Perfis de Produtor

Este Importador de Azeite Sabe Encontrar Vencedores

Há 30 anos, Rolando Beramendi importa seus azeites italianos favoritos para os EUA, uma colheita de cada vez.

Vincenzo Paterno (esquerda) e Rolando Bernamendi (direita) em Domus Olivae, Sicília
Jun. 24, 2020
Por Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (esquerda) e Rolando Bernamendi (direita) em Domus Olivae, Sicília

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Há poucas coisas que Rolando Beramendi adora mais do que cozinhar, por isso não foi surpresa quando ele se ofereceu para preparar o jantar para seus sogros recém-ungidos durante o Natal de 1987.

O futuro fundador da Manicaretti Italian Foods Importadores acabara de se formar em economia agrícola pela Universidade da Califórnia, em Davis, e passou a primeira temporada de férias com sua esposa nas montanhas do norte da Itália.

Cada colheita é diferente, então eu quero estar lá e estar com eles. Eu preciso ver (a colheita) e provar todos os azeites.- Rolando Beramendi, fundador, Manicaretti Italian Foods Importadores

"Fomos passar as férias de Natal nos Alpes, conhecer as famílias e alguém apareceu com uma cesta grande uma vez para o jantar ”, disse Beramendi. Olive Oil Times.

"Havia todos esses ingredientes maravilhosos - massas artesanais, azeite extra-virgem não filtrado, rúcula, pesto, peperonata - e tudo era tão delicioso ”, acrescentou. "Eu tinha apenas 22 anos na época e disse: 'Eu nunca vi essas coisas antes. Posso fazer o jantar? "

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A refeição acabou sendo um divisor de águas para o nativo da Patagônia, que cresceu comendo refeições caseiras preparadas com azeite de oliva e azeite de uva local, antes de deixar a Argentina no início da Guerra das Malvinas para estudar nos Estados Unidos.

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De volta à Itália, Beramendi rapidamente começou a falar sobre comida e, em pouco tempo, alguns de seus familiares e amigos pediram para ajudá-los a resolver um problema de longa data: como exportar efetivamente esses produtos artesanais para o lucrativo mercado americano.

"Eu não tinha um plano de negócios, não tinha nada ”, disse ele. "A única coisa que eu sabia como fazer era criar uma estrutura de preços por causa da minha graduação, mas vi uma oportunidade lá e marquei muitos compromissos com diferentes distribuidores e importadores na área da baía. ”

O azeite estava na prateleira de baixo do corredor de comida étnica nos supermercados. As pessoas costumavam tratá-lo da maneira que tratam o molho de peixe hoje em dia.- Rolando Beramendi, Manicaretti Italian Foods Importadores

Beramendi voltou à Califórnia e tentou convencer os varejistas de que o azeite extra-virgem seria um grande sucesso para os consumidores americanos, mas a maioria deles disse que o produto era esotérico demais para o paladar americano.

"Naquela época, o azeite estava na prateleira de baixo do corredor de comida étnica nos supermercados ”, disse ele. "As pessoas costumavam tratá-lo da maneira que tratam o molho de peixe hoje em dia. ”

No entanto, Beramendi não foi facilmente dissuadido e acabou convencendo quatro lojas na Bay Area a vender o azeite extra-virgem não filtrado, que ele importou da Toscana. Em agosto de 1989 - quatro meses após sua fundação - a Manicaretti Italian Foods Import estava no mercado.

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Recém-colhidas azeitonas orgânicas Tonda Iblea em Vincenzo Paterno 'di Spedalotto em Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicília

"Foi a primeira vez que acho que as pessoas viram azeite não filtrado da Toscana nas prateleiras e isso causou uma grande comoção ”, disse ele. "Ninguém jamais provou algo tão fresco.

A previsão de Beramendi mostrou-se correta e o petrazeite começou a pegar. Logo ele estava indo a várias lojas e fazendo demonstrações com seus azeites virgens extra da Toscana.

"Naquela época, era a única maneira de levar as pessoas a provar coisas novas e quase parecia que eu estava vendendo uma garrafa por vez todos os dias ”, disse ele. "Azeite não filtrado foi o que mudou a conversa. ”

Quando Beramendi começou a vender seu azeite extra-virgem não filtrado em 1989, os californianos haviam visto uma revolução culinária. Liderada por chefs e restauradores, a demanda estava crescendo rapidamente por ingredientes e alimentos frescos, orgânicos e saudáveis.

Embora uma grande ênfase do movimento tenha sido a comida local e sazonal, muitos chefs ainda procuravam inspiração na Europa, especificamente nos países em que dieta mediterrânea reinou supremo.

"Tive muita sorte de estar em São Francisco e na área da baía na hora certa ”, disse Bermanendi. "Eles [chefs locais] estavam realmente interessados ​​em produtos europeus porque não estavam disponíveis na Califórnia. Graças aos chefs americanos, esses produtos foram encontrados na Califórnia. ”

No entanto, o mesmo movimento que provou ser um vento de cauda para o projeto de importação de Beramendi acabou se transformando em um vento de vento. Logo a demanda por produtos locais começou a superar o fascínio dos importados.

A mudança das tendências dos consumidores combinada com o aumento da produção de azeite extra-virgem na Califórnia logo significou que as importações mais caras da Beramendi não poderiam mais competir. Isso, combinado com as dificuldades logísticas de importar para a Califórnia e viajar de e para a Itália, levou Beramendi a se mudar para Nova York em 1995.

Beramendi continuou cozinhando para chefs e fazendo demonstrações com seu crescente portfólio de azeites na Costa Leste e rapidamente encontrou seu nicho, vendendo para restaurantes e lojas especializadas.

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Salvatore Cutrera, da Frantoi Cutrera, prova seu azeite extraído na hora

O foco na qualidade é o credo de Beramendi e, finalmente, ele começou a inserir alguns dos melhores azeites que importou para as competições. No 2020 NYIOOC Concurso Mundial de Azeite, Manicaretti Italian Foods Importadores ganhou oito Gold Awards para seus produtos importados.

Não é como um Oscar, onde apenas o ator ou atriz recebe o prêmio. Há um círculo social e econômico inteiro em torno do produtor que começa a comemorar.- Rolando Bernamendi, Manicaretti Italian Foods Importadores

"Essas notícias os fizeram pular de seus assentos e se gabaram por semanas ”, disse Beramendi sobre as reações dos produtores vencedores às notícias de seu sucesso. "É uma ótima validação para todos os envolvidos, não apenas o produtor, mas também os moinhos e as colheitadeiras. ”

"Não é como um Oscar, onde apenas o ator ou atriz recebe o prêmio ”, acrescentou. "Há todo um círculo social e econômico em torno do produtor que comemora, especialmente este ano com tudo o que está acontecendo. Foi o destaque do ano. ”

à medida que o Pandemia de COVID-19 devastou a Itália e os Estados Unidos, Manicaretti encontrou fortunas mistas.

"Sempre vendemos 50% para restaurantes e 50% para lojas de alimentos especiais ”, afirmou. "Por razões óbvias, agora nosso negócio de restaurantes é zero, mas o as vendas no varejo dispararam, então estamos bem próximos. ”

Apesar dos desafios criados pela pandemia, Beramendi está confiante de que Manicaretti resistirá à tempestade.

Ganhando vários prêmios no mundo mais prestigiada competição de qualidade de azeite serve como uma bóia para a empresa. Os prêmios demonstram aos seus clientes que seu rigoroso processo de seleção e abordagem prática na importação de obras de azeite de alta qualidade.

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Matteo Frescobaldi inspeciona as oliveiras responsáveis ​​por seu premiado Laudemio

"Estou constantemente recebendo relatórios de cada um de nossos produtores sobre o que está acontecendo ”, disse ele. "Eu quero saber que eles estão podando em março. Peço-lhes fotos da flor.

Beramendi presta muita atenção a esses pequenos detalhes. Embora ele tenha um grande portfólio de azeites que importa, a cada ano a maquiagem é diferente. Ele ressalta que o azeite é como o vinho. Cada colheita é única e é difícil comparar com as anteriores.

"Cada colheita é diferente, então eu quero estar lá e estar com eles ”, disse ele. "Eu preciso ver [a colheita] e provar todos os azeites. Então, de acordo com o que sentimos com a colheita em particular, poderíamos comprar muito [ou nenhum]. ”

"Nos últimos 30 anos, eu sempre estive na Itália durante o período de colheita e prensagem ”, acrescentou.

Beramendi começa cada safra na Sicília, onde ele obtém uma pluralidade de seus azeites, incluindo o vencedor do prêmio Gold Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini e o Titone.

"A Sicília é o número um no momento. Nos últimos quatro anos, a Sicília tem realmente comandado a liderança ”, afirmou. "O que levou a Sicília ao futuro do azeite é que eles fizeram muito para melhorar, [por exemplo] Frantoio Cutrera com sua nova tecnologia de moagem. ”

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Beramendi inspecionando os olivais com Antonella Titone, em Trapani, Sicília

Da Sicília, Beramendi voa para a Apúlia - onde o premiado bruto é produzido - antes de continuar para o norte da Toscana, onde ele obtém Frescobaldi Laudemio e o Castello Colle Massari IGP.

Dependendo de como foi a colheita, Beramendi também visita outras regiões. No 2020 NYIOOC, Manicaretti ganhou dois prêmios de ouro pelo Rustichella d'Abruzzo azeites importados de Abruzzo.

No geral, a empresa importa azeite e outros produtos alimentícios de 38 produtores espalhados por 15 regiões.

"Você precisa estar lá, precisa estar lá - disse Beramendi. "Todos os anos, o azeite é diferente. Eu sempre tento pensar por que esse produto é o que é. ”


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