La legislación que restringe el uso de 'California' en las etiquetas de aceite de oliva gana impulso

Si bien AB-535 ha ganado algunos partidarios prominentes y ha pasado rápidamente por los comités, sus detractores siguen confiando en que aún se puede llegar a un compromiso.
Mayo. 4, 2021
Daniel Dawson

Noticias recientes

Proyecto de Ley 535, que prohibiría el uso de la palabra "California 'en cualquier etiqueta de aceite de oliva que no está hecho 100 por ciento de aceitunas cultivadas en California, continúa abriéndose camino a través de la legislatura estatal.

Ver también: El problema muy italiano en California Olive Ranch

El proyecto de ley ya pasó por dos comités con abrumadoras mayorías bipartidistas y ahora está en pleno. A medida que la medida avanza de manera constante en el proceso legislativo, que probablemente incluirá enmiendas y compromisos, también ha ganado algunos partidarios prominentes y vocales.

La Serie Destino de California Olive Ranch (ahora llamada Global Blend) es una amenaza para la agricultura y la producción de aceite de oliva de California específicamente porque está socavando a los productores honestos.- Tom Mueller, autor, Extra Virginity

La Alianza Comunitaria con Agricultores Familiares, Enólogos Familiares de California, Comisión de aceite de oliva de California (OOCC), Solano County Farm Bureau y Yocha Dehe Wintun Nation han expresado su apoyo a la medida.

Tom Mueller, autor del bestseller del New York Times, Virginidad extra, también ha apoyado tácitamente el proyecto de ley, diciendo que la verdad en la legislación sobre etiquetado protegerá a los productores y consumidores.

"Los trabajadores agrícolas, los productores de aceite y los consumidores de California estarían bien atendidos por una nueva legislación sólida que protege los productos verdaderamente producidos en California, incluido el aceite de oliva, pero también garantiza que los consumidores obtengan exactamente lo que ven en la etiqueta ”, dijo en un entrevista con la Coalición de California para la Verdad en el Etiquetado del Aceite de Oliva (CCTOOL).

CCTOOL se formó en octubre pasado para presionar a favor de AB-535, que también aplicaría restricciones similares para los aceites de oliva producidos en ciertas regiones del estado, a menos que el 85 por ciento del aceite de oliva (en peso) se hubiera producido en la región nombrada.

Durante una audiencia del comité de salud de la legislatura, Cecilia Aguiar-Curry, autora del proyecto de ley, argumentó que la nueva legislación fortalecería las leyes existentes sobre el uso de la palabra "California 'en las etiquetas del aceite de oliva. Sin embargo, este proyecto de ley va un paso más allá al expandiendo la prohibición en la palabra para cubrir también los nombres de marcas y empresas.

California Olive Ranch (COR), que, entre otras ofertas, produce una mezcla de aceites de oliva extra virgen de California e importados, sería la marca más afectada. Sin embargo, otros, incluidos Williams-Sonoma y Napa Valley Naturals, que obtienen aceitunas fuera de sus regiones homónimas, también se verían afectados.

Ver también: California Trade Group rescinde el acuerdo de membresía después de una reacción violenta

Michael Fox, director ejecutivo de California Olive Ranch, estuvo de acuerdo en que el aceite de oliva mal etiquetado es uno de los mayores problemas que enfrentan los productores en el estado. Sin embargo, no estuvo de acuerdo con que la marca COR estuviera causando el problema.

"Nuestra marca registrada es veraz ”, dijo. Olive Oil Times. "Nuestras operaciones están en California. Nuestros ranchos están en California. Nuestra empresa se llama COR desde hace 20 años ”.

Fox argumentó que muchos partidarios del proyecto de ley, específicamente los miembros de CCTOOL, están menos interesados ​​en proteger el nombre de California y más interesados ​​en eliminar la palabra de ciertos productos adornados con la marca comercial de la compañía.

Los miembros de CCTOOL siempre han negado esta afirmación y han dicho en repetidas ocasiones que quieren proteger la forma en que se usa California en las etiquetas.

"Lo que COR hace internamente con su marca y cómo afecta a sus ventas no es nuestra preocupación ni nuestro negocio ”, dijo Samantha Dorsey, miembro de CCTOOL y presidenta de McEvoy Ranch, Dijo Olive Oil Times. "Entiendo que habrá implicaciones para su negocio, pero esa no es mi preocupación como presidente de McEvoy Ranch ".

“[Después de 30 años,] estamos a punto de darnos cuenta de esta prima para el aceite de oliva extra virgen de California y es realmente doloroso ir al supermercado y ver el aceite de oliva que se hace pasar por Aceite de oliva de california," ella añadió. "Después de todo el trabajo que hemos hecho, es muy decepcionante y es difícil convencer a los consumidores de que paguen 30 dólares (25 euros) por una botella de aceite de oliva ".

Sin embargo, en su entrevista con CCTOOL, Mueller no reprimió sus críticas a la COR.

"Rancho de aceitunas de California Serie de destino [ahora llamado Global Blend] es una amenaza para la agricultura de California y producción de aceite de oliva específicamente porque está socavando a los productores honestos ”, dijo.

"Construyeron una marca importante y han llevado a la gente a asociar COR con el aceite de oliva cultivado, molido, almacenado y vendido en California y ese no es el caso de la Serie Destino ”, agregó Mueller. "Francamente, no debería tener California en la botella si no está hecho en California ".

Anuncio

Fox no está de acuerdo con la evaluación de Mueller, señalando investigación de mercado de Marketure Growth Consultants que mostró que el 90 por ciento de los consumidores podían diferenciar con precisión la mezcla global de la compañía de su aceite de oliva virgen extra 100 por ciento de California.

Hemos propuesto enmiendas que mantendrán las leyes vigentes, pero agregarán nuevas barreras alrededor de los productos mezclados que se inspiran en las estrictas leyes de etiquetado establecidas por otros países.- Michael Fox, director ejecutivo de California Olive Ranch

La misma firma de investigación descubrió que solo el 80 por ciento de los consumidores podían hacer lo mismo con los aceites de oliva extra virgen de California y Australia producidos por el rival de COR, Cobram Estate.

"Estamos de acuerdo en que la legislación de veracidad en el etiquetado protege a los consumidores, agricultores y productores. Pero la ley estatal de California existente (HSC 112895) ya está protegiendo a estos interesados ​​de manera eficaz ”, dijo Fox. "Esta crisis que CCTOOL intenta retratar es falsa. Los partidarios de esta legislación no han proporcionado un dato que muestre que los consumidores, agricultores y productores están en riesgo debido a las prácticas de etiquetado actuales de COR u otros ".

En una declaración escrita a la legislatura, la OOCC dijo que ha habido un aumento de aceite de oliva virgen extra etiquetado incorrectamente y mal etiquetado en el estado, específicamente con respecto a la procedencia de los aceites. La OOCC afirmó que esto ha causado confusión en los consumidores y provocó una depresión en los precios.

Nadie de la OOCC, que es una entidad autorizada por el estado de California, respondió a las solicitudes de comentarios sobre este artículo.

Sin embargo, los defensores de AB-535, incluido Mueller, argumentan que el proyecto de ley es necesario y alineará el sector del aceite de oliva con el sector del vino.

"Creo que el vino de California ha mostrado el camino a seguir para este tipo de legislación y el aceite de oliva debe seguir los pasos del vino y garantizar que las etiquetas de California signifiquen que el 100 por ciento de las aceitunas se cultivaron en California ”, dijo.

En 2000, la legislatura del estado de California aprobó una ley que prohíbe el uso de denominaciones de vino protegidas en las etiquetas, en las que menos del 75 por ciento de las uvas se cultivaron en la región.

Bronco Wine, el productor de la marca Napa Ridge, que obtuvo la mayoría de sus uvas del norte de California y no del condado de Napa, demandó al estado por infringir sus derechos de autor y el caso finalmente llegó a la corte suprema del estado.

En 2005, la Corte Suprema de California confirmó la ley que restringe el uso de la palabra "Napa 'en botellas de vino producidas a partir de uvas cultivadas fuera de la región, a pesar de que el nombre se utiliza en una marca comercial.

Los partidarios de AB-535 ven esta legislación como un precedente de lo que están tratando de hacer. Sin embargo, Fox argumenta que el paralelo es defectuoso, señalando que el 21st La enmienda otorga a los estados el derecho de regular todos los asuntos relacionados con el alcohol, mientras que la comida está regulada por el gobierno federal.

"Las leyes de vino de California son menos restrictivas de lo que AB-535 busca implementar ”, dijo Fox. "No restringen el uso del término "California 'en un nombre de marca, solo restringen el uso de nombres de denominación reconocidos como "Napa 'y "Sonoma. También incluyen una excepción para los nombres veraces ".

AB-535 se dirige al pleno de la legislatura esta semana para una tercera lectura y, finalmente, una votación. Alan Hilburg, el fundador de CCTOOL, dijo Olive Oil Times que espera que el proyecto de ley se apruebe y pase al Senado.

Por su parte, Fox espera que el proyecto de ley se someta a cambios significativos en el Senado, alejando el enfoque del lenguaje prohibitivo hacia estándares de etiquetado más claros para todos los aceites de oliva vendidos en California.

Agregó que también ha estado discutiendo el tema con Aguiar-Curry y se sintió animado por sus conversaciones. Sin embargo, admitió que los dos aún estaban lejos de encontrar puntos en común.

"Hemos propuesto enmiendas que mantendrán las leyes vigentes pero agregarán nuevas barreras alrededor de los productos mezclados que se inspiran en las estrictas leyes de etiquetado establecidas por otros países ”, dijo. "Nuestras propuestas llevan esta legislación más allá para asegurar que los productos mezclados comuniquen a los consumidores que un producto es una mezcla global ".

Por su parte, Aguiar-Curry continúa diciendo que luchará para proteger la alta calidad de los productos agrícolas californianos y su intención con este proyecto de ley es precisamente eso.

"California tiene los mejores productos agrícolas y los más altos estándares ambientales y laborales del mundo ”, dijo. "Los consumidores buscan alimentos cultivados en California porque asocian California con la calidad ".

"Permitir que las empresas engañen a los consumidores haciéndoles creer que están comprando un producto de California porque abofetean "California 'en su paquete socava todo lo que estamos tratando de lograr como estado ”, agregó. "Este proyecto de ley garantizará que los consumidores sepan exactamente lo que están comprando y ayudará a apoyar a nuestros agricultores locales que están produciendo aceites de clase mundial a partir de aceitunas cultivadas aquí en nuestro estado ”.





Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias