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Estudo: 9.7 bilhões de toneladas de emissões de gases de efeito estufa vêm da produção de carne a cada ano

Outubro 6, 2021
Paolo DeAndreis

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Os pesquisadores desenvolveram uma ferramenta para investigar e medir a origem das emissões de gases de efeito estufa (GEE) com um nível de detalhe sem precedentes.

Entre os primeiros resultados, eles estimaram que a produção de alimentos de origem animal traz emissões globais de GEE, que são pelo menos o dobro das relacionadas à produção de vegetais para consumo humano.

Com o crescimento demográfico e econômico em andamento, esperamos que a demanda global por alimentos aumente no futuro, o que expandirá os subsetores de alimentos, incluindo o cultivo de safras e a produção de gado.- Atul K Jain, pesquisador do clima, Universidade de Illinois

A estudo realizado por uma equipe de cientistas da Universidade de Illinois investigou a dinâmica das emissões, dividindo as terras agrícolas em dezenas de milhares de quadrados de grade.

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Cada grade foi analisada para as culturas que estavam nela, qual a porcentagem da área que ocupavam e o que mais estava presente. Os pesquisadores adicionaram um grande número de variáveis ​​aos dados recuperados, incluindo disponibilidade de armazenamento, transporte e volumes de produção, entre outros.

"Os cálculos são feitos neste estudo usando uma estrutura de integração de dados modelo que contabiliza todas as emissões de GEE de todas as fontes ”, disse Atul K Jain, um dos autores do relatório. Olive Oil Times.

"Portanto, a estrutura tem dois componentes - dados e modelo ”, acrescentou. "Vários tipos de conjuntos de dados são usados ​​como entrada do modelo e os cálculos do modelo são feitos por um modelo baseado em processo ”.

Os dados incluíram uma ampla gama de práticas agrícolas e produtos agrícolas, com 171 safras e 16 produtos de origem animal identificados. Jain acrescentou que fatores ambientais "como temperatura e precipitação, concentrações atmosféricas de dióxido de carbono, fatores de manejo, irrigação e fertilizantes ”também foram usados.

Como um todo, os cientistas trabalharam com dados de 200 países no período de 2007 a 2013. Eles puderam então determinar que as emissões de GEE devido à produção global de alimentos ultrapassavam 17 bilhões de toneladas por ano. De acordo com dados da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, o mundo produziu pouco menos de 50 bilhões de toneladas em 2015.

Desses 17 bilhões, 57% vêm da produção de alimentos de origem animal, incluindo ração para gado. Enquanto isso, 29% vêm de alimentos à base de plantas e 14% estão associados a outros usos da terra.

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"A gestão de terras agrícolas e a mudança no uso da terra representaram a maior parcela das emissões totais (38 por cento e 29 por cento, respectivamente), enquanto o arroz e a carne bovina foram os produtos de base vegetal e animal que mais contribuíram (12 por cento e 25 por cento, respectivamente), ”o pesquisadores escreveram.

Dada a popularidade do consumo de carne bovina na América do Sul e do consumo de arroz no Sudeste Asiático, essas duas áreas foram identificadas pelos pesquisadores como os maiores emissores de GEEs baseados na produção.

"A classificação relativamente alta do arroz vem das bactérias produtoras de metano que prosperam nas condições anaeróbias de campos inundados. Depois do arroz, as maiores emissões associadas à produção vegetal vieram do trigo, da cana-de-açúcar e do milho ”, notou artigo da Scientific American sobre o assunto.

Mais especificamente, disse Jain, "as emissões de origem animal vêm principalmente da produção de alimentos para animais e da produção e manutenção de pastagens. Portanto, a demanda de ração para alguns animais é maior do que para outros. ”

"Ao mesmo tempo, a eficiência média de conversão de alimentos para animais em produtos pecuários é muito baixa. Em média, é 5.17% ”, acrescentou Jain. "Portanto, as emissões de GEE de origem animal são, em geral, maiores do que as de alimentos de origem vegetal. Por exemplo, as emissões de GEE do frango são muito menores do que da carne bovina porque a demanda por ração para o frango é muito menor do que para a carne bovina ”.

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Além disso, a produção de carne bovina foi responsável por 25% do total de GEE da produção de origem animal, seguida por leite de vaca, carne de porco e frango.

Os 29% atribuídos à produção de alimentos com base em vegetais incluem emissões provenientes de atividades agrícolas, como arar o solo, plantar e fertilizar safras, colher grãos e recuperar resíduos de safras para a alimentação do gado. As emissões de combustível e energia usados ​​para máquinas agrícolas também foram incluídas nas projeções de emissões de terras agrícolas.

Jain também enfatizou como os pesquisadores esperam mais expansão das emissões globais de gases de efeito estufa da produção de alimentos.

"Com o crescimento demográfico e econômico em andamento, esperamos que a demanda global por alimentos aumente no futuro, o que expandirá os subsetores de alimentos, incluindo cultivo de safras e produção de gado, mudanças no uso da terra para terras agrícolas, bem como transporte e processamento de bens, mais fertilizantes e pesticida uso e irrigação ”, acrescentou.

Junto com o aumento das emissões de GEE, Jain também acredita que isso é apenas parte do problema. Ele disse que mais emissões de GEE também levariam a taxas mais baixas de sequestro de dióxido de carbono pelas plantas e solo.

"Todos esses fatores resultarão em aumento das emissões de GEE ”, afirmou. "Ao mesmo tempo, esperamos que a absorção de dióxido de carbono da atmosfera pelo solo e pelas plantas seja reduzida. Todos esses fatores ajudarão a acelerar das Alterações Climáticas. "

Jain acrescentou que a nova ferramenta permitirá que os pesquisadores acompanhem as mudanças na situação.

"Com base nos dados fornecidos no artigo, seremos capazes de modelar o efeito da produção de alimentos humanos a qualquer momento ”, disse ele.

O próximo passo para a equipe de pesquisa é decompor os dados dentro de novos modelos e tentar entender quais mudanças podem ser introduzidas na produção de alimentos para reduzir as emissões de GEE.

Então, novos modelos para permitir que os cidadãos do mundo entendam como cada ser humano contribui para as emissões globais permitirão ao usuário calcular sua própria pegada de carbono, fatorando hábitos alimentares individuais, características nacionais e variáveis ​​geradas pela localização.





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