Yale Olive Oil Conference em andamento

Não menos do que os alto-falantes 26 tiveram hoje entre 20 e 40 minutos em uma blend rápida de apresentações científicas sobre os mecanismos por trás dos benefícios para a saúde do azeite de oliva.

Juan González Bueno
Outubro 3, 2018
Por Curtis Cord
Juan González Bueno

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Uma conferência sobre o azeite começou no Escola de Saúde Pública de Yale (YSPH) hoje com o objetivo de estabelecer um centro de pesquisa no campus de New Haven, Connecticut.

A participação modesta de cinquenta - cerca de metade dos quais eram palestrantes - veio da Grécia para o evento de dois dias.

O programa estava alinhado com as conferências de saúde e pesquisa do azeite realizadas de vez em quando em todo o mundo, exceto pelo objetivo ambicioso de estabelecer um centro interdisciplinar para o azeite em uma universidade da American Ivy League distante de qualquer região produtora.

Muitos dos participantes vieram à reunião de New Haven para ajudar na formação de um novo centro aqui. 

Amparados pelo inegável prestígio da bandeira de Yale, os organizadores da conferência, o cientista pesquisador associado Tassos C. Kyriakides e o professor e presidente Vasilis Vasiliou já estavam recebendo propostas de apoio das várias facções da indústria presentes. Ao meio-dia, eles expressaram seu apoio a uma oferta para realizar a reunião do próximo ano na Grécia e na Espanha no ano seguinte.

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Uma participante disse que esperava aconselhar os funcionários de Yale a administrar fontes de financiamento de uma forma que evitasse a aparência de preconceito que minaria o impacto do centro, enquanto ela admitia que a renomada universidade era certamente bem versada em salvaguardar sua reputação estelar.

Nada menos que 26 palestrantes tiveram entre 20 e 40 minutos hoje em uma blend rápida de saúde e nutrição; marketing e educação; avaliação de qualidade, testes e biologia.

Tinha muita ciência, condizente com seu ambiente dentro do campus do centro da cidade do complexo de saúde pública de Yale com pesquisas técnicas e centros de saúde.

Kyriakides, que concebeu a iniciativa com Vasiliou, disse nesta manhã que o novo Centro de Yale "quebrar os silos e abrir os olivais ”, numa aparente referência ao carácter fragmentado e territorial da investigação e promoção do azeite.

Além da maioria das apresentações repletas de dados técnicos e descobertas científicas, alguns dos palestrantes se propuseram a lidar com o péssimo nível de compreensão sobre o azeite de oliva entre os americanos e os níveis crescentes de desconfiança e confusão que, segundo eles, levaram à lentidão crescimento do consumo.

Um desses oradores foi o primeiro a dirigir-se à sala: Diretor Executivo da Associação Norte-Americana de Azeites (NAOOA) Joseph R. Profaci que, em uma conferência que parecia orientada para o futuro, não resistiu a expor a batalha em curso de seu grupo contra a publicidade negativa estimulada por um Relatório de 2010 da Universidade da Califórnia em Davis isso era crítico para a qualidade dos azeites de supermercado - especialmente as marcas importadas representadas pelo NAOOA.

Enquanto o relatório Davis foi longe da única exposição nos quase nove anos desde sua publicação, Profaci disse que sua equipe ativamente "rastreia histórias negativas sobre o azeite ”e encontrou o estudo de Davis citado por "quase dois terços da cobertura negativa. ”(O relatório da UC Davis foi financiado pelas partes interessadas da indústria da Califórnia. Seu escopo era limitado e constatou que mais de dois terços das marcas importadas são abaixo do padrão - não "falso ”nem adulterado como muitos meios de comunicação citaram como suas descobertas.)

Profaci descreveu o que ele chamou de NAOOA "Itens de ação imediata ”- para parar "ataques falsos, erradicar a confusão do consumidor e educar os consumidores sobre os benefícios do azeite para a saúde ”- mas não houve menção, pelo menos hoje, das medidas que seu grupo está tomando para melhorar a qualidade.

Uma perspectiva única foi oferecida por Joan González-Bueno, proprietária da Tierra Callada, um premiado Picual da Espanha.

González-Bueno, que sozinho comercializa e despacha seus azeites no mercado dos Estados Unidos, compartilhou observações reais de suas interações com o público em suas degustações nas lojas e vendas diretas.

Ele ilustrou os desafios que vê em um mercado caracterizado pela falta de conhecimento real sobre um dos alimentos mais nutritivos do mundo. 

"Quebra meu coração quando, por exemplo, alguém me procurava e perguntava com confiança: 'O seu azeite é prensado a frio? ”González-Bueno disse, citando o termo de marketing comum que muitos consumidores acreditam erroneamente ser uma indicação significativa no rótulo de uma garrafa.

"Bem, não é pressionado e não está muito frio ”, disse ele sobre sua resposta padrão que provocou risos na sala de especialistas. (A maioria dos azeites são extraídos em uma centrífuga e não há definição de "frio ”nos padrões internacionais. Qualquer introdução de alta temperatura não pode ser tolerada para produzir um azeite virgem extra, que em um mundo perfeito teria muito mais significado para um consumidor experiente.)

Muitos dos participantes de hoje estão de olho no dia 2 do evento, quando grupos de trabalho se reunirão para lançar ideias em torno das várias áreas de atividade que o proposto Centro de Yale ocuparia.

No final da tarde, enquanto a conferência terminava, Nicholas Coleman, um oleólogo e fornecedor de um clube de assinatura de azeite sob medida, pontuou o longo dia de alta tecnologia e ciência da saúde com uma verdade indiscutível: "Uma das maneiras mais fáceis de melhorar a qualidade de sua vida diariamente é introduzir azeite de oliva em sua vida. ”

"Foi um dia verdadeiramente incrível ”, proclamou Vasiliou em suas observações finais. "Acabamos de colocar a base aqui para um centro. ”

"As ideias surgem nos momentos em que você menos espera ”, acrescentou Kyriakides, explicando a um repórter como a ideia da iniciativa surgiu durante um café no escritório de seu chefe de departamento. "Eu estava me perguntando como você blend pessoas de tantas origens diferentes e eu só tenho que lembrá-los de trazer de volta ao azeite e manter o foco. ”


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