Los voluntarios echan una mano en la cosecha de olivos de Italia para ayudar a los necesitados

En toda Italia, estudiantes y voluntarios acuden en masa a los olivares para ayudar con la cosecha. El aceite de oliva que ayudan a producir está destinado a los necesitados desde Sicilia hasta Lombardía.
Cosechando aceitunas para la caridad en 2018 (Fotos: Giovanni Alletto)
Noviembre 9, 2020
Paolo DeAndreis

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"Creo que aquí, en nuestra región, la solidaridad y la vinculación social son parte esencial del cultivo de aceite de oliva”, Dijo Giovanni Aletto, jefe del jardín botánico municipal de Agrigento, Sicilia, a Olive Oil Times.

Como otros expertos agrícolas en Italia, y con la ayuda de las docenas de olivos en el jardín botánico, Aletto trabaja horas extras para ayudar a las generaciones más jóvenes a cultivar el aprecio por la cultura del aceite de oliva. 

La recolección de las aceitunas es un momento de alegría, no solo porque lo hacemos por una buena causa, sino también porque une a personas que con el tiempo se han hecho amigos, y a muchas más que recién ahora están descubriendo la belleza y la armonía detrás producción de aceite de oliva.- Michele Daverio, voluntaria, Sant'Ilario Lake Olive Oil

Como temporada de cosecha se despliega en Italia, varias organizaciones benéficas y de voluntariado social han unido esfuerzos con Aletto para dar un sentido más profundo a la recolección de aceitunas.

"Todo comenzó hace tres años ”, recordó Aletto, "cuando nos acercamos por primera vez a varias organizaciones benéficas locales y enviaron a jóvenes seminaristas para ayudarnos a cosechar las aceitunas, llevarlas a la almazara y luego distribuir ese aceite a las familias necesitadas ”.

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A medida que la Pandemia de COVID-19 comenzó a hacer mella en las economías locales, Aletto y muchos otros creían que aún se podía hacer más.

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"Este año, nos pusimos en contacto con varias asociaciones y organizaciones benéficas involucradas en la gestión de cocinas y comedores dedicados a familias necesitadas ”, dijo el agrónomo.

Si bien el jardín botánico de Agrigento contiene poco menos de 100 olivos, son más que suficientes para involucrar a muchas de las generaciones más jóvenes en una nueva experiencia, enfatizó Aletto.

"Incluso con el distanciamiento protector debido a la pandemia, los niños y jóvenes tuvieron la mejor experiencia, conjugando la alegría de la recolección de la aceituna y producción de aceite de oliva a una verdadera experiencia de solidaridad y unión ”, dijo.

Dentro de más de 6,900 hectáreas (17,000 acres), el jardín botánico alberga muchos otros árboles, principalmente naranjas y mandarinas, pero también manzanas, por lo que Aletto ya está planeando nuevas iniciativas a favor de los pobres que involucran a niños y organizaciones benéficas.

Ayudar a las generaciones jóvenes a acercarse a la recolección de la aceituna y la producción de aceite de oliva es el camino seguido por otras instituciones educativas en todo el país.

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Aletto cree que la solidaridad y la vinculación social son componentes clave de la cultura del aceite de oliva de Sicilia.

Alumnos de las escuelas secundarias y secundarias de Città Sant'Angelo, en la región de Abruzzo, han recolectado todas las aceitunas dentro del territorio municipal para un proyecto denominado "escuela de aceite de oliva ".

Bajo la supervisión de sus maestros, los estudiantes recogieron las frutas y las siguieron hasta la almazara cercana, donde se transformaron en aceite de oliva virgen extra ecológico. A continuación, se embotella ese aceite de oliva virgen extra y los alumnos supervisan el etiquetado.

Una vez que se complete todo el proceso, las botellas se venderán en una subasta y las ganancias se donarán a las familias locales necesitadas.

In Puglia, la solidaridad y la colaboración con organizaciones benéficas locales también están uniendo a estudiantes, servidores públicos, escuelas e instituciones locales.

En Locorotondo, no lejos de Bari, un proyecto de huerto educativo ha reunido a jóvenes de varias escuelas para cuidar los olivos y ayudar en la cosecha.

Todo empezó hace cuatro años gracias a una iniciativa municipal que fue acogida por las escuelas locales. Desde entonces, todos los frutos recolectados de los olivos cultivados en terrenos públicos dentro de Locorotondo han sido transformados por una almazara local. A partir de ahí, el aceite de oliva se entrega a los voluntarios locales de Caritas para que lo distribuyan entre las familias que han solicitado ayuda alimentaria.

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En otra localidad de la zona de Bari, Modugno, las parroquias locales siguen reuniendo y regalando alimentos básicos a las familias necesitadas, siendo el aceite de oliva uno de los productos más relevantes. Con el cierre de los edificios parroquiales por la pandemia de COVID-19, Don Amedeo logró disponer la distribución de alimentos desde su balcón, ubicado justo encima del nivel de la calle.

Los voluntarios llevan alimentos comprados o donados por las parroquias al apartamento del sacerdote y desde allí, el clérigo de 74 años reparte bolsas llenas de pasta, leche, harina y aceite de oliva a los necesitados.

"Si tienen niños pequeños en su familia, generalmente agrego algunas galletas y jugos de frutas ”, dijo Amedeo al periódico local, Barinedita.

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Los productores locales, estudiantes y voluntarios se unen cada otoño para cosechar aceitunas con fines benéficos.

Mientras tanto, en el extremo opuesto del país, en la región de Lombardía, la recolección tradicional de los olivos en Bosto ha visto a muchos voluntarios de toda la región de Varese acudir en masa para participar.

Desde hace 10 años, el objetivo de la iniciativa ha sido la recolección de las aceitunas para la elaboración del Aceite de Oliva del Lago Sant'Ilario, una marca que es sinónimo de solidaridad. Cada año, las asociaciones locales y la parroquia local dan cientos de litros de aceite de oliva virgen extra ecológico a los necesitados.

En solo dos días, los voluntarios recolectaron más de 16,000 kilogramos de aceitunas, y los pequeños y medianos productores locales agregaron más, muchos de los cuales tradicionalmente donan una parte de su propia producción a la caridad.

"La recolección de las aceitunas es un momento de alegría, no solo porque lo hacemos por una buena causa, sino también porque une a personas que con el tiempo se han hecho amigos, y a muchas más que recién ahora están descubriendo la belleza y la armonía detrás de la producción de aceite de oliva ”, dijo Michele Daverio, un voluntario local, a Olive Oil Times.





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