El COI ha presentado una solicitud de propuestas para definir nuevos métodos de prueba para la "cuantificación del contenido de compuestos fenólicos en los aceites de oliva para las declaraciones de etiquetado nutricional".

Este es un momento decisivo para la comercialización de AOVE con alto contenido fenólico. El COI finalmente admitió que los métodos de prueba oficiales actuales no pueden medir con precisión los compuestos fenólicos individuales. El catalizador para esta conclusión fue el nuevo etiquetado. regulation 432/2012 La cual entró en vigencia en noviembre, 2012.

Durante más de un año, este reportero ha escrito sobre este reglamento e intentó obtener alguna aclaración de la EFSA y la UE sobre cómo se implementaría este nuevo reglamento de etiquetado. He buscado respuestas de los funcionarios del gobierno griego y, específicamente, de la oficina de Afthanasios Tsaftaris, el Ministro de Desarrollo Rural y Alimentación de la época (el Sr. Tsaftaris ya había declarado que este reglamento de etiquetado sería de gran beneficio para el aceite de oliva griego).

La cantidad y lo específico. phenolic compounds que debe estar presente en el aceite de oliva para que la declaración de propiedades saludables se explique finalmente: "Los polifenoles del aceite de oliva contribuyen a la protección de los lípidos de la sangre del estrés oxidativo" y "la declaración se puede usar solo para el aceite de oliva que contiene al menos 5 mg de hidroxitirosol y sus derivados (por ejemplo, complejo de oleuropeína y tirosol) por 20 g de aceite de oliva ".

Todos esperaban comenzar a probar su aceite de oliva y, aquellos que calificaban, colocar la declaración de propiedades saludables en las etiquetas de sus botellas. Sin embargo, los cultivadores de olivos aquí en Grecia no pudieron obtener una respuesta directa de EFET (Hellenic Food Authority) sobre qué compuestos fenólicos medir y qué método de prueba usar.

Casualmente, el Dr. Prokopios Magiatis desarrolló en la Universidad de Atenas un nuevo método para medir con precisión los compuestos fenólicos individuales utilizando Nuclear Magnetic Resonance (NMR). Varios miembros del Parlamento griego hicieron una pregunta al Ministro si oleocanthal y oleacein - dos compuestos fenólicos encontrados en abundancia en el AOVE griego - podrían medirse para calificar para la declaración de propiedades saludables. El ministro Tsaftaris sorprendió a los cultivadores de olivos y a la comunidad científica al declarar que no podían incluirse oleocanthal y oleaceina porque no se mencionaban específicamente en el reglamento.

Si alguien no tuviera idea de la química, esta respuesta habría parecido bastante razonable. Tsaftaris es un científico y tiene acceso a químicos que podrían haberle dado una lista de los derivados conocidos del hidroxitirosol, de los cuales hay muchos. Desafortunadamente, este incidente no fue el único que generó abundantes críticas y el Sr. Tsaftaris fue reemplazado como ministro unos meses después.

La Dra. María-Isabel Covas, quien realizó el estudio humano EUROLIVE sobre cuyos resultados se basó esta regulación, dijo a Olive Oil Times, la "declaración de la EFSA se refiere a hidroxitirosol y derivados (incluido el tirosol). El hidroxitirosol y el tirosol están presentes en el aceite de oliva como formas libres, pero principalmente como conjugados (es decir, oleuropeína y ligerosos). Por lo tanto, todas las formas (libres y conjugados) en las que están presentes el tirosol y el hidroxitirosol deben medirse ".

El panel NDA, compuesto principalmente por epidemiólogos y nutricionistas que recomendaron la aceptación de la declaración de propiedades saludables en primer lugar, no parecía comprender la complejidad de la medición de compuestos fenólicos específicos. En consecuencia, el reglamento fue escrito de tal manera que creó confusión. "¿Qué compuestos fenólicos específicos deben medirse para cumplir?"

El único método disponible en la actualidad para medir de forma rápida y precisa los compuestos fenólicos individuales es el método de RMN.

La UE creó un reglamento que no se pudo implementar utilizando los métodos de prueba oficiales disponibles en ese momento. Tardará al menos otro año antes de que el método de RMN se pueda aprobar como un método aceptado oficialmente por la COI para medir compuestos fenólicos específicos en EVOO, o al menos se use para calibrar métodos existentes como HPLC para aumentar su precisión.

Mientras tanto, algunos cultivadores de aceitunas que se sometieron a un EVOO por RMN y obtuvieron buenos resultados, dicen que han podido vender a precios más altos, incluso sin el reclamo en su etiqueta.

El beneficio económico obtenido por una medición precisa de compuestos fenólicos individuales en AOVE ya se ha demostrado en el mercado. Desafortunadamente, deben esperar un poco más para que el COI tome su decisión final y sancione oficialmente un método de medición fenólico para fines de etiquetado.



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