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Pesquisadores Utilizam Fagos Para Erradicar Doenças Causadas Por Xylella Fastidiosa Em Videiras

Setembro 9, 2015
Isabel Putinja

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Uma equipe de pesquisa da Texas A&M University em College Station, Texas, criou um coquetel de quatro fagos diferentes (vírus de bactérias) que eles usaram para tratar videiras afetadas pela doença de Pierce (PD). A doença é causada por Xylella fastidiosa (Xf) bactéria que atacou os olivais e devastou a cultura da azeitona na região de Puglia, na Itália.
Veja também: Cobertura completa do surto de Xylella Fastidiosa
A doença de Pierce é transmitida por cigarrinhas, um tipo de grande inseto cigarrinha que se alimenta do xilema das plantas, causando grandes danos aos vinhedos da Califórnia.

Os cientistas criaram a blend de fagos combinando quatro fagos virulentos que eles testaram em videiras. Os resultados do estudo publicado em Plos One Journal, "Controle da doença de Pierce por Phage ”, revelou que os níveis de Xf nas videiras que eles trataram com o coquetel foram significativamente reduzidos.

O coquetel de fago foi usado tanto como um tratamento terapêutico para tratar a doença quanto como um tratamento profilático para prevenir a ocorrência da doença. Eles descobriram que os sintomas da DP foram controlados apenas uma semana após o tratamento, enquanto nenhum sintoma ocorreu nas plantas que receberam o tratamento preventivo.

Tendo tratado com sucesso videiras afetadas pela doença de Pierce, pode haver potencial para usar uma abordagem semelhante para tratar e prevenir infecções por Xf em oliveiras. Carlos Gonzalez, um dos autores do estudo, está otimista: "No momento, podemos apenas especular, já que não fomos capazes de testar as cepas de Xylella fastidiosa da Itália ”, disse ele ao Olive Oil Times.

Dr. Carlos Gonzalez, Texas A&M University

"No entanto, com base nos nossos resultados com videiras e na semelhança genética das variedades de azeitona, os fagos têm uma grande probabilidade de trabalhar (nas azeitonas). Experimentos de laboratório já confirmaram que as subespécies de Xylella fastidiosa que causam queimaduras de amêndoas, oleandros ou folhas de café são sensíveis aos nossos quatro fagos de coquetel. A única maneira de saber realmente é fazer o experimento com as cepas apropriadas de Xylella fastidiosa das oliveiras doentes. ”

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O uso desse potente coquetel de fagos pode ser um grande avanço, uma vez que não há como prevenir ou tratar as doenças causadas pelo Xf, e o único controle efetivo é o uso de inseticidas.

Carlos Gonzalez explica por que isso não é ideal: "A principal defesa contra as doenças de Xylella fastidiosa tem sido o uso de inseticidas neonicotinóides contra os insetos que espalham as bactérias. No entanto, a Comissão Europeia proibiu esses produtos químicos devido aos efeitos crônicos e agudos na sobrevivência e no desenvolvimento das colônias de abelhas. Em 2013, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos emitiu requisitos de rotulagem alertando sobre o perigo que esses inseticidas representam para os polinizadores e este ano anunciou que novas aplicações para seu uso externo provavelmente não serão aprovadas, enquanto se aguarda o resultado de uma revisão em andamento da EPA sobre os efeitos do neonicotinóides no desenvolvimento das abelhas. ”

"Esses eventos ”, explicou Gonzales, "em paralelo com a crescente ameaça das doenças da Xylella a importantes culturas, adiciona uma nova urgência ao desenvolvimento de tratamentos naturais para esta praga bacteriana. Claramente, nosso coquetel de fagos oferece um tratamento de biocontrole ecologicamente correto, eficaz e sustentável para doenças causadas por Xylella fastidiosa. ”



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