Investigadores desarrollan un método para recuperar el azúcar en huesos de aceituna

La alta calidad de la materia prima, principalmente glucosa, permite su uso en aplicaciones alimentarias y farmacéuticas.
Enero 21, 2021
Paolo DeAndreis

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El ochenta y tres por ciento del azúcar que se encuentra en los huesos de aceituna se puede recuperar de manera eficiente y, gracias a la alta calidad de la materia prima extraída, se puede utilizar en varios procesos industriales diferentes.

Investigadores de la Universidad de Jaén han ideado un nuevo método que creen atraerá a la industria alimentaria y farmacéutica, así como al sector de los biocombustibles.

En una nota publicado por la Universidad, los investigadores explicaron que esos resultados dependen de un procedimiento de dos pasos: se usa una solución ácida para separar el contenido del hueso de la aceituna antes de que se rompan los enlaces químicos para que puedan surgir los nuevos compuestos.

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"Esta técnica ahorra la mayoría de los azúcares involucrados, y eso significa un mayor potencial para los productos biológicos derivados ”, explicó Eulogio Castro, coautor del estudio publicado por la revista Industrial Crops and Products.

Más específicamente, la glucosa recuperada por el nuevo procedimiento se transforma en bioproductos derivados entre los que los científicos citaron bioetanol, un compuesto biocombustible eficiente, xilitol, un edulcorante ampliamente utilizado, y ácido láctico, que es una base para la producción de varias macromoléculas.

"Como resultado del pretratamiento combinado en las condiciones operativas seleccionadas ”, informaron los investigadores, "se puede obtener un rendimiento general de producción de azúcar del 83 por ciento del contenido total de azúcar en los huesos de aceituna cruda, teniendo en cuenta las diferentes corrientes de azúcar generadas a lo largo de todo el proceso ”.

El siguiente paso para los ingenieros e investigadores es aplicar el nuevo método a volúmenes mucho mayores de huesos de aceituna. El procedimiento se integrará dentro de una planta de biorrefinería donde las fuentes de energía tradicionales son sustituidas por fuentes renovables.

El estudio forma parte de un proyecto de tres años realizado en Madrid por el CIEMAT (Centro de Investigaciones Energéticas, Ambientales y Tecnológicas) titulado "Avances hacia una biorrefinería flexible de materias primas y productos en regiones con alta densidad de biomasa agroindustrial: caso del olivar ”.





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