La dieta mediterránea (MeD) es conocida por impartir una protección considerable contra la aparición de enfermedades cardiovasculares y cáncer. En particular, la plétora de pro­tec­tive health ben­e­fits del MeD que incluye un perfil lipídico mejorado y una inflamación reducida se ha relacionado en gran medida con los altos niveles de contenido de ácidos grasos que se encuentran en el aceite de oliva virgen extra (AOVE).

Sin embargo, todavía no está claro qué componentes del AOVE son responsables de la regulación de los genes implicados en las vías inflamatorias, antioxidantes o inmunes.
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Además, si bien hay algunos estudios clínicos en humanos sobre el efecto agudo de la alta ingesta de AOVE en los cambios de expresión génica, hasta la fecha no hay informes sobre el efecto AOVE en todo el perfil de expresión del transcriptoma (genoma y ARN).

La regulación de la función biológica normal a nivel celular y molecular es a través de pequeñas secuencias de ARN conocidas como MicroRNA (miRNA) que han sido prometedoras como objetivos terapéuticos para ciertas enfermedades. Los avances en la secuenciación completa del ARNm del genoma (transcriptoma) han llevado a un análisis exhaustivo de las transcripciones de ARN en una muestra de tejido dada.

En un recent study publicado en Biochim Biophys Acta, un grupo colaborativo de investigadores en Italia aprovechó la tecnología de secuenciación de transcriptomas e investigó los mecanismos de protección de la salud del aceite de oliva virgen extra al identificar la firma de expresión génica después de un consumo agudo de AOVE tanto en voluntarios sanos como en pacientes con síndrome metabólico.

El estudio incluyó el consumo de una dosis única de baja o high-polyphe­nol extra vir­gin olive oil (50ml) por voluntarios sanos y pacientes con síndrome metabólico en diferentes ocasiones. Los AOVE seleccionados fueron similares en ácido graso pero diferían en las composiciones de polifenoles.

Los científicos descubrieron que los efectos agudos de AOVE ricos en polifenoles en participantes sanos condujeron a una notable mejora en la sensibilidad a la insulina y el metabolismo de la glucosa, al mismo tiempo que respaldan la expresión de genes y miARN en la inflamación y las respuestas inmunes.

Por el contrario, estos efectos bioquímicos y moleculares del AOVE estuvieron ausentes en gran medida en pacientes afectados por síndrome metabólico o en participantes que consumieron AOVE con bajo contenido de polifenoles, lo que sugiere un supuesto papel para el componente fenólico.

Luego, los investigadores buscaron determinar si tales beneficios del AOVE en voluntarios sanos se atribuyeron a los polifenoles o los componentes de ácidos grasos del AOVE.

Descubrieron que en los voluntarios que consumieron AOVE rico en polifenoles, hubo un cambio significativo en la expresión de genes que previamente se sabía que eran activados por ácidos grasos que cualquier otro componente de AOVE. Por el contrario, la mayoría de las expresiones genéticas permanecieron iguales en individuos después de la ingestión de aceite de oliva virgen extra bajo en polifenoles.

Los científicos demostraron además que los efectos del AOVE con alto contenido de polifenoles a nivel molecular respaldaron la regulación del miARN que ejerce diversos efectos sobre la inflamación, el cáncer y la resistencia a la insulina.

El mensaje clave de este estudio fue que "la ingesta de AOVE que contiene fenoles altos mejora la sensibilidad a la insulina y modula diferentes vías en las células inflamatorias de sujetos sanos; la mayoría de estos cambios apuntan a un papel beneficioso del AOVE en la promoción de la salud hacia sus propiedades antiinflamatorias, anticancerígenas y antioxidantes ".



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