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Pesquisadores Utilizam Fagos Para Erradicar Doenças Causadas Por Xylella Fastidiosa Em Videiras

Setembro 9, 2015
Isabel Putinja

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Uma equipe de pesquisa da Universidade A&M do Texas, em College Station, Texas, criou um coquetel de quatro fagos diferentes (vírus de bactérias) que eles usavam para tratar videiras afetadas pela Doença de Pierce (DP). A doença é causada pela Xylella fastidiosa (Xf) bactéria que atacou os olivais e devastou a oliva na região da Apúlia, na Itália.
Veja também: Cobertura completa do surto de Xylella Fastidiosa
A Doença de Pierce é disseminada por atiradores de elite, um tipo de inseto de cigarrinha que se alimenta do xilema das plantas, causando danos extensos às vinhas da Califórnia.

Os cientistas criaram a blend de fagos combinando quatro fagos virulentos que eles testaram em videiras. Os resultados do estudo publicado em Plos One Journal, "Controle da Doença de Pierce por Fago ”, revelou que os níveis de Xf nas videiras tratadas com o coquetel foram significativamente reduzidos.

O coquetel de fago foi utilizado tanto como tratamento terapêutico para tratar a doença quanto como tratamento profilático para impedir que a doença ocorra. Eles descobriram que os sintomas da DP foram controlados apenas uma semana após o tratamento, enquanto nenhum sintoma ocorreu nas plantas que receberam o tratamento preventivo.

Tendo tratado com sucesso as videiras afetadas pela Doença de Pierce, pode haver o potencial de usar uma abordagem semelhante para tratar e prevenir infecções por Xf em oliveiras. Carlos Gonzalez, um dos autores do estudo, está otimista: "Neste momento, só podemos especular, pois não conseguimos testar as cepas de Xylella fastidiosa da Itália ”, disse ele. Olive Oil Times.

Dr. Carlos Gonzalez, Texas A & M University

"No entanto, com base em nossos resultados com videiras e na semelhança genética das estirpes de azeitona, os fagos têm uma alta probabilidade de trabalhar (em azeitonas). Experimentos de laboratório já confirmaram que as subespécies de Xylella fastidiosa que causam queima de amêndoa, oleandro ou folha de café são sensíveis aos nossos quatro fagos de coquetel. A única maneira de realmente saber é fazer o experimento com cepas apropriadas de Xylella fastidiosa das oliveiras doentes. ”

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O uso desse potente coquetel de fagos pode ser um avanço, uma vez que não há maneira de prevenir ou tratar as doenças causadas por Xf, e o único controle eficaz foi através do uso de inseticidas.

Carlos Gonzalez explica por que isso não é ideal: "A principal defesa contra as doenças de Xylella fastidiosa tem sido o uso de inseticidas neonicotinóides contra os insetos que espalham as bactérias. No entanto, a Comissão Europeia proibiu esses produtos químicos por causa de efeitos crônicos e agudos na sobrevivência e desenvolvimento de colônias de abelhas. Em 2013, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA emitiu requisitos de rotulagem alertando sobre o perigo que esses inseticidas representam para os polinizadores e este ano anunciou que é improvável que novas aplicações para uso externo sejam aprovadas, enquanto se aguarda o resultado de uma revisão em andamento da EPA dos efeitos do neonicotinóides no desenvolvimento das abelhas. "

"Esses eventos ”, explicou Gonzales, "paralelamente à ameaça crescente das doenças de Xylella em importantes culturas, acrescente nova urgência ao desenvolvimento de tratamentos naturais para esta praga bacteriana. Claramente, nosso coquetel de fagos oferece um tratamento de biocontrole ecológico, eficaz e sustentável para doenças causadas por Xylella fastidiosa. ”



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