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Berkeley Olive Grove: viejos caminos en el nuevo mundo

Septiembre 6, 2010
Sophia Markoulakis

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No se confunda con el nombre. El aceite de oliva virgen extra Berkeley Olive Grove 1913 se origina a cientos de millas del icónico East Bay ghetto gourmet calles. Eso no quiere decir que no haya una conexión, un vínculo académico que convirtió a los educadores en empresarios a principios de siglo. El área alrededor de Oroville, California, atrajo la atención de varios miembros de la Universidad de California cuando se publicaron informes entre 1900 y 1904 sobre el clima ejemplar de cultivo de olivos de la región. En 1913, hasta 15 profesores invirtieron individualmente en alguna tierra y, en el transcurso de su vida, lograron la mayor plantación de olivos Mission en el mundo.

Hoy en día, todavía se puede encontrar este prístino pedazo de tierra que produce aceitunas Mission, sus majestuosos árboles proporcionan un hábitat protector para un ecosistema próspero. Ser buenos administradores de este terreno abandonado fue la intención principal de Darro y Olivia Grieco cuando supieron que era propiedad de un banco y estaba disponible. "Al principio, no estaba pensando en el aceite de oliva, sino en conservar y devolver la tierra a su gloria ”, dice Darro Grieco. En dos años, Grieco estaba produciendo aceite de oliva virgen extra galardonado de este bosque centenario con el nombre de Berkeley Olive Grove 1913.

Con una esperanza de vida media de 600 años, los olivos que ocupan la arboleda de Grieco apenas están dando pasos. Estos olivos Mission, establecidos en más de 400 acres, son la única variedad de olivo autóctona de América. Traída a los Estados Unidos por monjes franciscanos y plantada en cada una de las 21 misiones de California, la oliva Mission y su aceite sirvieron para muchos propósitos, desde culinarios, medicinales, ceremoniales e industriales. La aceituna Mission es también una de las pocas variedades que puede pasar de la mesa al aceite. Déjelo en manos de Grieco y su insaciable interés en las capacidades del aceite de esta variedad para dominar las sutilezas de la elaboración del aceite de oliva virgen extra en tan poco tiempo.

Como una arboleda sustentable, orgánica certificada de secano, Grieco está a merced del clima y los desafíos de la agricultura orgánica. Ha aprendido a adaptarse a la inconstancia de la naturaleza mientras implementa cambios que no interrumpen el ciclo. "Tengo la responsabilidad adicional de administrar la tierra mientras sigo desarrollando la productividad del huerto", dice Grieco. Uno de esos cambios ha sido podar las ramas para abrir el dosel de los árboles, lo que ha aumentado la producción y ha extendido la cosecha.

La finca contrasta marcadamente con la tendencia hacia las arboledas de alta densidad y la cosecha mecánica defendida por los productores de esta área y otras regiones productoras del Nuevo Mundo como Australia y Chile. Y mientras los productores están cada vez más comprometidos con el aprendizaje de técnicas modernas para aumentar la eficiencia y la rentabilidad, a los Grieco les gusta su granja de baja densidad y baja tecnología.

Desde su primer embotellado en la primavera de 2008, el aceite de oliva virgen extra de Grieco ha recibido premios de jueces nacionales e internacionales. Más recientemente su misión de California "Gold 'ganó el premio Best in Show en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva Virgen Extra de Los Ángeles. El objetivo de Grieco era crear un equilibrio perfecto entre los valores que buscan los jueces.

Cada una de las tres galardonadas mezclas extra virgen de la Misión que Grieco embotella, "California Mission Gold ',  "California Mission Classic ', y "California Mission Reserve 'son ricos en polifenoles. Grieco cree que existe una correlación directa entre los altos niveles de polifenoles y la agricultura de secano. "Los mismos principios en el vino se pueden aplicar a las aceitunas en lo que respecta a la agricultura de secano. Se desarrolla una intensidad debido al estrés que se ejerce sobre la aceituna, lo que resulta en niveles más altos de polifenoles ”, dice Grieco. Los aceites de oliva virgen extra probados en un estudio reciente de UC Davis tenían un nivel promedio de polifenoles de 199 partes por millón, señala Grieco. Los niveles de polifenoles en sus aceites oscilan entre 317 y 425 ppm. Estos altos niveles, junto con un excelente perfil sensorial, hacen que el extra virgen de Grieco esté firmemente a la par de los aceites clasificados como súper premium aceite de oliva virgen extra.

El AOVE Berkeley Olive Grove 1913 tiene niveles de acidez y polifenoles que se muestran directamente en la botella. Hasta donde él sabe, Grieco es el único productor que proporciona esta información en el empaque. "Esto ayuda a las personas a comprender y preguntar sobre los valores del aceite de oliva virgen extra ”, dice Grieco. Aunque este trabajo de laboratorio es un gasto adicional, siente que vale la pena educar al consumidor y diferenciar su aceite de oliva virgen extra de los demás.

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Naturalmente, las aceitunas Mission tienen niveles más altos de polifenoles, pero los niveles disminuyen a medida que madura la fruta. El aceite de oliva Mission de cosecha tardía es conocido por sus suaves notas mantecosas, pero en esta etapa de maduración, los niveles de polifenoles han disminuido considerablemente. Grieco cosecha varias veces a lo largo de la temporada y mezcla sus cosechas para maximizar tanto el sabor como los niveles de polifenoles. La forma en que muele cada cosecha también influye en el resultado final.

Basado en notas de cata de su sitio web, California Mission Gold es brillante con una nariz de hierba verde media y notas ligeras de menta y herbáceas sobre una base mantecosa suave media. California Mission Classic es brillante con una nariz de pino y acentos interesantes de rosa, almendra y hierba verde sobre una base medianamente mantecosa. California Mission Reserve tiene un sabor más delicado que es fácil de gustar con notas de manzana madura y un toque de menta sobre una base cálida de nuez.

Los Grieco planean permitir que la gente visite esta parte histórica e importante de la historia de California. El sitio pronto albergará un centro de visitantes y lugares para eventos privados y seminarios donde los visitantes pueden observar cómo se maneja un olivar tradicional. Con poda manual, recolección manual y técnicas de molienda tradicionales, Berkeley Olive Grove 1913 está demostrando que el futuro de este aceite de oliva virgen extra ultra premium depende de las tradiciones del cultivo del olivo y la elaboración de aceite establecidas hace siglos.

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