La vida después de ganar el oro en Nueva York

Cuando el Esplendido Douro de Sheila Fitzgerald ganó un premio en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York, las puertas comenzaron a abrirse. Y ella acaba de empezar.

Sheila Fitzgerald, productora de la NYIOOC aceite de oliva extra premiado Esplendido Douro virgen (Foto: NYIOOC).
Mayo. 3, 2016
Por Hannah Howard
Sheila Fitzgerald, productora de la NYIOOC aceite de oliva extra premiado Esplendido Douro virgen (Foto: NYIOOC).

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Cada año en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York (NYIOOC), somos testigos del júbilo ganado con esfuerzo de los ganadores. Luego, después de abrazos y cócteles de celebración, los productores regresan a rincones dispares del mundo y vuelven a la exigente tarea de elaborar aceite de oliva de calidad. Si tenemos suerte, almacenamos sus botellas en nuestras cocinas, pero no vemos sus caras sonrientes (y nerviosas) hasta dentro de un año.

Esta vez, Olive Oil Times se reunió con Sheila Fitzgerald, fundadora y socia de Azeite Esplendido, que ganó un oro por su propiedad Esplendido Douro En el 2016 NYIOOC en abril. Queríamos ver cómo el premio ha impactado su aceite y su negocio.

Existe un vínculo del 100 por ciento entre ganar en el NYIOOC y haciendo crecer mi marca.- Sheila Fitzgerald, Esplendido Douro

Este año, la competencia fue más fuerte que nunca. 827 productores de aceite de oliva de 26 países presentaron entradas, la mayor colección internacional de aceites de oliva jamás reunida.

La marca de Fitzgerald tenía solo dos meses cuando obtuvo su oro. "El primer día que llegó el producto, empaqué las muestras y las envié a Nueva York ”, dijo. Su equipo en Portugal vio la transmisión en vivo de la conferencia de prensa.

Azeite Esplendido proviene de Tras-os-Montes, en una de las seis zonas de la Denominación de Origen Protegida de Portugal, que se encuentra en lo alto de las colinas con vistas al valle del Duero. El suelo y el microclima de la región son ideales para el cultivo de aceitunas, y el productor atiende cada aceituna sin pesticidas, seleccionando y recogiendo cuidadosamente las frutas perfectamente maduras a mano.

Y sin embargo, antes de la NYIOOCA Fitzgerald le resultaba increíblemente difícil asegurar la distribución en los Estados Unidos. "El mercado está tan saturado ”, dijo. Fitzgerald fue rechazado por varios distribuidores. "Para una marca pequeña como yo, tienes que esperar y esperar y esperar ".

Pero ella NYIOOC La victoria cambió el juego de inmediato. El importador de alimentos especiales Hito 65 ahora distribuye su producto. Con su premio, "Azeite Esplendido se convirtió en un zapato ”, dijo Fitzgerald. "No hay forma de que hubiera conseguido el trato sin el NYIOOC premio de oro ". Desde que llegaron los resultados, "mi teléfono ha estado explotando con consultas y las ventas por Internet se han disparado ”, dijo.

Y con razón. El impresionante aceite de color verde dorado es una cuidadosa combinación de cuatro variedades, fragante con notas herbáceas y un final picante y especiado. Esplendido Douro se prensa dentro de las 12 horas posteriores a la cosecha y no hay desperdicio: las pieles de las aceitunas se usan para hacer troncos de presto y los campos no se riegan.

El aceite de Fitzgerald ha sido un trabajo de amor. Fitzgerald conoció a su ahora socio comercial, el portugués Jorge Caeiro, mientras caminaba por un sendero costero en el norte de Portugal hace cuatro años. A lo largo del camino, Fitzgerald y Caeiro fueron invitados por un productor de aceitunas local, Henrique Cardoso, para almorzar, donde Fitzgerald probó por primera vez este exquisito aceite de oliva. Se encendió una bombilla: a los estadounidenses les encantaría este aceite.

El primer envío de Azeite Esplendido llegó a Seattle el 6 de febrero de 2016. Caeiro permanece en Portugal, gestionando la producción y el personal local y manteniendo su obsesión por la calidad. Fitzgerald supervisa el desarrollo de negocios en la sede operativa en Seattle. A Fitzgerald le gusta "ser pequeño, un perdedor, con aceite de oliva de muy buena calidad, porque sé que podemos mantener esa calidad ”.

"Estoy emocionado ”, dijo Fitzgerald. "Una vez que tiene un premio de oro de Nueva York, solidifica su producto. Es validación. Existe un vínculo del 100% entre ganar en el NYIOOC y hacer crecer mi marca ".

Fitzgerald envía a Esplendido Douro desde su almacén de Seattle y ya ha incluido sus productos en el Best Olive Oils Marketplace que se lanzará en unas pocas semanas, para llegar al mercado en constante crecimiento de los mejores aceites de oliva del mundo.

Después de la competencia, Fitzgerald se unió a algunos NYIOOC jueces y productores para tomar una copa en el Gramercy Park Hotel, donde se alojaba. Comenzó a charlar con un hombre que le preguntó sobre su aceite de oliva.

"Mi jefe ama el aceite de oliva ”, comentó.

"¿Quién es tu jefe? ”Preguntó Fitzgerald.

"¿Conoces a Jewel?

Resulta que el hombre era el bajista Byron House, cuya banda JD & The Straight Shot estaba de gira con la cantante Jewel.

House quería comprar seis botellas para Jewel y su equipo, pero Fitzgerald insistió en regalarles los aceites.

Los grandes chefs de Seattle le habían dicho a Fitzgerald que estaba sentada sobre una pila de oro. "Pero no puedes simplemente tener un gran producto, tienes que tener un plan. los NYIOOC fue una gran parte de ese plan. Hasta ahora, está funcionando ".

"Vamos a donar algunas ventas a la comunidad agrícola en Portugal ”, dijo Fitzgerald. "Se trata de hacer algo de lo que la gente se va a beneficiar ”.



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