Una quinta parte de Italia en riesgo de desertificación, advierten expertos en riego

Con menos lluvia y falta de infraestructura para ahorrar agua, los expertos advierten que la crisis del agua en Italia cuesta a los agricultores mil millones de euros al año.
Julio 23, 2021
Paolo DeAndreis

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Italia crisis de desertificación comenzó en las regiones del sur del país en las últimas décadas, pero ahora está comenzando a abrirse camino hacia el norte.

Según las estimaciones más recientes de la asociación de consorcios de riego, Anbi, el aumento de las temperaturas, los fenómenos meteorológicos extremos y la fragilidad hidrogeológica amenazan al 20 por ciento de Italia.

En promedio, cada año en Italia, tenemos alrededor de un metro de lluvia ... Pero desperdiciamos casi el 90 por ciento de esa agua, ya que no podemos retener más del 11 por ciento de la lluvia.- Francesco Vincenzi, presidente, Anbi

Los bajos niveles de agua de algunos lagos y ríos preocupan a las comunidades locales, mientras que las consecuencias de la crisis del agua afectan cada vez más a la agricultura. La asociación de agricultores, Coldiretti, cree que la actual crisis del agua cuesta a los agricultores italianos mil millones de euros al año.

"Lo que estamos viendo es la crisis que se dirige hacia el norte ”, dijo Francesco Vincenzi, presidente de Anbi. Olive Oil Times. "En las últimas décadas, se realizaron inversiones para impulsar la capacidad de resiliencia de las regiones del sur en riesgo como Cerdeña, Puglia o Basilicata, mientras que los territorios del norte se percibían como seguros ".

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"Hace apenas unos años en el Valle del Po, podíamos contar con grandes volúmenes de agua ”, agregó. "Hoy la situación ha cambiado, cambio climático ha demostrado lo que significan la sequía y el derretimiento de los glaciares, a menudo no hay nevadas y en invierno las temperaturas son más altas. Incluso un solo grado Celsius más que el promedio significa problemas para la disponibilidad de agua para la agricultura y los volúmenes de los ríos ".

Según la agencia regional de protección ambiental, Arpa, 70 por ciento de Sicilia está en riesgo de desertificación, mientras que solo el 12 por ciento se considera seguro.

Un poco más al norte, Arpa estimados que entre el 30 y el 50 por ciento de Abruzzo está en riesgo de desertificación. No muy lejos, partes de Umbria y Toscana están experimentando sequías y temperaturas más altas a medida que aumenta el riesgo de desertificación en estas dos regiones empapadas de aceite de oliva.

Marco Neri, presidente del capítulo toscano de la asociación de agricultores Confragricoltura, habló en un nota de prensa de la necesidad "para dirigir nuestra investigación científica hacia el desarrollo de la agricultura con plantas capaces de resistir la sequía ”.

Vincenzi agregó: "De media, cada año en Italia, llueve alrededor de un metro. Incluso si somos un país del sur de Europa, recibimos mucha más lluvia que países como España o Portugal. Pero desperdiciamos casi el 90 por ciento de esa agua, ya que no podemos retener más del 11 por ciento de la lluvia ".

Anbi también estima que el 42 por ciento de toda el agua potable que se vierte en los acueductos públicos italianos se pierde debido al mal mantenimiento.

En Emilia-Romagna, donde se encuentra el valle del Po y donde prosperan muchos productos agrícolas italianos, las precipitaciones totales no alcanzaron la mitad del promedio anual en 2021, mientras que las temperaturas más altas y la pérdida de volumen del río Po multiplicaron el daño causado a la agricultura.

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Valle del Po, Italia

Según la agencia local de protección ambiental, la región experimentó 21 milímetros de lluvia en junio, en comparación con los 65 que se esperaban con base en la precipitación promedio registrada entre 1961 y 2020.

La agencia dijo que esta caída convierte a junio de 2021 en uno de los meses más secos desde 1961. En el mismo período, la agencia registró temperaturas más altas, con un promedio de 22.2 ºC, lo que significa que junio ha sido uno de los mas calientes Junio ​​desde 1961.

Anbi estimó que la ola de calor experimentada en Emilia-Romaña en los últimos 30 días junto con las escasas lluvias obligaron a los consorcios de riego a entregar 32 millones de metros cúbicos de agua, el 70 por ciento de los cuales proviene del río Po y casi dos veces más grande que la media. de los últimos 10 años.

Según Coldiretti, la sequía es la mayor amenaza para la agricultura en Italia y es responsable de más de 14 millones de euros en daños a la producción y la infraestructura en la última década. En los últimos 25 años, la asociación también señaló que el desarrollo de la construcción y los campos abandonados hicieron que la tierra cultivada en Italia cayera en un 28 por ciento, hasta 12.8 millones de hectáreas.

"La agricultura es la actividad económica que más que ninguna otra enfrenta cada día las consecuencias del cambio climático, pero también es el sector más enfocado en combatirlas ”, dijo Coldiretti.

Según la asociación, el cambio climático "es un nuevo desafío para los agricultores. Tienen que interpretar las predicciones de los servicios meteorológicos y los efectos en los ciclos de cultivo, en la gestión del agua ”.

Anbi ha calculado que Italia recibe actualmente cinco mil millones de metros cúbicos de agua hace menos de 50 años.

"Y, sin embargo, el mayor problema de Italia no es la reducción de las precipitaciones; es la forma en que llueve ”, dijo Vincenzi. "Una vez, podríamos esperar ver un centenar de tormentas vertiendo su metro de lluvia. Ahora, vemos 10 o 20 eventos de lluvia extrema ".

"Si pudiéramos retener más agua, podríamos reducir el riesgo hidrogeológico, crear reservas de agua para usar durante la sequía tanto para la agricultura como para la población e incluso desplegar una nueva arma contra incendios forestales", Agregó.

En algunos casos, esas infraestructuras de captación de agua también podrían utilizarse para la generación de electricidad.

Para tratar de abordar el creciente problema de retención de agua del país, Anbi y Coldiretti proponen un plan de desarrollo nacional para crear 1,000 mini-lagos.

"El proyecto ha atraído la atención del gobierno y se incluirá en el plan nacional de resiliencia y recuperación ”, dijo Vincenzi. "Esos pequeños lagos se construirán con la cooperación de las comunidades locales y con materiales alternativos ... Tomará años, pero nos permitirá retener mucha más agua ”.

Si la precipitación alcanza su promedio anual de casi 300 mil millones de metros cúbicos cada año, suficiente para cubrir todo el país en un metro de agua, Anbi estima que podrían retenerse 52 mil millones de metros cúbicos. Actualmente, se retienen alrededor de 5.8 mil millones de metros cúbicos. Con la iniciativa de los lagos pequeños, esa cuota podría aumentar a siete mil millones.

"Un nuevo enfoque para la gestión y conservación del agua es esencial para la agricultura y la alimentación ”, concluyó Vincenzi. "Si nos fijamos en el papel fundamental que desempeñó el negocio agroalimentario durante la Pandemia de COVID-19, ya que otorgó cohesión social, vemos la conexión entre la crisis del agua, la agricultura y la sostenibilidad ”.





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