Alimentos saudáveis ​​são mais ambientalmente sustentáveis

Um novo estudo revela uma ligação clara entre alimentação saudável e sustentabilidade ambiental.

Novembro 14, 2019
Por Isabel Putinja

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Um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Oxford e da Universidade de Minnesota mostra que alimentos considerados saudáveis, como cereais integrais, frutas, vegetais, legumes, nozes e azeite de oliva, também têm o menor impacto ambiental .

Este estudo mostra que comer de forma saudável também significa comer de maneira mais sustentável.- David Tilman, Universidade de Minnesota

O estudo, Múltiplos impactos ambientais e na saúde dos alimentos, publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências (PNAS) revela uma ligação clara entre alimentação saudável e sustentabilidade ambiental.

Recente estudos confirmaram que as escolhas dietéticas podem ter um efeito sobre o meio ambiente. Este estudo mais recente aponta que a produção de alimentos agrícolas emite aproximadamente 30 por cento dos gases de efeito estufa globais, consome aproximadamente 40 por cento da terra da terra, causa poluição por nutrientes que afeta os ecossistemas e a qualidade da água e usa aproximadamente 70 por cento da água doce proveniente de rios, reservatórios e águas subterrâneas.

Como parte do estudo, os pesquisadores examinaram o impacto de consumir uma porção adicional por dia de quinze alimentos específicos em cinco "resultados de saúde ”em adultos que são causados ​​por dietas pobres e são responsáveis ​​por quase 40% da mortalidade global, especificamente: mortalidade, diabetes tipo -, derrame, doença cardíaca coronária e câncer colorretal. 

Ao mesmo tempo, os efeitos em cinco "aspectos da degradação ambiental impulsionada pela agricultura ”foram estudados, incluindo emissões de gases de efeito estufa, uso da terra, uso da água, acidificação e eutrofização (os dois últimos são formas de poluição por nutrientes).

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Os alimentos incluíam frango, laticínios, ovos, peixes, frutas, legumes, nozes, azeite de oliva, batatas, carne vermelha processada, cereais refinados, bebidas adoçadas com açúcar, carne vermelha não processada, vegetais e cereais integrais.

"Agora sabemos muito bem que predominantemente dietas à base de plantas são muito mais saudáveis ​​e mais sustentáveis ​​do que as dietas pesadas em carne ”, disse Marco Springmann, da Universidade de Oxford, um dos pesquisadores. "Mas às vezes ainda há confusão entre as pessoas sobre quais alimentos escolher. ”

Comparando os cinco impactos à saúde e os cinco impactos ambientais de cada alimento, os pesquisadores determinaram que os alimentos com os menores impactos ambientais geralmente têm os maiores benefícios à saúde. Alimentos como cereais integrais, frutas, vegetais, legumes, nozes, azeite de oliva e peixe tiveram o impacto mais positivo na saúde, ao mesmo tempo que tiveram o menor impacto ambiental - com exceção dos peixes.

Por outro lado, os alimentos com maiores impactos ambientais, como carnes vermelhas processadas e não processadas, também foram associados ao maior risco de doenças. Descobriu-se que alimentos vegetais e azeite de oliva minimamente processados ​​e que promovem a saúde têm baixo impacto ambiental, mas também alimentos processados ​​ricos em açúcar que são prejudiciais à saúde, como bebidas adoçadas com açúcar.

"Os alimentos que compõem nossa dieta têm um grande impacto em nós mesmos e em nosso meio ambiente ”, disse David Tilman, da Universidade de Minnesota. "Este estudo mostra que comer de forma mais saudável também significa comer de forma mais sustentável. Normalmente, se um produto alimentar é bom para um aspecto da saúde de uma pessoa, é melhor para outros resultados de saúde também. O mesmo se aplica aos resultados ambientais. ”

O estudo concluiu que uma transição para dietas compostas de alimentos mais saudáveis ​​melhoraria não apenas a saúde pública geral, diminuindo o risco de doenças, mas também promoveria a sustentabilidade ambiental e facilitaria o progresso no cumprimento de metas como os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas e o Clima de Paris Acordo.

"Continuar a comer da maneira como fazemos ameaça as sociedades, por meio de doenças crônicas e degradação do clima, ecossistemas e recursos hídricos da Terra ”, disse o pesquisador principal do estudo, Michael Clark, da Universidade de Oxford. Escolher dietas melhores e mais sustentáveis ​​é uma das principais maneiras pelas quais as pessoas podem melhorar sua saúde e ajudar a proteger o meio ambiente ”.





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