Asia

El hombre detrás del improbable oro de China en NYIOOC

Un ingeniero agronómico de Argentina convence a una empresa china para mejorar la calidad de sus productos y encontrar oro en la competencia de aceite de oliva más prestigiosa del mundo.

Mayo. 15, 2017
Por Paul Conley

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Hubo muchas sorpresas en el Concurso internacional de aceite de oliva de Nueva York 2017- pero pocos causaron tanto revuelo como el Premio de Oro ganado por un productor chino.

No te puedes imaginar lo felices que están. Estos tipos quieren dejar una marca en la industria.- Pablo Cesar Canamasas

La producción de aceite de oliva todavía está en pañales en China. Y ningún productor había desarrollado una reputación de alta calidad. Sin embargo, este año, un Picholine robusta de aceitunas cultivadas en Longnan, provincia de Guansu venció a algunas de las marcas más conocidas en la tierra.

¿Cuál es la historia detrás de esta notable victoria? Comenzó con una llamada telefónica inesperada.

Llamadas de oportunidad

"Estaba impartiendo un curso en UC Davis ", dijo Pablo César Canamasas, un ingeniero agrónomo, "cuando recibí una llamada de un tipo que dijo que estaba llamando desde China y que necesitaban ayuda con sus aceitunas. Ni siquiera sabía que había aceitunas en China, para ser honesto ".

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Pablo Cesar Canamasas con colegas de la Compañía de Desarrollo de Aceitunas Longnan Xiangyu

La persona que llamó, sin embargo, sabía todo sobre Canamasas.

El argentino de 44 años se ha convertido en un nombre bien conocido en los círculos de aceite de oliva en todo el mundo. Educado en su país natal y en España, Canamasas ha dirigido instalaciones de producción en Australia y ha consultado a empresas en Israel, Chile, Estados Unidos y otros lugares.

La persona que llamó convenció a Canamasas de que su próximo período de servicio debería ser en China.

Poco tiempo después, Canamasas llegó para encontrar una industria del aceite de oliva bastante diferente a la que estaba acostumbrado.

"Escogieron tarde en la temporada. Recogieron fruta negra, fruta podrida procesada ”, dijo. "No reconocerían un buen aceite de uno malo ”.

Canamasas se dio cuenta rápidamente del problema central. Aproximadamente el 70 por ciento de la fruta que procesó la empresa se destinó a terceros. La calidad no era asunto de la compañía, el volumen sí.

Canamasas se convenció de que había un potencial considerable sin explotar para la compañía si buscaba producir un mejor aceite, no solo más. Pero había barreras considerables para ese enfoque.

Primero, había lenguaje. Canamasas no habla mandarín. En segundo lugar, está la estructura a menudo opaca del negocio chino.

La compañía privada que lo contrató, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., tenía múltiples niveles de gestión y supervisión. "No puedes ver a los verdaderos dueños ”, dijo Canamasas. "Puede ser difícil llegar a las personas que realmente toman las decisiones ”.

Durante el primer año, Canamasas se centró en "simplemente tratando de hacer un aceite decente para comenzar ", mientras trata de convencer a los altos ejecutivos para que inviertan en calidad. "Fue una venta difícil ”, dijo.

Carreteras pavimentadas con oro.

Si su objetivo son los aceites galardonados de alta calidad, podría hacer mucho peor que trabajar con Canamasas.

En sus aproximadamente dos décadas en la industria, ha trabajado con una serie de las marcas más conocidas del mundo, incluidas Boundary Bend y California Olive Ranch. El gobierno australiano ha financiado su investigación sobre técnicas de extracción y procesamiento, y ha dado conferencias en Japón, Italia, Australia, Nueva Zelanda y otros lugares.

Tal vez fue ese nivel de experiencia lo que finalmente convenció a los inversores chinos de impulsar la calidad. Pero sea cual sea el motivo, cuando decidieron presionar, presionaron con fuerza.

"El segundo año que fui a China, descubrí que habían construido esta monstruosa planta de procesamiento en solo seis meses ”, dijo Canamasas. La planta se llenó con equipos de primera línea de Italia y Alemania. Todo era nuevo "Fue hermoso ”, dijo.

La compañía continuó invirtiendo recursos en el negocio. Agregar una línea de embotellado y un laboratorio de última generación. "Probablemente han invertido "$ 50 millones solo en el último año", dijo Canamasas.

Pero el momento crucial llegó en septiembre pasado después de que la compañía y Canamasas se comprometieran a producir el mejor aceite posible e ingresarlo en la competencia de Nueva York.

Canamasas y su equipo pasaron un día completo en las montañas buscando campos de olivos con frutas que tuvieran el potencial de producir aceite de alta calidad. Seleccionaron diez variedades diferentes para recoger y luego procesar en las dos semanas.

Los trabajadores de la planta procesaron la fruta tan pronto como llegó, usando bajas temperaturas para la malaxación y manteniendo el aceite en los tanques durante dos días bajo nitrógeno.

El ganador

En abril, el Picholine que comenzó su vida en esa montaña en Longnan ganó el oro en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York. Fue una primicia para Xiangyu y toda China.

"No te puedes imaginar lo felices que están ”, dijo Canamasas.

La pregunta, por supuesto, es qué sigue para Xiangyu y la industria china del aceite de oliva. "Tienen hambre de aprender ”, dijo Canamasas. "Eso es lo que más me impresiona de ellos ".

La industria en China es nueva y está llena de empresas jóvenes y emprendedoras. Todavía no se produce suficiente aceite de oliva en China, incluso para abastecer los mercados locales, pero Canamasas es optimista.

"Estos tipos quieren dejar una marca en la industria. Ellos tienen el impulso ”, dijo. "Eso es lo que me enganchó ".


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