Un tercio de los mejores aceites de oliva estadounidenses provienen de esta región de California

Los productores de la costa central de California atribuyeron el clima, el suelo y la dedicación de las instituciones locales a sus grandes éxitos en la World Olive Oil Competition.

Condado de San Luis Obispo
Julio 13, 2021
Por Daniel Dawson
Condado de San Luis Obispo

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Parte de nuestro continuo cobertura especial de la 2021da NYIOOC World Olive Oil Competition.


A pesar de un año de cosecha desafiante en el que las inclemencias del tiempo y la escasez de mano de obra obstaculizaron la cosecha en California, los productores del estado disfrutaron de un sólido desempeño al 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Treinta y seis productores de 20 condados combinado para ganar 62 premios en el concurso de calidad de aceite de oliva más prestigioso del mundo. Si bien los productores se distribuyeron por todo el estado, la mayor concentración provino de la región de la costa central.

La razón por la que nuestra zona produce aceites tan excelentes se debe en parte al perfecto clima mediterráneo del que disfruta la costa central, pero también a que nos centramos en prácticas líderes en la industria.- Lynn Israelit, copropietaria de Spanish Oaks Ranch

Compuesto por el condado de San Luis Obispo, el condado de Monterey y el condado de Santa Cruz, los productores de la costa central obtuvieron 16 premios de oro y cinco premios de plata en el NYIOOC. En conjunto, los productores de la región, que es un poco más grande que Eslovenia, obtuvieron un tercio de todos los premios ganados por los productores estadounidenses en la competencia.

Los productores ganadores atribuyeron su éxito a una combinación del clima mediterráneo de la región, suelos únicos y cultura de camaradería.

"La razón por la que nuestra área produce aceites tan excelentes se debe en parte al clima mediterráneo perfecto que disfruta la costa central, pero también porque nos enfocamos en prácticas líderes en la industria para cultivar, cosechar y almacenar nuestros aceites ”, Lynn Israelit, copropietaria de Templeton -basado Rancho Spanish Oaks, Dijo Olive Oil Times.

"Tenemos una larga historia de organizaciones de productores locales en nuestra área que se enfocan en la educación y la colaboración ”, agregó. "Los productores del condado de San Luis Obispo aprenden juntos sobre las mejores prácticas y se apoyan mutuamente para lograrlas ".

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Foto: Lynn Israelit

Israelit y su esposo, Sam, ganó dos premios de oro y un premio de plata en el 2021 NYIOOC. La pareja participa en el concurso todos los años desde que comenzaron a producir aceite de oliva en 2016 y disfrutan de la oportunidad de ser juzgados junto con los mejores aceites de oliva virgen extra del mundo.

"Ganar premios de oro y plata en el NYIOOC marca una gran diferencia para nuestros clientes ”, dijo Israelit. "Les permite saber que producimos aceites superiores que son reconocidos internacionalmente y les da la confianza de que el producto que están comprando es uno de los mejores aceites de oliva del mundo.

Ver también: Los mejores aceites de oliva de los Estados Unidos

A pesar de las ventajas del clima y el suelo, Israelit agregó que parte de lo que separa sus aceites de los demás es la cantidad de trabajo que implica la cosecha.

"Somos pequeños productores que prestamos una atención meticulosa a cada detalle de la producción de nuestro aceite: sincronizar nuestra cosecha a la perfección, recolectar nuestra fruta a mano para evitar magulladuras y llevar nuestras aceitunas del árbol al molino en dos o tres horas para obtener el máximo sabor frescura ”, dijo. "Es un trabajo duro, pero marca la diferencia ".

A menos de una hora al norte de Spanish Oaks Ranch, en la ciudad de San Miguel con una sola carretera, los productores detrás Finca de olivos Rancho Azul y Oro celebrado ganando un premio de oro después de entrar en el NYIOOC por primera vez este año.

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Foto: Kathryn Keeler

"Nos sentimos verdaderamente honrados [de ganar este Premio de Oro] porque siempre hemos considerado a los ganadores de esta competencia como los mejores de los mejores ”, copropietaria Kathryn Keeler Olive Oil Times.

También atribuyó el éxito de los productores de la Costa Central al microclima de la zona y puso mucho énfasis en el suelo.

"La razón por la que la región es tan importante son las condiciones únicas de cultivo ”, dijo Keeler. "Uno de los puntos en común con la mayoría de los productores de olivos galardonados en la región de la costa central es que estamos en el lado este de la cordillera costera, un poco tierra adentro, por lo que estamos más calientes y secos ".

"Nuestros suelos en esta región son los que se consideran suelos calcáreos ”, agregó, perfectos para el cultivo de aceitunas oleaginosas.

Más allá del clima y el suelo, Keeler agregó que los productores de olivos de la región cuentan con un excelente apoyo de los molineros locales y las organizaciones de productores, lo que también les ayuda a alcanzar su máximo potencial de producción.

"Combinado con los suelos extraordinarios en esta región, así como las condiciones óptimas de crecimiento, también tenemos dos molinos extraordinarios ”, dijo Keeler. "Los dos señores que dirigen estos molinos saben que están trabajando con aceitunas extraordinarias y cultivadores que realmente se preocupan por sus aceitunas ”.

"No solo hacen todo lo posible para asegurarse de que todos los productores estén informados sobre los nuevos avances, sino que también ayudan realmente a brillar a todos los productores de olivos de la región de la costa central ”, agregó.

Uno de estos molineros es Greg Traynor de 43 Ranch, quien anteriormente ganó un premio de oro en el 2020 NYIOOC.

Estima que los pequeños productores de la costa central produjeron alrededor de 20,000 galones (100,000 litros) en 2020, frente a 40,000 galones (200,000 litros) en 2019. Sin embargo, agregó que estas cifras no incluyen a los productores de super alta densidad de los condados.

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Foto: Lynn Israelit

La Comisión de Aceite de Oliva de California, que realiza un seguimiento de las cifras de producción de cualquiera que produzca más de 5,000 galones por año, no respondió a la solicitud de comentarios sobre las cifras exactas de producción de la región.

Traynor dijo Olive Oil Times que atribuye tres factores al éxito de los productores de Costas Centrales, incluida la disponibilidad de consultores e instituciones experimentados para ayudar a los agricultores, una asociación de productores altamente involucrada y el clima.

"Central Coast Extra Virgin como grupo se reúne unas seis veces al año y comparte las mejores prácticas e información ”, dijo Traynor. "Se trata de cultivadores muy dedicados que se esfuerzan por producir aceite de oliva virgen extra de primer nivel. Se han unido y se vigilan entre sí para garantizar que se sigan las más estrictas prácticas de cultivo, almacenamiento, envasado y etiquetado ".

Traynor agregó que la Costa Central es única debido a los pronunciados cambios de temperatura diurnos, con días calurosos y temperaturas nocturnas que rondan los 13 ºC.

"Creemos que esta influencia refrescante en nuestras aceitunas permite una temporada de crecimiento más larga y produce aceites con mayor complejidad ”, dijo. "Cuando la mayor parte del resto del estado haya terminado con su cosecha y molienda a fines de octubre, la Costa Central estará cosechando y produciendo aceite hasta fines de diciembre de cada año ”.

De regreso en San Miguel, Shaana Rahman, copropietaria de Granjas de Boccabella, celebró la segunda salida exitosa de su empresa en el NYIOOC, ganando tres premios de oro.

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Foto: Shaana Rahman

Si bien la Costa Central ofrece muchas ventajas para que los olivareros produzcan aceites de alta calidad, enfatizó que la diferencia entre los buenos aceites y los aceites premiados radica en el trabajo del agricultor.

"Un aceite de oliva verdaderamente excelente comienza con las mejores prácticas agrícolas ”, dijo. Olive Oil Times. "Nuestro enfoque es primero en la salud de nuestros huertos y árboles, utilizando técnicas de cultivo regenerativo para asegurar que las aceitunas que cultivamos sean las mejores ”.

"En la primavera, durante la floración y el cuajado, prestamos especial atención a lo que nuestros árboles necesitan para producir aceitunas de la más alta calidad ”, añadió. "Cuando estamos listos para cosechar, somos muy selectivos en cuanto a qué aceitunas se cosechan y se prensan para convertirlas en aceite. Recogemos nuestras aceitunas a mano para que se mantengan vírgenes hasta que lleguen al molino ".

Para Rahman, esta cuidadosa microgestión del proceso de producción es necesaria para garantizar que solo las mejores aceitunas se transformen en aceites, que luego se mezclan cuidadosamente.

"Para nuestras mezclas de variedades, somos metódicos en degustar y evaluar el aceite de oliva de cada variedad y luego pasamos horas, días y, a veces, semanas equilibrando las variedades para elaborar algo especial ”, dijo.

De vuelta en Templeton, Karen Tallent, la productora detrás The Groves en 41, también atribuyó una combinación del clima de la Costa Central y el trabajo en las arboledas y el molino a su éxito, y al de la región en general.

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Foto: Karen Tallent

"Creo que todos nos esforzamos por producir los mejores aceites posibles ”, dijo. "Nuestros suelos y el clima también suelen estar de nuestro lado ".

"Nos gusta cosechar un poco antes, así que dejamos de regar durante algunos de los días más exigentes, más cerca de la cosecha, con el objetivo de un sabor un poco más intenso ”, agregó Tallent. "Esta cosecha más temprana es un poco más difícil de sacar de los árboles, por lo que nuestros rendimientos son un poco más ligeros, pero ¡oh, el sabor y el polifenol contar compensar esto "

Este año, Tallent y el resto de su equipo en The Groves en 41 ganó un premio de oro por su mezcla media. Es el cuarto premio que la empresa obtiene en cinco años de competir en el NYIOOC.

"Somos un pequeño productor local y disfrutamos de nuestra base de [clientes] locales ”, dijo Tallent. "Han llegado a conocer nuestras operaciones agrícolas y nuestros aceites de oliva, por lo que cuando recibimos un gran premio como este, es un gran problema para la comunidad. Todos celebramos ".


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