La familia detrás de las raíces orgánicas se adapta cuando la sequía de California se niega a romperse

La familia Polit comenzó como cultivadores de arroz, pero la sequía de décadas del estado hizo que comenzaran a cultivar aceitunas, que continúan transformando en aceites premiados.

Foto: Aceite de oliva de raíces orgánicas
Agosto 4, 2021
Por Jasmina Nevada
Foto: Aceite de oliva de raíces orgánicas

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California ha pasado 33 de los últimos 35 años en condiciones de sequía, según datos del Sistema Nacional Integrado de Información sobre Sequías. La familia Polit se encuentra entre los agricultores que han superado algunos de los peores años y se han visto obligados a adaptarse.

La familia produce Aceite de Oliva de Raíces Ecológicas en el valle de Sacramento del norte de California, que cuenta con un clima mediterráneo ideal para el cultivo de aceitunas.

Mike Polit era un molinero de un gran molino de arroz en la década de 1970 y decidió comenzar el suyo. Se acercó a Chico San Rice Cakes, quien acordó respaldar a Polit a cambio de proporcionar arroz orgánico.

Ver también: Perfiles de productores

Polit Farms fue fundada en 1983 y ahora cubre más de 2,600 acres cultivados orgánicamente (1,050 hectáreas).

"Lo más importante es que creemos en el proceso de cultivo orgánico no solo para un producto más limpio y saludable, sino también para la conservación de la tierra y la sostenibilidad ”, dijo Sherry Polit. Olive Oil Times.

"Construimos un molino de procesamiento de arroz orgánico y una prensa de aceitunas desde cero y lo hemos mantenido como una operación familiar desde entonces ”, agregó.

El rancho cultivó solo arroz orgánico durante años. Sin embargo, se hizo cada vez más difícil obtener el suministro de agua adecuado para el cultivo de cereales.

Después de considerar otros cultivos, decidieron plantar olivos, siguiendo las mejores prácticas de producción orgánica. En 2008, la familia Polit celebró su primera temporada de cosecha, produciendo aceite de oliva virgen extra arbequina ecológico.

Su huerto de olivos orgánicos se encuentra en las estribaciones del condado de Glenn, en las afueras de la ciudad de Willows.

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Fotos: Aceite de Oliva de Raíces Orgánicas

Para 2010, plantaron olivos Arbosana y Koroneiki, seguidos de más árboles Arbequina en 2019. La familia ahora administra 600 acres plantados de olivos.

"En 2012, decidimos seguir adelante e instalar nuestra propia instalación de prensado de aceitunas orgánicas ”, dijo Polit. "Construimos una planta de procesamiento de aceitunas de última generación con la mayoría de los equipos provenientes de Italia y el resto de España ".

Su huerto tiene alrededor de 300,000 olivos plantados en súper alta densidad, que se cosechan con una cosechadora especial Oxbo.

Cada miembro de la familia tiene un rol específico en la empresa. Por ejemplo, los hijos Nathan y Lukas se hacen cargo de la operación de molienda, y su hermana, Nikkol, supervisa la producción de la almazara y lleva la contabilidad.

Este año, el equipo de Organic Roots Olive Oil cosechó las recompensas de su arduo trabajo, ganando premios por sus aceites Arbequina y Koroneiki en el 2021. NYIOOC World Olive Oil Competition. Los monovarietales han sido premiados en el prestigioso concurso en cada uno de los últimos cuatro años.

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"Entrar y ganar con nuestro aceites de oliva virgen extra ecológicos en el NYIOOC ha ayudado a que nuestro aceite de oliva y nuestra marca ganen reconocimiento no solo entre los consumidores de aceite de oliva, sino también entre la industria del aceite de oliva ”, dijo Polit.

Después de una temporada de cosecha récord en 2019, en la que produjeron 79,900 galones (363,000 litros), la producción cayó abruptamente en 2020. El año pasado, la compañía produjo solo 27,800 galones (126,000 litros).

Con California entrando en su período de sequía más severo desde 2017, los Polits enfrentan desafíos para mantener su régimen orgánico con un suministro de agua menguante.

"Con condiciones extremadamente secas este año, tuvimos que comenzar a regar los árboles antes que nunca ”, dijo Polit. "Para hacer las cosas aún más difíciles, no hay asignaciones de agua de nuestro distrito de agua ".

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"Contamos con dos pozos para suministrar agua a nuestras 600 acres (240 hectáreas) de aceitunas orgánicas. Todos en nuestra área están haciendo lo mismo ”, agregó. "Los niveles de las aguas subterráneas están cayendo debido a que todo el mundo bombea de los pozos. Esto hace que también disminuyan los rendimientos de los pozos. Para compensar, tuvimos que regar en series más pequeñas y bombear durante más horas. Oramos para superar este verano ".

A pesar de la sequía y otros desafíos, Polit todavía espera una cosecha mejorada en 2021, en comparación con el año anterior.

"La 2021 cosecha se ve bien hasta ahora. Los olivos son un cultivo alternativo, lo que significa que un año obtendrás una cosecha abundante y luego una cosecha más ligera el próximo año ”, dijo Polit. "Además, la madre naturaleza también es siempre un factor en nuestra producción ".

"También esperamos que nuestro bloque más joven de Arbequina, plantado en 2019, esté listo para la cosecha en 2022 ”, agregó. "Estamos emocionados de ver cómo se desarrolla ".


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