Llevando el turismo de aceite de oliva a la isla más popular de Grecia

Anita Zachou está decidida a convertir Mykonos en un destino líder en el turismo de aceite de oliva, a pesar de que la isla no produce AOVE propio.
Foto: Anita Zachou
Febrero 17, 2021
Daniel Dawson

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A unos 150 kilómetros al este de Atenas, en medio del mar Egeo, Mykonos es quizás la más famosa de todas las islas griegas.

Si bien es mejor conocido por sus playas, tiendas y vida nocturna, ha habido una reciente revitalización de la isla. cultivo de aceite de oliva.

A través del diseño y con el conocimiento de cómo orientarlo, eso sí, puedes hacer turismo oleícola en cualquier lugar.- Anita Zachou, fundadora de Mykonos Olive Oil Tasting

"La gente buscaba en Google "turismo de aceite de oliva en Mykonos '”, dijo Anita Zachou, agrónoma y fundadora de Mykonos Olive Oil Tasting. Olive Oil Times. "Me di cuenta de que estos turistas están en Grecia y saben que Grecia produce un buen aceite de oliva ".

"No saben si Mykonos produce aceite de oliva, pero como están aquí, quieren probar el aceite de oliva ”, agregó.

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Si bien Mykonos alberga aproximadamente 30,000 olivos, en su mayoría Koroneiki, la isla no es conocida por su producción de aceite de oliva.

Esto se debe principalmente a la ausencia de un molino local, lo que obliga a los productores a enviar sus aceitunas a otras islas y esperar días a que se transformen. Como resultado, el aceite de oliva que se produce suele ser de calidad no virgen.

Sin embargo, esto cambiará pronto, ya que existen planes para construir un molino municipal en la isla.

"Además, hay otra persona que quiere hacer un molino privado que también estará disponible para que lo utilicen los productores locales ”, dijo Zachou. "Sin embargo, todo está todavía en fase de planificación; nada es seguro todavía ".

Hasta entonces, Zachou continúa enfocándose en educar a los turistas que visitan la isla sobre cata de aceite de oliva y promoción del turismo del aceite de oliva en el resto de Grecia.

Fundó Mykonos Olive Oil Tasting cuando se mudó por primera vez a la isla en 2018. Zachou sintió que Mykonos carecía de una auténtica experiencia culinaria griega y decidió que podía llenar ese nicho como sumiller certificada de aceite de oliva.

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Foto: Anita Zachou

Antes del inicio de la Pandemia de COVID-19, el negocio estaba en auge. Zachou dijo que organizaba rutinariamente dos experiencias de degustación en grupo por día, con su clientela mayoritariamente estadounidense, probando de cinco a seis aceites de oliva virgen extra de todo el país.

"Pruebo muchos aceites de oliva, más de 50 cada año, para encontrar los que me gustan ”, dijo. "La mayoría de las veces, se premian en concursos internacionales y yo elijo diferentes varietales ”.

El año pasado, por ejemplo, sus clientes tomaron muestras de Koroneiki y Tsounati de Creta, Makris de Alexandropolous, Amfissis de Delphi, Kolovi de Mytilene, Manaki de Peloponeso y Lianolia de Corfú.

Mykonos es bien conocida como el patio de recreo de los multimillonarios y, como resultado, Zachou ha adaptado sus experiencias para hacer de sus catas un evento de lujo novedoso.

"Por el perfil de los clientes aquí, tengo muchas catas privadas ”, dijo. "Voy a villas, yates privados o incluso playas privadas. El material que utilizo es fundamental porque estas personas están acostumbradas a una cualidad específica en sus vidas ”.

Sin embargo, la experiencia de llevar todo su equipo de degustación y aceites de oliva por toda la isla para atender a su clientela más rica resultó ser invaluable. Cuando Mykonos abrió sus puertas a los turistas el verano pasado, muchos dudaron en hacer catas en grupo, por lo que los eventos privados se convirtieron en la norma.

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Foto: Anita Zachou

La temporada turística en Mykonos generalmente se extiende desde mayo hasta finales de octubre, pero la pandemia acortó su temporada anterior. Esto le ha permitido a Zachou girar y centrarse en promover el turismo del aceite de oliva en el resto de Grecia.

"Tenemos entre cinco y seis personas en toda Grecia que están tratando de lanzar iniciativas de turismo del aceite de oliva ”, dijo, y agregó que algunos se toman el esfuerzo más en serio que otros.

"El turismo de aceite de oliva es otra oportunidad de negocio, por lo que es necesario hacer un plan de negocios ”, dijo Zachou. "Tienes que estudiar el mercado. Tienes que estudiar los servicios ".

Con demasiada frecuencia, advirtió, los productores piensan que pueden abrir las puertas de sus molinos para un recorrido, permitir que los visitantes vean los árboles en su arboleda y tener una degustación improvisada al final.

Sin embargo, Zachou dijo que este modelo hace un flaco favor al aceite de oliva griego al descuidar lo que ella cree que a los visitantes les interesa más: aprender a degustar los aceites de oliva.

Ver también: Los mejores aceites de oliva de Grecia

"Esto no es turismo de aceite de oliva ”, dijo. "Lo que quieren es aprender a degustar y explorar los aromas y sabores del aceite de oliva griego y aprender a utilizarlo en sus cocinas ”.

Zachou trata el turismo del aceite de oliva más como un curso de degustación que como cualquier otra cosa. Este invierno, está planeando un seminario para otros productores en Grecia que estén interesados ​​en este tipo diferente de turismo del aceite de oliva, que tiene el objetivo paralelo de crear un consumidor más informado.

"Probamos cinco variedades diferentes de diferentes partes de Grecia y también dos aceites de oliva defectuosos y un aceite de oliva no virgen ”, dijo. "Al final, comprenden las diferencias ".

A pesar de que Grecia es el segundo o tercer productor mundial de aceite de oliva (según el año), dijo Zachou educación sobre el aceite de oliva es gravemente deficiente en el país. Ella dio crédito a Italia y España por tener iniciativas mucho más desarrolladas.

"Estamos muy por detrás de España e Italia porque nos falta educación ”, dijo. "En Grecia, no tenemos una escuela pública de aceite de oliva. Soy agrónomo, pero incluso en la universidad nunca nos enseñaron a probar el aceite de oliva ni a elaborarlo en el molino ”.

Zachou espera revertir esta tendencia con su seminario y comenzar a convertir Grecia en un destino turístico de aceite de oliva más prominente. En última instancia, dijo, las personas que visitan Grecia quieren probar el mejor aceite de oliva virgen extra que el país tiene para ofrecer.

"No necesitas molinos ni un árbol, y esto es lo que me ha demostrado mi experiencia ”, dijo. "La gente quiere conocer el mundo del aceite de oliva griego. A través del diseño y con el conocimiento de cómo orientarlo, sí, se puede hacer turismo oleícola en cualquier lugar ”.





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