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Juez restablece parcialmente la demanda de Trade Group

Un juez federal dictaminó que la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva puede demandar a Veronica Foods en su propio nombre, pero no en nombre de sus miembros. Un abogado de Veronica Foods ha presentado nuevamente una moción para desestimar el caso.

Agosto 29, 2018
Por Daniel Dawson

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Un juez federal en un Tribunal de Distrito de Long Island ha dictaminado para restablecer parcialmente una demanda presentada contra Veronica Foods y siete de sus minoristas asociados por el Asociación norteamericana de aceite de oliva (NAOOA), un grupo comercial que representa a los importadores de aceite de oliva.

No se debe engañar a los consumidores para que piensen que tienen que comprar aceites de oliva súper caros en una tienda especializada para obtener beneficios para la salud.- Joseph R. Profaci, NAOOA

Veronica Foods suministra aceites de oliva a cientos de tiendas minoristas especializadas en todo Estados Unidos, donde los aceites se exhiben en recipientes de acero inoxidable, llamados fusti, y los clientes están invitados a probar los aceites antes de realizar una compra.

"Estamos satisfechos con esta decisión, y reafirma el compromiso de NAOOA de enfrentar a aquellos en nuestra industria que injustamente e inexactamente menosprecian a otros en la categoría para obtener una ventaja competitiva ", dijo Joseph R Profaci, director ejecutivo de NAOOA, en una prensa. lanzamiento.

"También creemos que las circunstancias del caso deberían permitir a la NAOOA demandar en nombre de sus miembros que están dañados por tales tergiversaciones, y estamos considerando la mejor manera de responder a la decisión de la corte de lo contrario sobre ese tema ”, agregó.

Arthur Spatt, el juez que presidió el caso, revocó partes de su decisión original después de que la NAOOA argumentó que el tribunal había pasado por alto los hechos en la denuncia que alegan que la asociación comercial tiene derecho a demandar en su propio nombre.

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"En el presente caso, NAOOA [...] afirma que puede demandar en su propio nombre porque ha gastado considerables recursos financieros para combatir la tergiversación de la supuesta publicidad falsa y declaraciones despectivas de los Demandados ", escribió Spatt en su decisión. "En opinión del Tribunal, estas acusaciones son suficientes para establecer la posición individual de una asociación ".

Sin embargo, Spatt reafirmó que NAOOA no pudo probar que ninguno de sus miembros individuales había sufrido pérdidas tangibles debido a las reclamaciones hechas por Veronica Foods y tampoco pudo demostrar que la asociación tiene capacidad legal para recuperar las pérdidas de sus miembros.

Profaci dijo Olive Oil Times que no estaba de acuerdo con la decisión del juez sobre estos dos últimos puntos y planeaba seguir adelante con la demanda.

"No estamos de acuerdo con la decisión del juez de no reconocer la posición asociativa en nombre de los miembros de NAOOA ”, dijo. "Esta es una pregunta legal, y nuestros asesores nos han dicho que creen que hemos cumplido con el estándar legal ".

Declinó hacer más comentarios sobre el caso mientras el litigio está pendiente.

Adam Gutride, abogado de Veronica Foods, dijo Olive Oil Times que está decepcionado por el fallo del juez y planea continuar luchando contra el asunto en nombre de su cliente.

"El tribunal dictaminó que NAOOA ha superado un obstáculo técnico de mostrar legitimación para demandar, pero solo por una parte del caso ”, dijo. "Ya nos movimos para desestimar el caso por otros motivos que el Tribunal aún no ha considerado. El Tribunal acordó abordar esa moción después de que NAOOA desestimara su apelación ".

La queja fue originalmente presentada en 2016 contra Veronica Foods y varios de sus minoristas con sede en Nueva York por lo que NAOOA afirmó que eran comentarios falsos, engañosos y sin fundamento científico que la compañía había hecho sobre el aceite de oliva vendido en los supermercados.

"Apoyamos mucho los esfuerzos para comercializar aceites de oliva virgen extra de alta calidad, pero no se debe engañar a los consumidores para que piensen que tienen que comprar aceites de oliva súper caros en una tienda especializada para obtener beneficios para la salud ”, dijo Profaci. "Los consumidores deben confiar en la calidad de la gran mayoría del aceite de oliva que se vende en el mercado minorista de EE. UU., Incluidos sus supermercados locales ".

La NAOOA acusó a Veronica Foods de "un esfuerzo dirigido y concertado para atacar la NAOOA y los productos de aceite de oliva de sus miembros que se venden en los supermercados ".

Veronica Foods ha negado estas afirmaciones.

"Nuestra empresa se ha basado en la importación y venta de aceites de oliva virgen extra de la más alta calidad ", dijo Gutride. "Nuestra misión principal es ofrecer al consumidor transparencia, trazabilidad y educación en un mercado a menudo confuso ".

En noviembre pasado, Spatt, el mismo juez federal, desestimó la demanda después de que se concediera la moción de los acusados ​​para desestimar el caso. Los acusados ​​afirmaron que la NAOOA no había demostrado suficientemente que sus miembros habían sufrido daños debido a los reclamos de los acusados.

Gutride dijo que Veronica Foods ya había presentado su moción para desestimar el caso, mucho antes de la fecha límite de 30 días otorgada por el tribunal.

"Tenemos la intención de seguir luchando contra el asunto ", dijo Gutride.


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