Nueva legislación tiene como objetivo limitar el uso de 'California' en las etiquetas de aceite de oliva

Los partidarios del Proyecto de Ley 535 de la Asamblea dicen que protegerá a los productores de California de las prácticas comerciales injustas. Los detractores creen que el proyecto de ley castiga a los grandes productores y es inconstitucional.
California Olive Ranch
Marzo 16, 2021
Daniel Dawson

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Nueva legislación se ha presentado a la Asamblea del Estado de California que endurecería las restricciones sobre el uso de la palabra "California ”en etiquetas de aceite de oliva, en campañas de marketing y por marcas.

Las leyes existentes en el estado, que es responsable de prácticamente todos los producción de aceite de oliva en los Estados Unidos, ya prohíben el uso del término "Aceite de oliva de California ”en las etiquetas en las que el contenido no se produjo a partir de aceitunas 100 por ciento cultivadas en California.

Es hora de que impidamos que las personas se beneficien de nuestro nombre dando la impresión de que los consumidores obtienen algo que no son.- Cecilia Aguiar-Curry, miembro de la Asamblea del Estado de California

Sin embargo, la nueva legislación va un paso más allá. Prohíbe el uso de "Aceite de oliva de California " "Aceitunas de California ”u otros términos similares en marcas, etiquetas de productos, material de empaque, membrete de la compañía, facturas, tarjetas de presentación, letreros y otro material oral, escrito o impreso asociado con productos que no se producen a partir de aceitunas 100 por ciento cultivadas en California.

El proyecto de ley también aplicaría restricciones similares para los aceites de oliva producidos en ciertas regiones del estado, a menos que el 85 por ciento del aceite de oliva (en peso) se haya producido en la región mencionada.

Ver también: Costco preparado para un repunte en el consumo de aceite de oliva en EE. UU.

"Esto es en respuesta a la creciente devaluación del aceite de oliva virgen extra de California por California Olive Ranch 's productos que cínicamente y con representaciones falsas llevan el nombre de California marcado en su etiqueta para dar a los consumidores la impresión de que el aceite de oliva es de California, lo que los lleva a comprar algo que no lo es, sino de países extranjeros ”, Alan Hilburg, fundador de la Coalición de California para la Verdad en el Etiquetado del Aceite de Oliva (CCTOOL), dijo Olive Oil Times.

"AB-535 está simplemente diseñado para terminar con las prácticas engañosas y nivelar el campo de juego al responsabilizar a aquellos cuyas acciones degradan y devalúan la marca de California ”, agregó. "La aprobación de este proyecto de ley contribuirá en gran medida a proteger la integridad de la marca de California y comenzar una nueva era de confianza [en el aceite de oliva de California] ".

El Proyecto de Ley de la Asamblea 535 fue presentado por primera vez a principios de 2020 por la Asambleísta Cecilia Aguiar-Curry, pero fue pospuesto después del inicio de la Pandemia de COVID-19 y reintroducido el mes pasado.

"Este proyecto de ley asegurará que los consumidores sepan exactamente lo que están comprando y ayudará a apoyar a nuestros agricultores locales que están produciendo aceites de clase mundial a partir de aceitunas cultivadas aquí en nuestro estado ”, dijo Aguiar-Curry en un nota de prensa. "Es hora de que impidamos que la gente se beneficie de nuestro nombre dando la impresión de que los consumidores obtienen algo que no son ".

Aguiar-Curry representa el cuarto distrito de la asamblea estatal de California, que incluye varias regiones olivareras prominentes. Hilburg estima que entre 150 y 200 olivareros se encuentran en su distrito.

El proyecto de ley se encuentra actualmente a la espera de una votación en el comité de agricultura y salud antes de regresar al piso de la asamblea para una votación completa. Hilburg, que ha estado siguiendo de cerca el proceso, dijo que es probable que el proyecto de ley se apruebe con el apoyo de ambos partidos y que el gobernador Gavin Newsom podría firmarlo antes de fin de año.

Sin embargo, el proceso está lejos de terminar. Michael Fox, el CEO de California Olive Ranch (COR), dijo Olive Oil Times que él y otros productores a quienes la legislación afectará negativamente tienen la intención de combatirla.

"Este es un ataque directo a California Olive Ranch ”, dijo Fox. "Fundamentalmente, creemos que la AB-535, tal como está redactada actualmente, viola los derechos federales existentes de la Primera Enmienda en torno al discurso comercial, y confiamos en que existen varios argumentos legales muy sólidos que desafían su constitucionalidad ”.

El ex ejecutivo de PepsiCo y Safeway agregó que cree que el proyecto de ley castiga a los grandes productores y podría "impactan negativamente en cientos de empleos en todo el estado ”.

Milad Emam, abogado del Institute for Justice, un bufete de abogados libertario de interés público sin fines de lucro, está de acuerdo en que AB-535 es inconstitucional.

"Si California promulga AB-535, los requisitos de etiquetado del aceite de oliva del proyecto de ley serían inconstitucionales ”, dijo. "Las etiquetas de aceite de oliva que regula AB-535 no son engañosas cuando identifican de manera llamativa la región de origen de su producto ”.

En el meollo del problema se encuentran productos como la marca Global Blend de COR (formalmente conocida como Serie de destino), que se elabora a partir de aceitunas cultivadas en Argentina, California, Chile y Portugal.

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California Olive Ranch argumenta que sus marcas mezcladas se diferencian de su aceite de oliva 100 por ciento de California.

Hilburg sostiene que esta marca no "identifiquen de manera visible ”el origen de sus productos. Argumentó que los consumidores habituales no pueden leer fácilmente la letra más pequeña en las etiquetas que identifica el origen de la botella, pero pueden ver fácilmente la letra más grande. "California ”impreso en la parte superior de la etiqueta.

Según Emam, hay varios precedentes establecidos por casos anteriores que protegen los nombres de marca y las marcas comerciales de la empresa de ser restringidos por la legislación. Añadió que pasar AB-535 sentaría un precedente peligroso.

"Además de ser inconstitucionales, las restricciones de expresión en AB-535 serían un ejemplo peligroso ”, dijo Emam. "Así como los consumidores razonables saben que Kentucky Fried Chicken tiene productos fritos fuera de Kentucky, saben que el aceite de oliva con "California 'en una marca registrada a veces consiste en aceitunas de otros estados ".

Sin embargo, los miembros de CCTOOL dicen que vender aceites de oliva importados en una botella etiquetada de manera llamativa con "California ”socava sus productos. Argumentan que estos aceites de oliva mezclados se producen a precios más bajos que el 100 por ciento Aceite de oliva de california mientras que implica fuertemente que es un producto de California.

"Se comercializa en nuestra región y se denomina con un producto que ni siquiera se acerca a la mayoría de nuestra región y nos socava a todos los que estamos tratando de hacer negocios y promover nuestro producto como aceite de oliva virgen extra de California ”, Greg Traynor, co- propietario de Rancho 43, Dijo Olive Oil Times.

Agregó que, de manera anecdótica, muchos consumidores con los que habla durante los recorridos por los molinos y las degustaciones de aceite de oliva en 43 Ranch asumen que la Serie Destino se hizo con aceitunas cultivadas en California. Para Traynor, este concepto erróneo ejemplifica la necesidad de AB-535.

Fundamentalmente, creemos que la AB-535, tal como está redactada actualmente, viola los derechos federales existentes de la Primera Enmienda en torno al discurso comercial, y confiamos en que existen varios argumentos legales muy sólidos que desafían su constitucionalidad.- Michael Fox, director ejecutivo de California Olive Ranch

Fox no está de acuerdo con CCTOOL y Traynor en estos puntos y enfatizó que la marca Global Blend de COR, que representa aproximadamente el 70 por ciento de las ventas de aceite de oliva de la compañía, está etiquetada con precisión y cumple con toda la legislación existente para evitar publicidad engañosa.

"No estamos dando suficiente crédito a los consumidores ”, dijo. "Hemos probado esto con los consumidores y hemos realizado una investigación de consumidores que muestra que el 90 por ciento de los consumidores pueden entender la diferencia entre nuestra botella 100% California y nuestra botella Global Blend. Los consumidores lo entienden ".

Citando una investigación de mercado de IRI / SPINS, Fox dijo que en los dos años que COR's Global Blend ha estado en el mercado, los artículos etiquetados como 100 por ciento de aceite de oliva extra virgen de California habían crecido en volumen en un 315 por ciento y son un 116 por ciento más caros que los Aceites de oliva virgen extra de los principales importadores, frente al 96 por ciento en enero de 2019.

"No hay datos que ilustren que los productos etiquetados con precisión como nuestra mezcla global hayan tenido un impacto negativo en los productores de aceite de oliva extra virgen de California en general y sus productores ”, dijo Fox.

Olive Oil Times no pudo corroborar estos datos de forma independiente y el IRI / SPINS no respondió a las preguntas sobre el informe.

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Fox agregó que los productores a gran escala, como COR, confían en mezclar aceites de oliva importados con aceites de oliva de California para satisfacer la demanda del producto. Dijo que COR se vende en 29,000 tiendas en los EE. UU. Y depende de los aceites de oliva importados para mantener su costoso espacio en las estanterías, especialmente después de malas cosechas locales, como la el anterior.

"Tenemos que tener la capacidad de competir y esto nos permite la flexibilidad para gestionar años de alto rendimiento y malos años ”, dijo Fox. "Esta línea nació de un desastre agrícola y el año pasado tuvimos un año de descanso que fue peor de lo que nos gusta y cambio climático también tiene un impacto ".

"Tenemos que ser capaces, después de gastar millones de dólares para asegurar un espacio en los estantes de los supermercados, proteger esa inversión y continuar entregando aceite de oliva a los consumidores ”, agregó. "Deberíamos poder competir así ".

Sin embargo, los miembros y partidarios de CCTOOL argumentan que tener la palabra "California ”estampada en una botella de aceite de oliva principalmente importado no les permite competir en igualdad de condiciones.

"En California, estamos sujetos a regulaciones mucho más estrictas, una supervisión mucho más estricta cuando se trata de cómo tratamos a nuestros trabajadores y cómo usamos el agua y los pesticidas ”, Samantha Dorsey, presidenta de McEvoy Ranch y un miembro de CCTOOL, dijo Olive Oil Times. "Todo eso cuesta dinero y eso es cierto para todos los cultivos en California ".

"Todos los que cultivamos en California, estamos orgullosos de la cosecha que cultivamos y orgullosos de que sea un producto de alta calidad ”, agregó. "Los productos importados no están sujetos a la misma supervisión regulatoria y simplemente disminuyen por completo el trabajo que hacemos aquí ".





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