` Berkeley Olive Grove: Old Ways in the New World - Olive Oil Times

Berkeley Olive Grove: viejos caminos en el nuevo mundo

Septiembre 6, 2010
Sophia Markoulakis

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Por Sophia Markoulakis
Olive Oil Times Contribuyente | Reportando desde San Francisco

No te confundas por el nombre. El aceite de oliva virgen extra Berkeley Olive Grove 1913 se origina a cientos de millas del icónico East Bay ghetto gourmet calles Eso no quiere decir que no haya una conexión, un vínculo académico que convirtió a los educadores en hombres de negocios a principios de siglo. El área alrededor de Oroville, California, atrajo la atención de varios miembros de la Universidad de California cuando se publicaron informes entre 1900 y 1904 sobre el ejemplar clima de cultivo de olivos de la región. En 1913, tantos profesores de 15 invirtieron individualmente en algunas tierras y, en el transcurso de su vida, gestionaron la plantación de olivos Mission más grande del mundo.

Hoy en día todavía puedes encontrar este pedazo de tierra virgen que produce aceitunas de la Misión, sus árboles majestuosos que proporcionan un hábitat protector para un ecosistema próspero. Ser buenos administradores de este terreno abandonado fue la intención principal de Darro y Olivia Grieco cuando escucharon que era propiedad del banco y estaba disponible. "Inicialmente, no estaba pensando en el aceite de oliva, sino en conservar y devolver la tierra a su gloria ”, dice Darro Grieco. En dos años, Grieco estaba produciendo aceite de oliva virgen extra galardonado de este bosque centenario bajo el nombre de Berkeley Olive Grove 1913.

Con una vida media de 600 años, los olivos que ocupan la arboleda de Grieco apenas están avanzando. Estos olivos Mission, establecidos en más de 400 acres, son la única variedad de olivo autóctona de las Américas. Traída a los Estados Unidos por monjes franciscanos y plantada en cada una de las 21 misiones de California, la aceituna Mission y su aceite sirvieron para muchos propósitos, desde culinarios, medicinales, ceremoniales hasta industriales. La aceituna Mission es también una de las pocas variedades que puede cruzar de la mesa al aceite. Deje que Grieco y su interés insaciable en las capacidades de aceite de esta variedad dominen las sutilezas de la producción de aceite de oliva virgen extra en tan poco tiempo.

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Como una arboleda sostenible, orgánica y certificada de secano, Grieco está a merced del clima y los desafíos de la agricultura orgánica. Aprendió a adaptarse a la inconstancia de la naturaleza mientras implementa cambios que no interrumpen el ciclo. "Tengo la responsabilidad adicional de administrar la tierra mientras sigo desarrollando la productividad del huerto", dice Grieco. Uno de esos cambios ha sido podar las ramas para abrir la copa de los árboles, lo que ha aumentado la producción y extendido la cosecha.

La granja contrasta fuertemente con la tendencia hacia arboledas de alta densidad y cosecha mecánica defendida por los productores en esta área y otras regiones productoras del Nuevo Mundo como Australia y Chile. Y si bien los productores están cada vez más interesados ​​en aprender técnicas modernas para aumentar la eficiencia y la rentabilidad, a los griecos les gusta su granja de baja densidad y baja tecnología.

Desde su primer embotellado en la primavera de 2008, el aceite de oliva virgen extra de Grieco ha recibido premios de jueces nacionales e internacionales. Más recientemente su misión de California "Gold 'ganó el premio Best in Show en el Internacional de los Ángeles Extra Virgin Concurso de aceite de oliva. El objetivo de Grieco era crear un equilibrio perfecto de los valores que los jueces buscan.

Cada una de las tres galardonadas mezclas extra virgen de la Misión que Grieco embotella, "California Mission Gold ', "California Mission Classic ', y "California Mission Reserve 'tiene un alto contenido de polifenoles. Grieco cree que existe una correlación directa entre los altos polifenoles y el cultivo en seco. "Los mismos principios en el vino se pueden aplicar a las aceitunas en lo que respecta a la agricultura de secano. Se desarrolla una intensidad debido al estrés que se ejerce sobre la aceituna, lo que resulta en niveles más altos de polifenoles ”, dice Grieco. Los aceites de oliva virgen extra probados en un reciente estudio de UC Davis tenían un nivel promedio de polifenoles de 199 partes por millón, señala Grieco. Los niveles de polifenoles en sus aceites varían de 317 a 425 ppm. Estos altos niveles, junto con un excelente perfil sensorial, hacen que la virgen extra de Grieco esté firmemente a la par con los aceites clasificados como súper premium aceite de oliva virgen extra.

El AOVE Berkeley Olive Grove 1913 tiene niveles de acidez y polifenoles que se muestran directamente en la botella. Hasta donde él sabe, Grieco es el único productor que proporciona esta información en el empaque. "Esto ayuda a las personas a comprender y preguntar sobre los valores del aceite de oliva virgen extra ”, dice Grieco. Aunque este trabajo de laboratorio es un gasto adicional, siente que vale la pena educar al consumidor y diferenciar su aceite de oliva virgen extra de los demás.

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