparação com as médias anuais de 2002 a 2020.

Os olivais circundantes Olímpia Antiga na região de Ilia, uma cidade contemporânea próxima ao sítio arqueológico de Olympia, teve que lidar com os incêndios florestais que assolaram a área, alimentados pela seca e pelo calor extremo.

De acordo com Yiorgos Georgopoulos, o prefeito da Antiga Olímpia, cerca de 5,300 hectares das plantações queimadas na área eram oliveiras. O autarca advertiu ainda que muitos dos engenhos locais estariam fora de serviço devido à inevitável redução da produção de azeitonas nos próximos anos.

Os produtores locais disseram que estão enfrentando uma situação sem precedentes e que a próxima safra continua sendo um quebra-cabeça desafiador para desvendar.

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Apostolis Panagiotou

"Nossa área está repleta de oliveiras das cultivares Koroneiki e Nemoutiana ”, disse Nikos Papailiou, olivicultor e dono de um moinho de Xirokambos perto da Antiga Olímpia. Olive Oil Times.

"Nunca tínhamos visto isso antes ”, acrescentou. "As árvores não são irrigadas e a persistente seca combinada com a recente onda de calor as desgastou. Além disso, muitas oliveiras foram destruídas pelos incêndios florestais. Como resultado, muitos produtores baseados em assentamentos próximos à Antiga Olímpia perderam grandes áreas de seus olivais. ”

"Ainda é cedo para estimar os danos gerais exatos infligidos, especialmente nas árvores afetadas pelos incêndios ”, continuou Papailiou, temendo que as perspectivas da próxima temporada de produção de azeite na área tenham se tornado mais sombrias.

"De qualquer forma, é uma pena porque estivemos à frente de um bom rendimento este ano, tanto em qualidade como em quantidade ”, concluiu. "Estamos extremamente preocupados, mas tudo o que podemos fazer agora é esperar. Se chovermos antes da colheita, teremos pelo menos parte do rendimento do azeite que esperávamos inicialmente. Caso contrário, as drupas de azeitona permanecerão secas por dentro, sem suco para extrair. ”





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