Un tribunal italiano anuló una multa de medio millón de euros contra Lidl por vender botellas de aceite de oliva mal etiquetado.

... cancela una multa no por razones de calidad y posible daño a los consumidores, sino porque el AGCM no describió muy bien por qué el comportamiento profesional fue negligente.- Luca Bucchini, Hylobates Consulting

En 2016, la Autoridad Antimonopolio de Italia (AGCM) multó a la cadena de supermercados de descuento alemana 550,000 (aproximadamente $ 679,000) después de que un panel sensorial marcara su marca Primadonna de aceite de oliva virgen extra.

Konsumer Italia, una agencia de protección al consumidor, encargó las pruebas en Primadonna y en otras seis marcas italianas de aceite de oliva para reprimir el presunto fraude en el etiquetado de botellas.

El panel determinó que el organolep­tic char­ac­ter­is­tics de aceite de oliva de Primadonna no cumplió con el estricto extra vir­gin qual­i­fi­ca­tions y en su lugar solo se puede clasificar como aceite de oliva virgen. La AGCM también acusó a Lidl de llevar el aceite a los estantes sin hacer la debida diligencia debida.

El equipo legal del supermercado cuestionó estos dos cargos, acusando a los paneles sensoriales de ser "evaluaciones subjetivas" y proporcionando evidencia insuficiente de irregularidades.

Durante el juicio, el equipo de defensa de Lidl dijo que la compañía realiza una serie de controles con cada lote de aceite de oliva entrante.

"El contrato entre Lidl Italia y Fiorentini Firenze [el proveedor de la marca Primadonna de aceite de oliva] establece una serie de controles sobre el producto suministrado", dijo la defensa en un comunicado.

“Fiorentini Firenze realiza un primer control en sus laboratorios. Las muestras de ese producto, de conformidad con las disposiciones contractuales, se envían a Alemania en la prestigiosa Eurofins lab­o­ra­tory. Frente a esos dos análisis compatibles, el producto puede comercializarse ".

En su veredicto, el Tribunal Administrativo de Lazio confirmó que el aceite de oliva de la marca Primadonna solo cumplía con los estándares de calidad virgen. Se consideró que el aceite de oliva degradado no era perjudicial para la salud humana, pero llevó a los consumidores a pagar precios más altos por una menor calidad organoléptica.

Sin embargo, el tribunal también dijo que Lidl había demostrado un grado normal de diligencia.

"Ante las medidas de control y el sistema de verificación que Lidl ha demostrado haber adoptado para cumplir con los estándares de diligencia impuestos a un operador de negocios de alimentos", dijo el Tribunal Administrativo en su fallo.

“La disposición de sanción no aclara por qué razón el conjunto de instrumentos preparados y utilizados concretamente por el profesional no puede considerarse lo suficientemente adecuado, de acuerdo con las reglas de prudencia normal, para evitar la ocurrencia del evento impugnado, la comercialización de un producto no cumple con lo declarado en la etiqueta ".

Luca Bucchini, un experto en derecho alimentario y director gerente de Hylobates Consulting, dijo que es poco probable que las pruebas negativas del panel sensorial sean la pistola de fumar proverbial en casos judiciales como estos, pero advirtió sobre los esfuerzos de Lidl por menospreciarlos.

"Si bien las pruebas positivas de panel son importantes para demostrar el cumplimiento, los resultados negativos de la prueba de panel por sí solos pueden no ser suficientes para que las autoridades ganen casos importantes contra las marcas, en la corte", dijo Bucchini Foodnavigator.com…. "Nada sugiere que pueda renunciar a las pruebas de panel si produce aceite de oliva virgen extra".

Fabrizio Premuti, presidente de Konsumer Italia, dijo que estaba decepcionado por el fallo y que planea apelar ante el Consejo de Estado, el próximo nivel en el sistema legal italiano. Premuti considera que la defensa de Lidl es irrelevante para proteger al consumidor de fraud­u­lently labeled oil.

"En nuestra opinión, el veredicto es bastante sorprendente, ya que cancela una multa no por razones de calidad y posibles daños a los consumidores, sino porque la AGCM no describió muy bien por qué el comportamiento profesional fue negligente", dijo.




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