Produtores tunisianos veem promessa em turismo de azeite

Os produtores tunisianos estão explorando como as azeitonas, um dos maiores recursos naturais do país, podem potencialmente atrair um novo tipo de turista.

Reservar Familiale Ben Ismail
Jul. 26, 2018
Por Isabel Putinja
Reservar Familiale Ben Ismail

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A Tunísia tem sido um destino turístico para europeus em busca de sol. Mas, à medida que modelos alternativos de turismo são explorados, há um novo interesse em desenvolver oportunidades para os visitantes aprenderem sobre aspectos da cultura tunisiana, incluindo comida.

É um aspecto simples da vida e da cultura tunisiana que pode ser divertido e significativo para viajantes que desejam uma experiência autêntica.- Austin Hand, Engaging Cultures

Um terço das terras da Tunísia é coberto por olivais e um número crescente de olivicultores tunisinos está produzindo azeites de oliva extra virgem de alta qualidade. Graças a crescente reconhecimento internacional para os azeites da Tunísia, há um interesse crescente no potencial do turismo de azeite neste país do Norte da África.

Muito parecido com o turismo do vinho, o turismo de azeite (também chamado oleoturismo) é uma indústria em crescimento nas regiões de cultivo de azeitonas em todo o mundo. Inspirado pela popularidade do agroturismo na Europa e "estradas de azeite ”na Itália, Espanha e Croácia, agora os produtores estão explorando como aplicar esse modelo na Tunísia.

Leo Siebert, consultor de desenvolvimento internacional que mora e trabalha na Tunísia, está examinando o potencial de um modelo de turismo alternativo que também possa criar um impacto de outras maneiras.

"Em um simpósio internacional do azeite em Sfax no início deste ano, fiz uma apresentação sobre como promover o turismo do azeite na Tunísia ”, disse Siebert Olive Oil Times. "A ideia gerou interesse e conversa, principalmente entre produtores e alguns investidores. Claro, isso significaria um grande investimento e também potencialmente um grande risco, já que o turismo do azeite seria um novo empreendimento para o país. E vai exigir alguma adesão e cooperação do governo. ”

"Mas também cria uma segunda temporada turística no inverno, durante a colheita da azeitona, uma vez que os turistas tradicionais das praias da Tunísia foram todos para casa. Para que o turismo do azeite funcione, é necessária a criação de pequenos hotéis e pensões no interior rural do país. Portanto, o turismo com azeite de oliva apresenta uma oportunidade significativa para diversificar a oferta turística da Tunísia e, ao mesmo tempo, levar desenvolvimento sustentável para as comunidades rurais. ”

As iniciativas neste novo produto turístico já estão sendo postas em prática em uma escala modesta. Alguns produtores já dão as boas-vindas aos visitantes em seus olivais situados em paisagens cênicas e recentemente criaram salas de degustação e oportunidades para degustações guiadas, bem como aulas ministradas por especialistas sensoriais. Muitos outros estão planejando desenvolver o turismo do azeite em um futuro próximo e estão dando os primeiros passos.

Localizada no nordeste da Tunísia, a pouco mais de uma hora de carro ao sul da capital Túnis, fica a região agrícola de Zaghouan, onde as azeitonas são cultivadas há milhares de anos. Segermès é uma cidade romana do século VI que já existiu aqui e o nome da fazenda de azeite e moinho administrado hoje por Mounir Boussetta.

Após longa carreira profissional na França, em 2014 Boussetta voltou sua atenção para o desenvolvimento Domaine de Segermès e a produção de azeite de alta qualidade da terra e oliveiras centenárias que ele herdou de seu pai.

Mounir e Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Aqui são produzidos os seus azeites orgânicos virgens extra Chetoui e Chemlali, que ganharam vários prêmios internacionais da BIOL Itália, Olive Japan e Mario Solinas.

Nos 300 hectares de terreno que compõem a fazenda existem não apenas oliveiras, mas também ruínas antigas, incluindo um antigo lagar de azeite, os restos de uma igreja bizantina com parte de seus pisos de mosaico intactos, bem como um sarcófago e batistério que datam de os 6th século. Perto está um templo romano de água e aquedutos construídos no ano 122 pelo imperador Adriano.

A paisagem e as vistas da montanha, combinadas com ruínas romanas históricas, fileiras intermináveis ​​de oliveiras e uma unidade de produção no local, fazem deste o destino ideal para o turismo de azeite.

Situado em jardins paisagísticos é um edifício contemporâneo projetado pelo renomado arquiteto tunisino Adel Hidar abrigando a unidade de produção que inclui um moinho bifásico, uma área de armazenamento, unidade de engarrafamento e até um laboratório. No andar superior, há uma sala de degustação com janelas do chão ao teto que se abrem para um terraço espaçoso com vista para as montanhas ao longe.

"Gostaria de dar as boas-vindas aos amantes de azeite no nosso domínio ”, disse Boussetta. "Aqui temos terroir, paisagens espetaculares e até história graças às ruínas localizadas em nossa propriedade. E, claro, azeite de oliva de alta qualidade que é produzido na Tunísia há 3,000 anos. Também podemos mostrar aos visitantes toda a cadeia produtiva da árvore à garrafa. É por isso que decidi explorar como desenvolver o turismo do azeite aqui. No momento, estou testando isso e verei em que direção tomar. ”

Na região de Tebourba, 60 km a oeste de Tunis, a família Mahjoub de Les Moulins Mahjoub produz azeite de oliva da variedade norte da Tunísia Chetoui há três gerações. Desde o 1990, eles fornecem seus azeite biológico e outros produtos alimentícios, como azeitonas, harissa, tomate seco e alcaparras para a padaria belga e para a cadeia alimentar fina Le Pain Quotidien, exportando para os EUA e duas dezenas de outros países.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

Os visitantes da região são convidados a visitar o tradicional moinho de azeite de 135 anos da família, com manutenção impecável. As antigas fotografias de família em exibição na área de escritórios adicionam à atmosfera do charme do velho mundo que reina aqui. Atrás do moinho, uma garagem foi convertida em uma área de degustação de aparência rústica composta por mesas de barris de vinho recuperadas e um pequeno museu com uma prensa de pedra de 2,500 anos, ânfora, ferramentas tradicionais e painéis informativos.

Embora muitos produtores tunisinos tenham mudado para modernas usinas de duas fases, existem usinas tradicionais como esta que usam moinhos de granito e prensas hidráulicas ainda em operação em todo o país. Através desse processo tradicional, o azeite não é separado por centrifugação, como nos moinhos modernos, mas por decantação natural ou decantação estática a frio.

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Os prós e contras de cada método são tópico debatido, mas o azeite prensado a frio produzido por Moulins de Mahjoub não é apenas certificado como orgânico, mas também atende aos requisitos químicos e organolépticos para ser rotulado como virgem extra.

Esse know-how tradicional faz parte da filosofia da família. "Não é porque somos contra a modernidade ”, explica Abdelmajid Mahjoub, gerente geral dos negócios da família. "Queremos vincular tradição e modernidade, mantendo a qualidade. Para mim, o processo moderno é esterilizado. ”

"O que estamos fazendo é 'alta costura 'e não 'prêt-à-porter '”, explica ele, fazendo a analogia entre produtos artesanais de alta qualidade e produtos produzidos industrialmente. "Nossos produtos são feitos à mão e assim como nossas mães faziam em casa. É esse elo social que dá um sabor excepcional aos nossos produtos. ”

Quarenta e cinco quilômetros a sudoeste de Tebourba, na governadoria de Beja, fica Toukaber, o antigo sítio de Thuccabor, uma antiga cidade romana a uma altitude de 620 metros. Poucos turistas se aventuram aqui, mas esta é talvez uma das regiões mais pitorescas da Tunísia. Da fazenda da família Ben Ismail, Reserve a família Ben Ismail, é uma vista panorâmica das colinas que lembram a Toscana.

Inspirada no arco do triunfo de Thuccabor, um dos monumentos antigos que compõem o local romano que é seu lar ancestral, a família nomeou sua marca Triomphe Thuccabor. Lançado em 2016 por Mohamed Ben Ismail e seus filhos Maher e Salah, este azeite orgânico extra-virgem é um Chetoui orgânico frutado intenso que foi reconhecido por prêmios internacionais em Atenas, Londres e Los Angeles e é exportado para o Japão, França e Suíça. .

No início deste ano, os Ben Ismails inauguraram a primeira barra de azeite da Tunísia em um espaço dedicado na fazenda da família, que também inclui uma boutique no local e um centro de educação onde workshops semanais de treinamento são oferecidos em análise sensorial conduzida por um especialista.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"A produção da azeitona pode variar de um ano para o outro, por isso, para ter um rendimento estável como olivicultores, pensámos em estudar o turismo do azeite ”, disse Maher Ben Ismail sobre a decisão da família de acolher activamente os visitantes na sua quinta. "Tivemos a ideia deste projecto depois de visitarmos quintas em Itália e Espanha onde se tem desenvolvido muito trabalho na área do turismo olivícola. Isso também pode aumentar a visibilidade de nossos produtos e, ao mesmo tempo, atrair visitantes para nossa região ”.

Os visitantes do domaine Ben Ismail são recebidos pessoalmente por um membro da família e podem fazer um tour por seus pomares e pela unidade de produção no local. Até agora, uma dúzia de workshops de treinamento em avaliação sensorial foram realizados aqui, enquanto vários grupos de países, principalmente europeus, visitaram a fazenda. A formação avançada para profissionais do azeite está prevista para um futuro próximo.

Como os produtores montam as instalações necessárias para receber os amantes de azeite em suas fazendas no norte da Tunísia, é no centro da Tunísia que talvez tenha sido introduzida a primeira iniciativa relacionada ao turismo de azeite.

Domaine de Segermes

Culturas envolventes é uma empresa de viagens com consciência social que trabalha no Egito, Jordânia, Palestina e Tunísia e atende viajantes independentes interessados ​​em se envolver com as culturas locais por meio de experiências únicas.

"Tudo começou com uma ideia baseada no princípio de nossa empresa: ajudar os viajantes a conhecer a cultura e o povo da Tunísia ”, disse Austin Hand, baseado em Sfax. Olive Oil Times. "Na Tunísia, a produção de azeite não é produzida em massa e é muito familiar e essencialmente um evento familiar: quanto mais gente, melhor. Se alguém pode experimentar isso, é na verdade algo simples que se conecta a tantos aspectos da cultura tunisiana. ”

Entre as experiências únicas que o Engaging Cultures oferece aos viajantes está a chance de visitar os olivais na região de Sfax e participar de uma colheita durante o inverno. É fornecida uma introdução educacional às diferentes variedades de azeitonas cultivadas no país e uma visão de como é cuidar de um olival e como saber quando as azeitonas estão prontas para serem colhidas.

Após um piquenique no bosque, os participantes visitam uma usina em Sfax para ver o processo de extração. "As reações que tivemos dos convidados foram muito positivas ”, disse Hand. "Alguns disseram que conectar e se relacionar com um ambiente familiar por meio da experiência de uma colheita foi o ponto alto de sua viagem. ”

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"Eu acho que definitivamente há potencial para desenvolver ainda mais o turismo de azeite na Tunísia ”, acrescentou. "Não seria necessário muitos recursos ou equipamentos especiais. Se os produtores estão interessados ​​em receber hóspedes em viagem, é necessário apenas um pouco de preparação. É um aspecto simples da vida e da cultura tunisiana que pode ser divertido e significativo para viajantes que desejam uma experiência autêntica. O turismo do azeite ainda é algo que gostaríamos de desenvolver mais. Mas o problema muitas vezes é o tempo: tivemos pessoas que pediram na temporada errada. ”

Os benefícios do turismo com azeite podem ser mutuamente benéficos. Para o visitante, é uma oportunidade de intercâmbio educacional e cultural, além de explorar novas paisagens em regiões menos conhecidas, mas merecedoras de visitas, do país. Enquanto isso, para os produtores, representa uma fonte complementar de renda em um setor sujeito à imprevisibilidade dos padrões climáticos, podendo também resultar em novos contatos e oportunidades de negócios.

Este novo produto turístico tunisino encontra-se ainda numa fase incipiente e os desafios ao seu desenvolvimento incluem infraestruturas insuficientes, como estradas e hotéis em zonas de olivicultura, e ligações limitadas aos transportes públicos. Mas com o investimento necessário, o turismo do azeite tem potencial para atrair visitantes interessados ​​no turismo alimentar e ao mesmo tempo promover azeite tunisino de alta qualidade.

A Tunísia está constantemente se recuperando do 2015 ataques terroristas em Sousse, que devastou sua indústria turística nos últimos anos, e o turismo com azeite de oliva é uma maneira pequena, mas significativa, de oferecer aos visitantes uma nova experiência de viagem experiencial que se distancia do turismo sazonal de massa. A azeitona é um dos maiores (e mais exportados) recursos naturais do país, podendo também atrair um novo tipo de turista.

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