Este moinho faz 200 toneladas de azeite. Em um dia.

Nos bastidores da Almazara Nuestra Señora del Pilar, a maior usina de azeite do mundo.

Almazara Nuestra Señora El Pilar (Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times)
Novembro 29, 2018
Por Hannah Howard
Almazara Nuestra Señora El Pilar (Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times)

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O primeiro artigo de uma série de quatro partes sobre a produção de azeite na Andaluzia.

Dirigir por Jaén no centro-sul da Espanha é experimentar sua vasta escala de oliveiras e cultura de azeite. Não é à toa que eles chamam os bosques aqui de Mar de oliveiras. Em fileiras organizadas e sobre montanhas suaves, elas se estendem até onde os olhos podem ver. Enquanto continuamos dirigindo, as oliveiras continuam indo e vindo.

É um esforço de equipe. É preciso muito trabalho e investimento para fazer isso direito.- Paco Corrido, vice-presidente de operações - Almazara del Pilar

Jaén é o lar da maior área de olivais do mundo. Trezentos milhões de oliveiras florescem em uma área de cerca de 2.5 milhões de hectares, quase 1,000 milhas quadradas.

Jaén produz cerca de 40 por cento do azeite da Espanha e 20 por cento do mundo. A enorme quantidade de azeitonas exige instalações enormes e eficientes, almazaras (moinhos de oliva) onde são limpos, moídos e processados.

Almazara Nuestra Señora del Pilar é a maior de todas.

O Almazara foi fundada em 1966 em uma pequena cidade chamada Villacarillo no distrito de La Loma y Las Villas com 16 membros quando José María Pastor Bueno abriu uma fábrica equipada com 10 prensas, blenddores e rolos. Desde então, a instalação cresceu e inovou muitas vezes.

Veja também: Gruppo Pieralisi Powers maior fábrica de azeite do mundo em Jaén

Durante a safra 2018/2019, 1,709 associados ativos trarão suas azeitonas aqui para serem transformadas em azeite. Incluem pequenas fazendas familiares e grandes operações que, juntas, colhem 1.5 milhão de oliveiras. Em um único ano, eles vão produzir 20,000 toneladas de azeite - o que é o dobro da média anual produção dos Estados Unidos.

Paco Corrido, vice-presidente de operações da Almazara del Pilar, me mostrou a fábrica no início deste mês. Em 14 de novembro, chegou o primeiro caminhão de azeitonas da temporada. A data estava excepcionalmente atrasada devido a um outono chuvoso, então a enorme fábrica estava brilhante, silenciosa e parada.

Nos dias que se seguiram, isso mudaria dramaticamente. Todos os dias, durante os próximos três meses, a unidade espera receber cerca de dois milhões de quilos (2,205 toneladas) de azeitonas. Em uma manhã movimentada, 1,500 caminhões cheios de azeitonas chegam para moagem. Eles estão organizados em 80 linhas de recepção. Em um ano médio, a fábrica processará entre 70 e 80 milhões de quilos (entre 77,000 e 88,000 toneladas) de azeitonas.

"Nosso melhor ano foi 2013/2014, quando processamos 100 milhões de quilos ”, diz Corrido. "Foi histórico. Este ano, esperamos 90 milhões de quilos. Isso é muito mais que a média. ”O clima moderado e as chuvas abundantes tornaram a colheita deste ano produtiva, especialmente após vários anos de seca. Cerca de 85 milhões de quilos de azeite serão Picual, que representa uma maioria significativa da colheita de azeitonas de Jaén; o resto consistirá em Arbequina.

Um processo como o relógio

A nova instalação ecológica de Almazara del Pilar foi construída em 2010 e concluído em 2011 (antes disso, sua última grande reforma foi em 1984). A fábrica ocupa 40 acres com um espaço de três acres dedicado à extração e quatro depósitos. Oliveiras alinham a propriedade.

Dos caminhões, as azeitonas são separadas em 18 linhas. Duas linhas são reservadas para as azeitonas que chegam limpas, as outras 16 vão continuar a retirar os restos e a sujidade das frutas frescas. Um sistema de transparência rastreia quais azeitonas vêm de quais fazendas durante todo o processo. O produto final inclui códigos QR que fornecem essas informações.

Vinte e quatro trituradores transformam as azeitonas em uma pasta que passa primeiro por uma das 12 centrífugas horizontais massivas, que separam a matéria sólida da água e do azeite, e depois por uma centrífuga vertical, que extrai o azeite da água. Como um separador de creme em um laticínio, a centrífuga vertical usa a gravidade para separar a água mais pesada do azeite mais leve. Eles removem as últimas quantidades minúsculas de água do azeite.

Esta maquinaria de última geração cria zero desperdício. A matéria sólida é usada como energia para abastecer a fábrica, e o excesso vai para a alimentação de porcos e produtos cosméticos locais. O processo também usa significativamente menos água do que normalmente é necessário na prensagem de azeite. "Cuidar do meio ambiente, deixando-o saudável para os nossos filhos, é crucial ”, diz Corrido.

O azeite é então decantado por 24 horas em 12 decantadores gigantes. O azeite em cada decantador é provado e avaliado. São 156 tanques, com capacidade total de 17 milhões de quilos (1,739 toneladas) para guardar o azeite.

Todo o lote, em seguida, é transportado para o próximo Jaencoop onde é filtrado e engarrafado (cooperativas como Almazara del Pilar que o azeite de moinho é chamado "cooperativas de primeiro grau ”. As operações que engarrafam, comercializam e vendem azeite são "cooperativas de segundo grau ").

Cerca de 90% do petrazeite é vendido a granel. Os outros 10% são embalados e comercializados sob a marca Cazorliva. A Jaencoop recebe seu azeite de 16 usinas diferentes - a maior delas é a Almazara del Pilar. "Pagamos aos membros de acordo com a qualidade ”, explica Corrido. "Como o processo leva tempo, eles geralmente são pagos integralmente cerca de um ano após trazerem suas azeitonas. ” Eles recebem uma quantia inicial ao entregar sua colheita para a cooperativa.

Apenas oito funcionários em tempo integral supervisionam essa operação impressionante durante todo o ano. Durante a colheita, uma equipe de 45 trabalha em Almazara del Pilar, muitos dos quais são agricultores locais. "É um esforço de equipe ”, observa Corrido. "É preciso muito trabalho e investimento para fazer isso direito. ” Otimizando todas as fases da produção leva a um produto de maior qualidade. Em Almazara del Pilar, tudo se resume a uma ciência.


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