Los productores de aceite de oliva de California enfrentan un futuro incierto a medida que continúa la sequía histórica

Si bien algunos agricultores siguen siendo optimistas de que la investigación y la preparación producirán un futuro fructífero, otros se preocupan por la disminución de las perspectivas del riego superficial.
Camarillo, CA
Agosto 5, 2021
Daniel Dawson

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California se encuentra en medio de su peor período de sequía desde 2016, y es poco probable que se rompa pronto.

Según datos Según el Monitor de sequía de Estados Unidos, alrededor del 47 por ciento del estado se encuentra en una sequía excepcional. Otro 95 por ciento se encuentra en una sequía severa, y se considera que todo el estado está en una sequía moderada.

Necesito que nuestros seis pequeños estanques se llenen hasta el 100 por ciento de su capacidad para regar adecuadamente los huertos y el paisaje ... Nos faltan unos 22 millones de galones de agua este año.- Samantha Dorsey, presidenta de McEvoy Ranch

Desde que comenzaron los registros en 1895, California solo ha experimentado este nivel de sequía excepcional en otras cuatro ocasiones.

Entre las áreas más afectadas por la sequía del estado se encuentran el Valle de San Joaquín y el Valle de Sacramento, los cuales cuentan con algunas de las tierras agrícolas más fértiles de los Estados Unidos.

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Instituto de Políticas Públicas de California estimados que alrededor de 216,500 hectáreas - 10 por ciento - de la tierra agrícola del Valle de San Joaquín dejarán de producir en las próximas dos décadas debido a la sequía.

Es probable que se salven pocas cosechas. Sin embargo, los olivareros y productores de aceite pueden estar mejor posicionados para hacer frente a una California cada vez más calurosa y seca.

"California ha estado en sequía durante 50 años ”, dijo Javier Fernandez-Salvador, director ejecutivo de la Universidad de California-Davis. Centro de oliva, Dijo Olive Oil Times. "Hay más años de sequía de los que solían considerar normales. Los olivareros, en general, se han estado preparando bastante bien ”.

"Por supuesto, es imposible generalizar ”, agregó. "Todo depende de la gestión y de cómo cada uno esté manejando las diferentes temporadas ".

Desde que comenzó el trabajo hace dos meses, Fernández-Salvador ya ha ido a visitar algunos de los súper alta densidad y arboledas de densidad ultra alta. Dijo que los productores detrás de estas operaciones ya comenzaron a adaptarse.

"Están comenzando a cambiar su enfoque sobre la forma en que están podando y manejando, volviéndose más técnicos ”, dijo.

Con base en sus discusiones con los productores hasta el momento, Fernández-Salvador no cree que este período de sequía tenga un impacto importante en la economía del estado. producción de aceite de oliva de estudiantes en el año 2021.

"No he oído hablar de ningún problema con la polinización o la reducción del rendimiento este año ”, dijo. "Creo que la cosecha se ve bastante decente. Algunas personas esperan tener excelentes cosechas ".

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Embalse de san luis

Según datos de la Comisión de Aceite de Oliva de California, el estado producirá aproximadamente tres millones de galones (13.6 millones de litros) de aceite de oliva en 2021, una gran mejora con respecto a rendimiento del año pasado de 1.9 millones de galones (8.6 millones de litros), pero ligeramente inferior a los 3.6 millones de galones (16.4 millones de litros) producidos en 2019.

Sin embargo, la sequía no ha afectado a todos los productores por igual. Situada en 220 hectáreas en Petaluma, al norte de San Francisco, Samantha Dorsey, la presidenta de McEvoy Ranch, espera obtener un rendimiento menor de lo que esperaba anteriormente como resultado de varios factores.

"La temporada de crecimiento es desafiante ... y hay una serie de factores ”, dijo. Olive Oil Times. "Está la sequía, los vientos extremadamente fuertes y las altas temperaturas que convergieron en torno a la floración y la fructificación. Creo que la cuaja de frutos será un poco más baja ".

El productor del condado de Sonoma dijo que fuertes vientos azotaron sus arboledas en mayo y junio, justo cuando los árboles estaban floreciendo. Combinado con la escasez de lluvia, el viento arrojó muchas flores de los árboles y secó el polen en otras flores, lo que provocó la desecación floral.

"Hemos tenido mucho de eso esta primavera, así que aunque la floración inicial se veía realmente buena, cuando llegamos a la fructificación, había mucha menos fruta debido al viento durante la floración ”, dijo.

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Como la abrumadora mayoría de productores que riegan en California, Dorsey dijo que McEvoy Ranch usa riego por goteo. Esto ayuda a los productores a utilizar la cantidad exacta de agua que requiere el árbol durante las diferentes etapas de desarrollo.

Sin embargo, incluso con el riego por goteo, los productores que dependen del agua superficial para el riego están luchando con la falta de lluvia durante la primavera y el otoño pasadas y una capa de nieve mucho menor en Sierra Nevada.

"Los agricultores que riegan con agua de pozo se ven menos afectados este año ”, dijo Dorsey. "Es posible que tengan problemas de suministro a largo plazo a medida que los acuíferos se agotan cada vez más ".

"Mientras que los productores como nosotros dependemos completamente de la escorrentía de nuestras aguas superficiales, nuestro acceso anual al agua es variable ”, agregó. "Pero desde una perspectiva a largo plazo, no dependo del almacenamiento de ningún acuífero para el riego ".

Para poner esto en contexto, Dorsey dijo que tiene seis estanques esparcidos por la finca que almacenan agua para el riego de sus árboles y enredaderas.

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Un estanque de riego en McEvoy Ranch. Foto: Samantha Dorsey

"Necesito que nuestros seis pequeños estanques se llenen hasta el 100 por ciento de su capacidad para regar adecuadamente los huertos y el paisaje ”, dijo. "Nuestro máximo este año fue de alrededor del 33 por ciento. Nos faltan alrededor de 22 millones de galones (100 millones de litros) de agua este año ".

De regreso en Davis, Fernández-Salvador dijo que uno de los principales proyectos en los que está trabajando con el Olive Center es cómo mejorar el riego. El centro contrató recientemente a un nuevo especialista en riego para investigar la optimización, la evapotranspiración y la reducción de agua para el olivar, entre otros cultivos.

"Hay una subvención que recibió la universidad para analizar específicamente la optimización del agua en las aceitunas ”, dijo Fernández-Salvador. "Esto es genial. Ya estamos trabajando para determinar cuáles son los estándares para la nueva normalidad, que será un clima más caluroso, primaveras y veranos más secos e incluso otoños más calurosos ".

"La ventaja es que estamos trabajando con un cultivo que es muy indulgente ”, concluyó. "Las aceitunas pueden soportar condiciones adversas y creo que una vez que tengamos los datos y podamos comenzar a hacer buenas recomendaciones a los productores, podremos abordar la sequía y reducir la disponibilidad de agua mejor que otros cultivos ”.


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