Este Importador de Azeite Sabe Encontrar Vencedores

Há 30 anos, Rolando Beramendi importa seus azeites italianos favoritos para os EUA, uma colheita de cada vez.

Vincenzo Paterno (esquerda) e Rolando Bernamendi (direita) em Domus Olivae, Sicília
Jun. 24, 2020
Por Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (esquerda) e Rolando Bernamendi (direita) em Domus Olivae, Sicília

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Existem poucas coisas que Rolando Beramendi ama mais do que cozinhar, por isso não foi surpreendente quando ele se ofereceu para preparar o jantar para seus sogros recém-ungidos durante o Natal de 1987.

O futuro fundador da Importadores Manicaretti Italian Foods tinha acabado de se formar em economia agrícola na Universidade da Califórnia, Davis, e foi passar as primeiras férias com sua esposa nas montanhas do norte da Itália.

Cada colheita é diferente, então eu quero estar lá e estar com eles. Eu preciso ver (a colheita) e provar todos os azeites.- Rolando Beramendi, fundador, Manicaretti Italian Foods Importers

"Fomos passar as férias de Natal nos Alpes, para conhecer as famílias e uma vez alguém apareceu com uma cesta grande para o jantar ”, disse Beramendi Olive Oil Times.

"Havia todos esses ingredientes maravilhosos - massas artesanais, azeite extra-virgem não filtrado, rúcula, pesto, peperonata - e tudo era tão delicioso ”, acrescentou. "Eu tinha apenas 22 anos na época e disse: 'Eu nunca vi essas coisas antes. Posso fazer o jantar? "

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A refeição acabou sendo um divisor de águas para o nativo da Patagônia, que cresceu comendo comida caseira preparada com azeite de oliva e azeites de semente de uva, antes de deixar a Argentina no início da Guerra das Malvinas para estudar nos Estados Unidos.

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De volta à Itália, Beramendi rapidamente começou a falar sobre comida e, em pouco tempo, alguns de seus novos familiares e amigos pediram-lhe que os ajudasse a resolver um problema antigo: como exportar efetivamente esses produtos artesanais para o lucrativo mercado americano.

"Eu não tinha um plano de negócios, não tinha nada ”, disse ele. "A única coisa que eu sabia como fazer era criar uma estrutura de preços por causa da minha graduação, mas vi uma oportunidade lá e marquei muitos compromissos com diferentes distribuidores e importadores na área da baía. ”

O azeite de oliva estava na última prateleira do corredor de comida étnica dos supermercados. As pessoas costumavam tratá-lo da mesma forma que hoje em dia tratam o molho de peixe.- Rolando Beramendi, importadores da Manicaretti Italian Foods

Beramendi voltou para a Califórnia e tentou convencer os varejistas de que o azeite de oliva extra virgem seria um grande sucesso entre os consumidores americanos, mas a maioria deles disse que o produto era esotérico demais para o paladar americano.

"Naquela época, o azeite estava na prateleira de baixo do corredor de comida étnica nos supermercados ”, disse ele. "As pessoas costumavam tratá-lo da mesma forma que tratam o molho de peixe hoje em dia. ”

No entanto, Beramendi não foi facilmente dissuadido e acabou por convencer quatro lojas na Bay Area a vender o azeite virgem extra não filtrado, que ele importou da Toscana. Em agosto de 1989 - quatro meses após sua fundação - a Manicaretti Italian Foods Importers estava em operação.

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Recém-colhidas azeitonas orgânicas Tonda Iblea em Vincenzo Paterno 'di Spedalotto em Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicília

"Acho que foi a primeira vez que as pessoas viram azeite de oliva não filtrado da Toscana nas prateleiras e isso causou uma grande comoção ”, disse ele. "Ninguém jamais provou algo tão fresco.

A previsão de Beramendi acabou sendo correta e o petrazeite começou a pegar. Logo ele estava indo a várias lojas e fazendo demonstrações com seus azeites de oliva extra-virgens toscanos frescos.

"Naquela época, era a única maneira de levar as pessoas a provar coisas novas e quase parecia que eu estava vendendo uma garrafa por vez todos os dias ”, disse ele. "O azeite não filtrado foi o que mudou a conversa. ”

Na época em que Beramendi começou a vender seu azeite de oliva extra-virgem não filtrado em 1989, os californianos haviam visto uma revolução culinária. Liderada por chefs e donos de restaurantes, a demanda crescia rapidamente por ingredientes e alimentos frescos, orgânicos e saudáveis.

Embora uma grande ênfase do movimento tenha sido a comida local e sazonal, muitos chefs ainda procuravam inspiração na Europa, especificamente nos países em que Dieta mediterrânea reinou supremo.

"Tive a sorte de estar em São Francisco e na área da baía na hora certa ”, disse Bermanendi. "Eles [chefs locais] estavam realmente interessados ​​em produtos europeus porque eles não estavam disponíveis na Califórnia. Graças aos chefs americanos, esses produtos encontraram seu lar na Califórnia. ”

No entanto, o mesmo movimento que provou ser um vento a favor do projeto de importação de Beramendi acabou se transformando em um vento contrário. Logo a demanda por produtos locais começou a superar o atrativo dos importados.

Mudar as tendências do consumidor em conjunto com o aumento da produção de azeite de oliva extra virgem na Califórnia logo significou que as importações mais caras de Beramendi não podiam mais competir. Isso, combinado com as dificuldades logísticas de importação para a Califórnia e viagens de e para a Itália, levou Beramendi a se mudar para a cidade de Nova York em 1995.

Beramendi continuou cozinhando para chefs e fazendo demonstrações com seu crescente portfólio de azeites de oliva na Costa Leste e rapidamente encontrou seu nicho, vendendo para restaurantes e lojas de alimentos especializados.

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Salvatore Cutrera, da Frantoi Cutrera, prova seu azeite extraído na hora

Focar na qualidade é o credo de Beramendi e, eventualmente, ele começou a colocar alguns dos melhores azeites que importava em concursos. No 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, Manicaretti Italian Foods Importers ganhou oito Gold Awards para seus produtos importados.

Não é como um Oscar, onde apenas o ator ou atriz recebe o prêmio. Há um círculo social e econômico inteiro em torno do produtor que começa a comemorar.- Rolando Bernamendi, importadores da Manicaretti Italian Foods

"Essa notícia os fez pular de suas cadeiras e eles se gabaram disso por semanas ”, disse Beramendi sobre as reações dos produtores vencedores às notícias de seu sucesso. "É uma ótima validação para todos os envolvidos, não apenas o produtor, mas também os moinhos e as colheitadeiras. ”

"Não é como um Oscar, onde apenas o ator ou atriz recebe o prêmio ”, acrescentou. "Há todo um círculo social e econômico em torno do produtor que comemora, especialmente este ano com tudo o que está acontecendo. Foi o destaque do ano. ”

à medida que o Pandemia de COVID-19 devastou a Itália e os Estados Unidos, Manicaretti encontrou fortunas mistas.

"Sempre vendemos 50% para restaurantes e 50% para lojas de alimentos especiais ”, afirmou. "Por razões óbvias, agora nosso negócio de restaurantes é zero, mas o as vendas no varejo dispararam, então estamos bem próximos. ”

Apesar dos desafios criados pela pandemia, Beramendi está confiante de que Manicaretti vai resistir à tempestade.

Ganhando vários prêmios no mundo mais prestigiada competição de qualidade de azeite serve como uma bóia para a empresa. Os prêmios demonstram aos seus clientes que seu rigoroso processo de seleção e abordagem prática na importação de obras de azeite de alta qualidade.

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Matteo Frescobaldi inspeciona as oliveiras responsáveis ​​por seu premiado Laudemio

"Estou constantemente recebendo relatórios de cada um de nossos produtores sobre o que está acontecendo ”, disse ele. "Eu quero saber que eles estão podando em março. Peço-lhes fotos da flor.

Beramendi presta muita atenção a esses pequenos detalhes. Embora tenha um grande portfólio de azeites que importa, a cada ano a maquiagem é diferente. Ele ressalta que o azeite é igual ao vinho. Cada colheita é única e difícil de comparar com as anteriores.

"Cada colheita é diferente, então eu quero estar lá e estar com eles ”, disse ele. "Eu preciso ver [a colheita] e provar todos os azeites. Então, de acordo com o que sentimos com a colheita em particular, poderíamos comprar muito [ou nenhum]. ”

"Nos últimos 30 anos, eu sempre estive na Itália durante o período de colheita e prensagem ”, acrescentou.

Beramendi começa cada temporada de colheita na Sicília, onde adquire uma pluralidade de seus azeites, incluindo o vencedor do Gold Award Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini e nos Titone.

"A Sicília é o número um no momento. Nos últimos quatro anos, a Sicília tem realmente comandado a liderança ”, afirmou. "O que levou a Sicília ao futuro do azeite de oliva é que eles fizeram muito para melhorar, [por exemplo] Frantoio Cutrera com sua nova tecnologia de moagem ”.

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Beramendi inspecionando os olivais com Antonella Titone, em Trapani, Sicília

Da Sicília, Beramendi voa para a Puglia - onde o premiado bruto é produzido - antes de continuar para o norte para a Toscana, onde ele obtém Frescobaldi Laudemio e nos Castello Colle Massari IGP.

Dependendo do andamento da colheita, Beramendi também visita outras regiões. Em 2020 NYIOOC, Manicaretti ganhou dois prêmios de ouro para o Rustichella d'Abruzzo azeites importados de Abruzzo.

No total, a empresa importa azeite e outros produtos alimentares de 38 produtores espalhados por 15 regiões.

"Você precisa estar lá, você precisa estar nisso ”, disse Beramendi. "Todos os anos, o azeite é diferente. Eu sempre tento pensar por que esse produto é o que é. ”


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