Xylella Fastidiosa ameaça a Andaluzia

Uma bactéria mortal que se espalha rapidamente e que representa uma ameaça letal às oliveiras foi detectada pela primeira vez no continente espanhol - colocando em risco metade do fornecimento mundial de azeite.

Jul. 7, 2017
Por Paul Conley

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Uma bactéria mortal que destruiu oliveiras na Itália no ano passado foi agora detectada em pomares de amendoeiras na Andaluzia - a maior região produtora de azeite do mundo - representando mais um desafio para a indústria. 

Os cientistas confirmaram que o patógeno conhecido como Xylella fastidiosa infectou amendoeiras na região de Valência, na Espanha. Pelo menos até agora, as oliveiras perto do local do surto não foram afetadas. As autoridades destruíram cerca de 300 oliveiras por precaução e pulverizaram a área à procura de insetos como cigarras e spittlebugs que são conhecidos por espalhar a doença.
Veja também: Cobertura completa do surto de Xylella Fastidiosa

A Xylella fastidiosa é mortal para as oliveiras, causando um profundo efeito de ressecamento que retira a umidade das plantas e deixa as árvores com a aparência de que foram queimadas. O estranho e apavorante resultado fez com que a doença fosse denominada "lepra de oliveira ”e os "Ebola das oliveiras ”. 

A bactéria foi detectada pela primeira vez em pomares italianos em 2013 e se espalhou rapidamente. No ano passado, as autoridades destruíram mais de 1 milhão de oliveiras na tentativa de conter a disseminação da bactéria. 

As autoridades espanholas dizem que flagrada pela primeira vez Xylella fastidiosa em sua nação em cerejeiras na ilha de Maiorca. Mas em junho, os cientistas descobriram o patógeno no continente pela primeira vez - em amendoeiras na enorme região produtora de azeitonas de Valência. 

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A Espanha produz aproximadamente metade da oferta mundial de azeite. Recentemente, em abril passado, testes extensivos na Andaluzia não revelaram sinais da doença e funcionários declararam a região "Sem Xylella.

Não há cura conhecida para a infecção por Xylella fastidiosa. 

A União Europeia classificou a Xylella fastidiosa como um dos patógenos vegetais mais perigosos do planeta, com a capacidade de destruir várias plantações rapidamente. 

Acredita-se que a Xylella fastidiosa tenha se originado nas Américas. Uma cepa da bactéria atacou amendoeiras e nogueiras na Califórnia e no sul dos EUA

O combate à doença na Europa se mostrou difícil. Quando as autoridades árvores destruídas na Itália em uma tentativa de conter a disseminação da bactéria, provocou uma reação de ativistas locais. Um promotor local lançou um investigação criminal para os cientistas envolvidos no abate de árvores. Computadores e registros de cientistas foram apreendidos. 

Pouco depois do início dessa investigação, a Comissão Europeia abriu um processo de infração - um inquérito para saber se um Estado-Membro não cumpriu as leis da União Europeia - alegando que a Itália não tinha implementado medidas de contenção com a rapidez necessária. 

Para aumentar o medo entre os funcionários agrícolas, é que, X. fastidiosa fastidiosa, um subconjunto de Xylella fastidiosa nativa da América Central, foi detectado recentemente em Maiorca.



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