Alexios-Leandros Skaltsounis:

Las rivalidades académicas personales se revelaron cuando Skaltsounis y dos colegas de la Universidad de Atenas enviaron una carta al presidente del Parlamento griego en relación con el reclamo de salud de la UE para el aceite de oliva.

Llevo más de un año informando sobre la controversia sobre la implementación de EU labeling regulation 432/2012 en Grecia. Ha sido una tarea hercúlea tratar de desentrañar este nudo gordiano de desinformación y ofuscación científica.

Mi investigación ha continuado y ha ido más allá de los eventos que informé en artículos anteriores. Me he encontrado cara a cara con los intereses en conflicto, las intervenciones políticas, los celos profesionales y las posibles faltas y fraudes científicos dentro de la comunidad científica de la UE.

Cuando comencé este viaje, asumí que los científicos buscaban la verdad y la innovación. Al menos esa fue mi experiencia hasta entonces. Sin embargo, en la Grecia moderna, algunos académicos que están bien conectados por relaciones familiares o por afiliaciones políticas reciben un trato preferencial, incluso cuando su trabajo es deficiente o incluso totalmente fraudulento. Se otorga una gran cantidad de dinero a un pequeño número de académicos bien conectados en Grecia. Recientemente se informó que se obtuvieron de manera fraudulenta millones de euros en subvenciones de la UE para investigación. Los nombres de los investigadores involucrados no han sido publicados.

Las rivalidades académicas personales se revelaron cuando tres científicos prominentes enviaron una carta al anterior presidente del Parlamento griego; Dimitrios Boskou, Maria Tsimidou y Alexios-Leandros Skaltsounis en junio 18, 2014. Se opusieron a la pregunta planteada al Ministro de Agricultura Athanasios Tsaftaris el año pasado por algunos miembros del parlamento en relación con el reglamento de etiquetado de reclamos de salud de la UE 432 / 2012.

Aquí hay un extracto:

“Para nuestra sorpresa, descubrimos que un sitio web internacional (oliveoiltimes.com…) informaron que un grupo de funcionarios electos griegos presentaron una pregunta en el Parlamento, que está asociada con el análisis científico (RMN) para detectar dos sustancias específicas (oleocanthal y oleaceina) en aceite de oliva virgen y solicita a las autoridades competentes, a saber, EFET (Hellenic National Inocuidad de los alimentos) y el Ministerio de Desarrollo Agropecuario y Alimentos: respaldar un análisis científico (RMN) para demostrar la superioridad de ciertos aceites producidos en Grecia. Creemos que esas acciones son extremadamente erróneas, científicamente vagas, creando una gran confusión entre los productores y muchas preguntas sobre su motivación ".

Lo que motivó a estos tres científicos a escribir una carta cuestionando las motivaciones de los funcionarios electos tardó un tiempo en darse cuenta. Sin embargo, lo que motivó a los funcionarios electos es más obvio.

La pregunta planteada por un grupo de parlamentarios que actuaban en nombre de los productores de olivos solicitaba una aclaración sobre por qué EFET se negó a implementar el reglamento que Tsaftaris mismo había abrazado con tanto entusiasmo anteriormente. La RMN sería el instrumento perfecto para usar para este propósito. Pero necesitaba una decisión política y apoyo para que la RMN sea más accesible.

La comunidad científica mundial ha abrazado con entusiasmo el NMR method para medir con precisión los compuestos fenólicos individuales, pero en Grecia se ha ignorado. ¿Por qué? Porque hay una gran cantidad de fondos de la UE en juego. La UE ha financiado generosamente a científicos griegos para encontrar nuevos métodos para medir compuestos fenólicos en el aceite de oliva con el fin de implementar el reglamento de etiquetado de la UE 432 / 2012, pero la RMN ya se inventó sin ninguna financiación de investigación de la UE.

La siguiente declaración de propiedades saludables está permitida en las etiquetas: Olive oil polyphenols Contribuye a la protección de los lípidos sanguíneos del estrés oxidativo. La declaración se puede usar solo para el aceite de oliva que contiene al menos 5 mg de hidroxitirosol y sus derivados (por ejemplo, complejo de oleuropeína y tirosol) por 20 g de aceite de oliva. Con el fin de soportar la información de la reclamación, se proporcionará al consumidor que el efecto beneficioso se obtiene con una ingesta diaria de 20 g de aceite de oliva.

Contrariamente a la afirmación de salud anterior permitida por la UE, los tres científicos que escribieron la carta (Boskou, Tsimidou y Skaltsounis) afirmaron que no era posible cuantificar los beneficios para la salud de los compuestos fenólicos individuales en el aceite de oliva:

“El tema planteado en el Parlamento griego es científicamente complejo y cuál es el método de análisis más eficiente, confiable y económico o qué sustancias deben identificarse, es algo que debe ser respondido por la comunidad científica en lugar de ser respondido por los miembros del Parlamento. "El aceite de oliva es muy rico en componentes bioactivos, una clase que son biofenoles relacionados químicamente con hidroxitirosol y tirosol y no es posible cuantificar la contribución de cada compuesto individual en el efecto beneficioso general sobre la salud".

Pero la UE ya había cuantificado los beneficios para la salud del hidroxitirosol y sus derivados que se encuentran en el aceite de oliva. Esta fue la base de la declaración de propiedades saludables permitida en la etiqueta de AOS con alto contenido de polifenoles que califican. De hecho, se le preguntó a Tsaftaris porque tenía autoridad sobre EFET en medio de quejas de que EFET no estaba permitiendo que se implementara la regulación de reclamos de salud de la UE.

Lo que hace esto aún más extraño es que los tres científicos que firmaron esta carta de protesta son muy respetados en el campo de la investigación del aceite de oliva. Esto me dio mucha curiosidad. Así que miré en sus relaciones entrelazadas. Tsaftaris también fue profesor en la Universidad Aristotélica en Tesalónica, donde Boskou y Tsimidou tienen su sede. ¿Podrían haber influido en EFET para que diera la vuelta al implementar el reglamento?

Me sorprendió ver el nombre de Skaltsounis en la carta. Skaltsounis es el jefe del departamento de Farmacognosia de la Universidad de Atenas, donde Prokopios Magiatis descubrió el método de RMN de medición precisa individual. phenolic compounds in olive oil. ¿Por qué no querría que se usara la RMN para medir el hidroxitirosol y sus derivados en el aceite de oliva para cumplir con el reglamento? ¿Y por qué estos tres científicos involucraron al presidente del Parlamento griego, quien no tiene autoridad ni conocimiento sobre tales asuntos? ¿Creían que tenían tanto poder político?

Mi investigación produjo una serie de irregularidades y viciosas rivalidades que se escondían detrás de esta carta en particular. Pero primero un resumen de los eventos que condujeron a él y algunos antecedentes adicionales.

Después de la pregunta inicial, Tsaftaris consultó con EFET y la respuesta fue: "no se pueden medir e incluir oleocanthal y oleacein para calificar para la declaración de propiedades de salud porque no se mencionan específicamente en el reglamento". Al escuchar lo que pensé que era un error y una decisión no científica, inmediatamente llamé y escribí una carta a la UE y pedí una aclaración sobre qué derivados específicos de hidroxitirosol deben medirse para calificar para la declaración de propiedades saludables. También escribí a EFET explicando el reglamento y defendiendo la inclusión de oleocanthal y oleacein. La regulación se refiere a derivados de hidroxitirosol como, por ejemplo, tirosol, etc. Un químico con conocimiento de olive oil chemistry sabría a qué otros derivados se referían. Incluso si no lo sabían, todo lo que tenían que hacer es buscarlo en Google como lo hice yo.

En consecuencia, EFET revirtió su decisión y confirmó que, de hecho, oleocanthal y oleacein deben medirse para calificar para la declaración de propiedades saludables. Al escuchar esto, inmediatamente envié una carta a la UE informándoles que EFET había aceptado oleocanthal y oleaceina y, por lo tanto, su opinión ya no era necesaria. También agregué: "mi entendimiento es que EFET, como la autoridad sobre calidad y seguridad de los alimentos dentro de Grecia, tiene jurisdicción para interpretar cómo se deben implementar las regulaciones de la UE". Les pedí que confirmaran ese hecho.

La ironía de esta situación es que un reportero armado con una pasión por leer documentos de investigación e informes legales sin química formal o antecedentes legales, tendría que explicar la química detrás de las regulaciones de la UE y la situación legal de EFET en relación con la UE. Poco después de que publiqué la decisión positiva, EFET cambió una vez más y pidió a la UE que aclarara si debía incluirse el oleocanthal.

Este fue un giro devastador de eventos para Greek olive oil, que contiene más oleocantal que oleaceina. Una decisión favorable de EFET hubiera sido un desarrollo muy positivo para una industria que necesita buenas noticias.

Mientras tanto, tuve que reenviar mi carta a la UE varias veces porque estaban reorganizando sus oficinas y departamentos. La UE finalmente respondió a mi pregunta después de un año de retraso y me informó que, efectivamente, las agencias nacionales de seguridad alimentaria en los países miembros de la UE tienen plena autoridad para interpretar y aplicar las regulaciones de la UE. La única vez que la UE se involucra cuando hay una queja, en cuyo caso intentan mediar, pero la decisión final está determinada por el tribunal de justicia de la UE.

Al recibir el correo electrónico, le respondí y le pregunté si había alguna queja presentada contra EFET por parte de algún otro país o persona. Me proporcionaron un enlace donde se registran todas las quejas. Verifiqué que no hubo quejas contra EFET sobre esto, o cualquier otro problema de hecho.

Esto me llevó a la conclusión obvia de que la queja que causó que EFET cambiara su opinión se originó repetidamente desde el interior de Grecia. Pero, ¿quién fue el responsable de impedir que se implementara una regulación que tendría un efecto tan positivo en el aceite de oliva griego?

Decidí reunirme y entrevistar a las personas que escribieron la carta, comenzando con el Sr. Skaltsounis tal como estaba en Atenas, había escrito a Boskou y Tsimidou anteriormente y mis correos electrónicos quedaron sin respuesta y no se respondieron las llamadas telefónicas. Tsimidou también estaba trabajando en un nuevo método para medir compuestos fenólicos en aceite de oliva y había ignorado repetidamente el método de RMN.

Skaltsounis fácilmente accedió a una entrevista. Como jefe del departamento de Farmacognocia de la Universidad de Atenas, Skaltsounis estaba en el mismo departamento donde Magiatis y Melliou llevaron a cabo su investigación. Conocí a Skaltsounis en su laboratorio en la universidad.

Skaltsounis había publicado recientemente un artículo en el que anunció el descubrimiento de un nuevo método de CE (electroforesis capilar) para medir oleocanthal y oleacein. Skaltsounis afirmó que este nuevo método fue verificado por HPLC y citó el documento Magiatis sobre RMN como prueba de su validez. Le pregunté si Magiatis o Melliou verificaron su método usando RMN. "No saben lo que están haciendo", dijo enfáticamente.

No queriendo convertir esta entrevista en un debate, le permití continuar. Quería averiguar qué había detrás de sus ataques a dos científicos que trabajan en su propio departamento. He visto rivalidades científicas antes, pero esta era personal.

Skaltsounis me mostró generosamente su laboratorio y todo su trabajo de investigación en progreso. Posó felizmente para las fotos mientras afirmaba no buscar publicidad como algunos "otros". Una referencia obvia a la publicidad que Magiatis y Melliou han recibido internacionalmente por su trabajo con la RMN Cuantitativa.

Aquí hay un extracto de su trabajo de investigación:

“Según nuestro conocimiento, aquí describimos el primer método CE validado adecuado para la determinación simultánea y cuantitativa de oleocanthal y oleaceina en aceite de oliva. Hasta ahora solo se ha informado un ensayo que cumple con estos criterios (Karkoula, Magiatis et al., 2012). Comparado con el último, que utilizó RMN cuantitativa, el ensayo de CE es mucho más simple y económico, aunque los resultados cuantitativos son comparables y reproducibles igualmente ... Otros enfoques más convencionales como HPLC requieren un tiempo de análisis más largo (40 versus 15 min) y facilitan la determinación de oleocanthal solamente (Impellizzeri & Lin, 2006) ".

Existe alguna duda sobre si los resultados son realmente precisos y reproducibles, ya que utilizan HPLC como uno de sus métodos de validación. La HPLC ya ha sido refutada por Magiatis en un estudio del método de HPLC y se publicó en una revista revisada por pares. En pocas palabras, oleocanthal y oleacein reaccionan con el metanol y / o el agua utilizada en la HPLC causando mediciones inexactas. Para que el método de CE de Skaltsounis funcione, se necesitan oleocanthal puro y oleaceina como estándares de referencia.

"Estamos tratando de producir oleocanthal puro y oleacein aquí en nuestro laboratorio. "Planeamos hacer que sean las primeras formas puras y validadas de oleocanthal y oleacein aceptadas", me dijo Skaltsounis.

"Entonces, ¿serás el proveedor de oleocanthal y oleacein para todas las pruebas que se realizarían con este nuevo método?", Pregunté. "Sí, por supuesto", dijo. "Tenemos otro laboratorio en las afueras de Atenas, donde también realizamos nuestro trabajo en cooperación con la Universidad", agregó.

"Entonces, con su método de CE, ¿sería capaz de medir oleocanthal y oleacein para justificar la regulación de la UE?", Pregunté. "Bueno, no sabemos cuáles medir porque cambian con el tiempo", explicó.

Me mostró un gráfico que ilustra cómo oleocanthal y oleaceina vuelven a su hidroxitirosol y tirosol originales. "Eso simplemente prueba que el oleocantal y la oleaceina son derivados del hidroxitirosol y el tirosol", comenté. Pero Skaltsounis solo negó con la cabeza.

Resultó obvio para este reportero por qué Skaltsounis no querría que esta regulación se implementara utilizando el método de medición de RMN.

Grecia se encuentra en medio de una fuga de cerebros que obliga a los científicos más brillantes y talentosos a buscar trabajo en el extranjero. Pero se pone peor. Grecia parece estar sufriendo también una fuga de propiedad intelectual.

La comunidad científica griega continúa innovando e inventando nuevos métodos e ideas y descubrimientos patentables. ¿Pero qué les pasa? ¿A dónde van? ¿Quién obtiene el crédito y quién se beneficia?

Supe por otro profesor que Magiatis había presentado una queja oficial ante la Universidad de Atenas sobre una patente que Skaltsounis había registrado en la oficina de patentes de EE. UU. En colaboración con el centro de investigación de cáncer City of Hope en California. Magiatis afirma que fue uno de los inventores, pero no fue acreditado y tampoco lo fue la Universidad de Atenas. Le pregunté a Magiatis sobre esto y él confirmó que efectivamente presentó la queja.

La queja presentada contra Skaltsounis sobre los derechos de patente de Magiatis y la Universidad de Atenas todavía se encuentra en un escritorio en algún lugar. Dos decanos sucesivos de la Universidad no han tomado ninguna medida para investigar la denuncia de mala conducta científica contra Skaltsounis realizada hace más de un año. Se encuentra sin respuesta y sin investigación como tantas otras cosas en Grecia.

Cabe señalar que el hermano de Skaltsounis es un juez de la Corte Suprema en Grecia. Se ha sugerido que tal vez esta es la razón de la inacción. Quizás las autoridades no estén ansiosas por investigar una posible conducta indebida contra el hermano de un juez del Tribunal Supremo.

Envié una copia de este artículo a Boskou, Tsimidou y Skaltsounis, pero no recibí respuesta ni comentario.

El hecho es que la RMN no solo mide oleocantal y oleaceina sino varios otros compuestos fenólicos en una sola pasada y en minutos de 3. No hay un flujo de ingresos continuo del método de RMN para los científicos que lo descubrieron. Existe una gran cantidad de equipos de RMN inactivos o en universidades y laboratorios de investigación a nivel internacional. ¿No sería mejor utilizarlos en lugar de intentar desarrollar otro método que solo mida dos compuestos fenólicos y requiera la compra de oleocanthal puro y oleaceina?

El COI está a punto de decidir qué método deben aceptar oficialmente para medir con precisión los compuestos fenólicos individuales en el aceite de oliva. La respuesta es obvia.



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