En una conferencia en Córdoba, España, el verano pasado, Tom Mueller se dirigió a una reunión de políticos, productores de aceite de oliva, científicos y periodistas y les instó a repetir las palabras "extra virgin"Tres veces despacio. Las palabras pronto se convierten, dijo, "no es un alimento, sino un extraño culto religioso, un idioma de iniciación o un lugar en Internet donde realmente no querría que sus hijos se fueran".

Él debe saber. Mueller es el autor de investigación cuyo artículo de 2007 en The New Yorker, Slippery Buisness: The Trade in Adulterated Olive OilCambió para siempre el discurso sobre la calidad del aceite de oliva al descubrir muchos lugares a los que no querría que asistieran sus hijos.

Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil es el primer libro de Mueller y, si bien el título enfatiza el peso y la complejidad de esas palabras, se trata de personas.

Mueller es impulsado por un profundo respeto por las personas dedicadas que hacen good olive oily un desprecio por los estafadores y especuladores que siempre han tenido éxito con nosotros. Pero mucho más que meterse en la cara de los buenos y los malos, él explica por qué es importante. Y luego lo entiendes, entiendes qué es realmente el aceite de oliva y por qué tantos se preocupan por él tan profundamente.

Después de las fascinantes páginas de 256 que van demasiado rápido, alguien que nunca contempló la lata de aceite de oliva en el mostrador de la cocina sabrá por qué ha sacado lo mejor y lo peor de las personas para miles (sí miles) de años.

Hojeé el libro, luego volví al principio y lo rompí de nuevo. Las únicas veces que hice una pausa fueron leer un pasaje para leerlo por segunda vez, maravillándome de las palabras de Mueller.

Los lectores de estas páginas saben que este es un momento crítico para el estado del aceite de oliva en el mundo. Los productores en cada región se tambalean al borde de la viabilidad como una crisis de precios increíblemente bajos, provocada por aceites de baja calidad, a menudo fraudulentos y prácticas comerciales turbias, que continúan y continúan.

Los gigantes del aceite de oliva europeo, o como los llama Mueller, "Big Oil", pronto perderán en cierta medida los subsidios que durante mucho tiempo les han permitido vender más que a los competidores. Y los productores del Nuevo Mundo, reforzados en parte por la exposición 2007 de Mueller, están llamando a la Vieja Guardia, desafiando la calidad de sus aceites de oliva y uniendo fuerzas para luchar por su negocio.

Hay mucho en Juego. El aceite de oliva es, como dijo Mueller, "un alimento antiguo con cualidades de la era espacial que la ciencia médica apenas comienza a comprender".

Extra virgin Se ha encontrado que el aceite de oliva es extremadamente bueno para usted, de una forma que nunca hubiéramos imaginado. Pero cuando nos dirigimos a la tienda local para comprar el extra virgin El aceite de oliva sobre el que hemos estado leyendo, muy a menudo lo que traemos a casa es algo completamente distinto.

"Se ha producido una reducción rápida y generalizada de la calidad del aceite de oliva, que al final es la pérdida de todos", escribe Mueller.

Andreas März, un agrónomo suizo y productor de aceitunas que comenzó su propia investigación sobre la adulteración del aceite de oliva en 2004, le dijo a Mueller: “Siempre que los aceites malolientes, rancios y aceites de primera calidad con el perfume de aceitunas frescas lleven el mismo nombre, los productores de calidad en Italia y en todo el Mediterráneo no tienen posibilidad de cubrir sus costos. Mientras los productores de aceitunas no puedan obtener un beneficio justo por sus aceitunas y aceite de oliva, los árboles desaparecerán ".

Qué vergüenza sería cuando hay tantas bocas que alimentar, tantas culturas que recién están descubriendo este antiguo alimento que les ayudaría a vivir más tiempo.

Tom Mueller humaniza el semillero de aceite de oliva de una manera clara, creíble y convincente. Extra Virgindad, que se lanzará en diciembre 5th, bien podría ser el punto de inflexión del aceite de oliva que el mundo ha estado esperando.

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