La deforestación y la agricultura industrial estimulan las enfermedades zoonóticas, según un estudio

A raíz de la pandemia de Covid-19, una nueva investigación examina la asociación entre la aparición de enfermedades zoonóticas, la tala de bosques y los monocultivos.

Mayo. 20, 2021
Por Costas Vasilopoulos

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Una nueva encuesta estudio ha identificado una correlación entre la pérdida de biodiversidad sobre el planeta y los brotes de epidemias, lo que sugiere que la deforestación y las plantaciones de monocultivos pueden favorecer la manifestación de enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores.

La reforestación que no reproduce la gama de especies de plantas que existía anteriormente también puede conducir a los mismos resultados, según el estudio.

Debemos prestar más atención al papel de los bosques en la salud humana, la salud animal y la salud ambiental. El mensaje de este estudio es no olvides el bosque.- Serge Morand, Centro Nacional Francés de Investigación Científica

Por otro lado, las plantaciones de aceite de palma se destacan como el tipo de monocultivo principal responsable de la aparición de enfermedades infecciosas.

"Nuestros resultados sugieren claramente que no solo la tala de bosques es responsable de los brotes de enfermedades infecciosas, sino también la reforestación o forestación, particularmente en países fuera de la zona tropical ”, escribieron los autores del estudio.

Ver también: El programa de biodiversidad logra la restauración de especies en los olivares

Una cuarta parte de la pérdida de bosques se debe a cambios en el uso de la tierra para producir ciertos productos básicos, como carne de res, soja, aceite de palma y fibra de madera. Las operaciones mineras también son un factor a considerar al abordar la conversión de bosques, ya que pueden afectar varias operaciones del ecosistema, como el secuestro de carbono y la regeneración del suelo.

"Debemos tener en cuenta los costos de la salud pública al considerar nuevas plantaciones o minas ”, dijo a The Guardian Serge Morand, investigador del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y uno de los autores del estudio. "Los riesgos son primero para la población local, pero luego en todo el mundo porque hemos visto con Covid-19 qué tan rápido se pueden propagar las enfermedades ".

El estudio, publicado en Frontiers in Veterinary Science, es el primero en examinar la asociación entre la pérdida de cobertura forestal y los brotes de enfermedades a nivel mundial. Duró 26 años, de 1990 a 2016, y analizó miles de casos de enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores que surgieron en muchos países de las zonas tropicales y templadas.

Los científicos obtuvieron datos sobre la cubierta forestal mundial del Banco Mundial, plantaciones de aceite de palma de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y datos sobre enfermedades infecciosas humanas de la base de datos de epidemias GIDEON.

Luego, utilizaron técnicas generales de modelado aditivo para combinar los datos derivados con la demografía de la población, concluyendo que ha habido un aumento de enfermedades zoonóticas en áreas deforestadas a lo largo del tiempo. De antemano, se descubrió que la agricultura comercial, en particular la rápida expansión de las plantaciones de palmeras, tenía una asociación positiva con un aumento de los brotes de enfermedades transmitidas por vectores.

La producción de aceite de palma, sin embargo, ha sido considerado insostenible por varios países de todo el mundo, lo que provocó limitaciones comerciales del producto y la destrucción de plantaciones de palmeras en Sri Lanka.

El mecanismo detrás de los brotes radica en el funcionamiento del propio entorno forestal, explicaron los investigadores; Un bosque sano y con biodiversidad tiene los medios para controlar los virus y la aparición de enfermedades a través de una variedad de hábitats y depredadores especializados.

En el caso de que el bosque sea reemplazado por campos de soja o plantaciones de palmeras, sin embargo, los depredadores desaparecen y el "la regulación ecológica ”se pierde, lo que permite que los patógenos como los mosquitos y las ratas propaguen enfermedades.

"Me sorprendió lo claro que era el patrón ”, dijo Morand. "Debemos prestar más atención al papel de los bosques en la salud humana, la salud animal y la salud ambiental. El mensaje de este estudio es no olvides el bosque ".

Para respaldar aún más sus resultados y proporcionar alguna evidencia científica de causalidad, los investigadores examinaron estudios de casos individuales sobre el cambio de uso del suelo y la manifestación de epidemias.

Descubrieron que en América del Sur, varios estudios sugieren que la deforestación ha generado epidemias de malaria. En África occidental, la investigación científica ha demostrado que la tala de bosques es el principal impulsor de la aparición del ébola.

En los países templados, la aparición de enfermedades estuvo principalmente relacionada con la reforestación. En Italia, el aumento de casos de encefalitis transmitida por garrapatas en humanos se atribuye a pequeños mamíferos portadores de garrapatas que prosperan en los bosques de monte bajo. En los Estados Unidos, la reforestación ha provocado un aumento de las poblaciones de ciervos y la reaparición de enfermedades transmitidas por garrapatas.

"Lo que se necesita es una mejor manera de detener tanto la pérdida de bosques nativos biodiversos como una mejor gestión de la forestación para aumentar su contribución no solo a la biodiversidad o al secuestro de carbono, sino también a los medios de vida y la salud locales ”, escribieron los investigadores.

"Los científicos, la salud pública y los formuladores de políticas deberían conciliar la necesidad de preservar la biodiversidad teniendo en cuenta los riesgos para la salud que plantea la falta o la mala gestión de los bosques ”, agregaron.

Morand finalmente advirtió que es solo cuestión de tiempo para que una epidemia se convierta en la próxima pandemia.

"Los riesgos son muy altos ”, concluyó. "Es solo un caso de cuándo y dónde. Tenemos que prepararnos ".





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