Ambos lados del etiquetado se dividen satisfechos con la aprobación de un proyecto de ley enmendado en el Senado de California

El proyecto de ley, AB-535, requeriría que las marcas que usan el término “California” en su nombre revelen el porcentaje mínimo de aceite de oliva de California en sus productos mezclados.
Septiembre 1, 2021
Daniel Dawson

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El Senado del Estado de California aprobó una enmienda Proyecto de Ley 535 por un margen casi unánime. Treinta y ocho senadores estatales de ambos partidos votaron a favor de AB-535, con dos abstenciones.

Al controvertido proyecto de ley de etiquetado de aceite de oliva pasará ahora al escritorio del gobernador, desde donde se espera que se convierta en ley.

¿Es tan maravilloso como la versión original? No. Pero eso es política y sigo pensando que el espíritu del proyecto de ley está intacto. Sigo pensando que ayudará a los consumidores y a los pequeños productores nacionales como nosotros.- Samantha Dorsey, presidenta de McEvoy Ranch

Los defensores de la legislación celebraron la aprobación del proyecto de ley como una victoria de la verdad en el etiquetado, a pesar de su afirmación de que la versión final del proyecto de ley se había diluido significativamente.

Mientras tanto, los opositores de AB-535 estaban satisfechos con las concesiones ganadas en el Senado que eliminaron los requisitos más estrictos del proyecto de ley.

Ver también: Los productores de aceite de oliva de California enfrentan un futuro incierto a medida que continúa la sequía histórica

"Sigo apoyando en un 100 por ciento el AB-535 incluso en su estado actual ”, dijo Samantha Dorsey, presidenta de McEvoy Ranch y miembro de la Coalición de California para la Verdad en el Etiquetado del Aceite de Oliva (CCTOOL), que ha presionado fuertemente a favor del proyecto de ley desde su introducción en 2020, dijo Olive Oil Times. "Cuando se apruebe, creo que será un beneficio para nuestro estado. El compromiso es solo parte de ese proceso ".

Originalmente, AB-535 buscaba prohibir el uso de la palabra "California' en cualquier etiqueta, nombre de marca o documentos oficiales de la compañía si no fue producido a partir de aceitunas 100 por ciento cultivadas en California.

"Es ilegal etiquetar cualquier aceite de oliva con una representación de que todas las aceitunas utilizadas para producir el aceite de oliva se cultivaron en California, incluidos los términos "Aceite de oliva de California ' "Aceitunas de California ', o algo sustancialmente similar, a menos que todas las aceitunas utilizadas para producir el aceite de oliva hayan sido cultivadas en California ”, el texto original del proyecto de ley leído.

Los partidarios del proyecto de ley dijeron que la legislación, en su redacción original, fue diseñada para poner fin a las prácticas engañosas y nivelar el campo de juego asegurándose de que la palabra "California 'se asoció únicamente con los productos de California y no con las mezclas importadas.

Mientras tanto, los opositores al proyecto de ley, incluidos California Olive Ranch (COR), el mayor productor de aceite de oliva en los Estados Unidos, dijo que el proyecto de ley era un intento menos que sutil de castigar a los grandes productores.

Sin embargo, Michael Fox, director ejecutivo de la empresa, dijo Olive Oil Times que estaba satisfecho con los compromisos alcanzados en el Senado. El proyecto de ley modificado permitirá a la empresa mantener su marca Global Blend, que se elabora con aceitunas de California, Portugal, Argentina y Chile, bajo la etiqueta COR.

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California Olive Ranch

"Es un compromiso, y estamos muy agradecidos con la oficina del autor por estar dispuesta a trabajar con nosotros y nos felicitamos ante el Comité de Agricultura del Senado ”, dijo Fox. "No creo que todos obtuvieron lo que querían, pero eso es el compromiso, llegar a un lugar en el que todos podamos vivir ".

El nuevo lenguaje del proyecto de ley establece que empresas como COR pueden mantener "California ”en un lugar destacado en la parte superior de las etiquetas de los productos elaborados con aceitunas cultivadas fuera de California, siempre que el porcentaje mínimo de aceitunas de California se coloque en la etiqueta con la misma fuente, tamaño y color.

"Este proyecto de ley también requeriría un contenedor de aceite de oliva producido, procesado, vendido, ofrecido para la venta, regalado o poseído en California que incluye "California 'en cualquier forma en su panel de exhibición principal y contiene aceite de oliva derivado de aceitunas cultivadas fuera de California para revelar el porcentaje mínimo de aceite de oliva en el recipiente derivado de aceitunas cultivadas en California ”, dice el proyecto de ley enmendado. "El proyecto de ley prescribiría un lenguaje específico para hacer la divulgación y requeriría que esté en la misma fuente, tamaño y color que la palabra "California.'"

Una vez que el proyecto de ley se convierte en ley, un proceso que puede verse complicado por la elección de destitución de gobernador programada para el 14 de septiembre, las nuevas regulaciones se aplicarán a todo el aceite de oliva producido después del 31 de diciembre de 2021.

A pesar de la incertidumbre en torno a la elección de destitución en la sesión legislativa actual, Fox dijo que COR ya está haciendo los cambios apropiados a la marca Global Blend, actuando como si la ley ya hubiera sido aprobada.

"Asumimos que la ley se firmará, por lo que estamos en el proceso de hacer cambios en nuestras etiquetas ”, dijo. "Nuestra serie Global Blend se actualizará para reflejar estas necesidades de cumplimiento ".

Además de limitar el uso del término "California ”en las etiquetas de aceite de oliva en el estado, la versión original de AB-535 también buscaba limitar el uso o la referencia a regiones específicas de California a menos que el 85 por ciento de las aceitunas utilizadas para hacer el aceite fueran cultivadas en esa región.

Ver también: Un tercio de los mejores aceites de oliva estadounidenses provienen de esta región de California

"Es ilegal etiquetar cualquier aceite de oliva con una etiqueta que indique o represente que las aceitunas utilizadas para producir el aceite de oliva se cultivaron en una región específica de California, o hacer una representación a ese efecto, a menos que al menos el 85 por ciento del aceite de oliva , en peso, se produjo a partir de aceitunas cultivadas en esa región específica ”, decía la versión original del proyecto de ley.

Sin embargo, su parte del proyecto de ley también se modificó, diluida, en opinión de sus defensores, para permitir que empresas como Napa Valley Naturals mantengan su marca en botellas de aceite de oliva en las que menos del 85 por ciento de las aceitunas vino de la región referenciada.

"El aceite de oliva producido, procesado, vendido, ofrecido para la venta, regalado o poseído en California, que indica en su etiqueta que es de una región específica de California, estará hecho de aceite al menos el 85 por ciento del cual, en peso, se deriva de aceitunas cultivadas en la región especificada ”, dice el proyecto de ley enmendado.

"Esta sección no prohíbe a un productor o procesador de aceite de oliva usar una declaración o representación veraz y no engañosa con respecto al origen geográfico de las aceitunas utilizadas en la producción del aceite de oliva en cualquier etiqueta, material de empaque o publicidad si la etiqueta, empaque el material o la publicidad no contiene ninguna representación que esté prohibida por esta sección ”, continúa el proyecto de ley enmendado.

De acuerdo con una análisis del proyecto de ley del bufete de abogados Keller and Heckman, que se especializa en derecho de alimentos y medicamentos, siempre que empresas como Napa Valley Naturals no conecten los términos "aceite de oliva ”y Napa Valley en sus etiquetas o materiales asociados, seguirán cumpliendo.

"Por ejemplo, una marca como "Napa Valley Naturals 'incluye una referencia a una región específica de California, pero no hace declaraciones de que el aceite de oliva se produce en esa región y, por lo tanto, no estaría sujeto a los requisitos de la factura ”, escribió la firma. "Sin embargo, una frase como "El aceite de oliva del Valle de Napa 'debería cumplir con el requisito del 85 por ciento ”.

Si bien ninguno de los lados de la división sobre el debate sobre la verdad en el etiquetado de California obtuvo exactamente lo que querían, ambos lados acordaron que los consumidores de California se benefician en última instancia de la nueva legislación.

"Creo que seguirá siendo útil para nuestros consumidores ver más claramente lo que hay en la botella ”, dijo Dorsey. "¿Es tan maravilloso como la versión original? No. Pero eso es política, y sigo pensando que el espíritu del proyecto de ley está intacto. Sigo pensando que ayudará a los consumidores y a los pequeños productores nacionales como nosotros ”.

"Los consumidores que realmente se preocuparán por esto son los [apasionados por el aceite de oliva de California] ”, concluyó Fox. "Si esto les ayuda a comprender mejor, estaremos encantados de hacerlo ".


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