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Maltés en armas sobre la eliminación de árboles para dar paso a nuevos caminos

Times of Malta informó que habían recibido docenas de quejas por la poda agresiva de los olivos con una motosierra a lo largo de la pista de jogging de Santa Luċija, alimentando los temores de que estaban enfrentando el corte.

Se eliminarán cientos de árboles en Malta para construir nuevas carreteras.
Agosto 19, 2019
Por Julie Al-Zoubi
Se eliminarán cientos de árboles en Malta para construir nuevas carreteras.

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Malta ha sido golpeada por una ola de protestas cuando los residentes, agricultores y ambientalistas unieron fuerzas para expresar su enojo por el desarraigo de cientos de árboles para dar paso a nuevos caminos.

Más de 1,000 manifestantes salieron a las calles de Attard, una ciudad en el centro de Malta, y decenas de personas se ataron a los árboles en un último intento por salvar los árboles destinados a ser removidos bajo el controvertido proyecto Central Link.

Si bien estos olivos tienen la posibilidad de salvarse ya que hay un intento de trasplantarlos, otros árboles en el área que han sido marcados con una cruz verde serán cortados pronto.- Fuente anónima cerca de Infraestructura Malta

El proyecto de € 55 millones ($ 61 millones) recibió el visto bueno en julio, aunque el regulador ambiental del país había expresado su preocupación por el desarraigo de los árboles maduros 549 (de los cuales 272 estaban protegidos) más un 250 adicional destinado a trasplante.

Mientras que una evaluación de impacto ambiental (EIA) advirtió que se perderían 48,466 metros cuadrados (12 acres) de tierra agrícola de buena calidad; Infraestructura Malta, el nuevo organismo responsable de la construcción de carreteras, afirmó que el proyecto de alivio del tráfico generaría un aire más limpio, tiempos de viaje más cortos y traería 285 árboles adicionales al área.

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Al menos los agricultores de 47 temían perder sus medios de vida junto con sus tierras y dijeron sentirse decepcionados por la falta de consulta. Le suplicaron a las autoridades que propongan una solución alternativa.

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Los opositores al proyecto no fueron apaciguados por las garantías de que los 549 árboles serían replantados y señalaron que los pinos de Alepo eran un símbolo del patrimonio nacional de Malta, así como la baja tasa de éxito de la replantación de la especie.

Más de 760 nuevos árboles, incluido 84 olivos y 130 pinos de Alepo compensarán a los perdidos. Esta cifra cumple con el mínimo exigido por la EIA y es aproximadamente un 50 por ciento menor que los 1,649 árboles recomendados por las regulaciones de la Autoridad de Medio Ambiente y Recursos (ERA).

Trescientos árboles en Santa Luċija, a 10 kilómetros (6.2 millas) al sureste de Attard, también se han destinado a la eliminación para dar paso a un paso subterráneo de € 20 millones ($ 22.2 millones) destinado a aliviar la congestión del tráfico alrededor de la rotonda de Santa Luċija y reducir el tiempo de viaje en un 30 por ciento.

Para dar paso al túnel que recibió el visto bueno en septiembre pasado, necesitarían arrancar 547 árboles maduros, incluidos 210 cipreses mediterráneos, de los cuales 262 serían trasplantados. Algunos de los árboles condenados están ubicados en un área protegida de árboles y también se perderán 7,000 metros cuadrados (1.7 acres) de tierra agrícola.

A principios de este mes, se realizó una vigilia de esperanza en la pista de jogging de Santa Luċija luego de una protesta anterior durante la cual los activistas colocaron carteles con cruces negras en los árboles condenados.

Un lote de árboles destinados a la eliminación fue identificado por las cruces verdes rociadas en sus troncos, mientras que otros 250 árboles en las cercanías ya estaban siendo arrancados para trasplantarlos a otros lugares. Infraestructura Malta se había comprometido a reubicar los árboles en la misma zona donde fuera posible.

Una inspección in situ realizada por Times of Malta a fines de julio confirmó que varios árboles maduros, incluido el ciprés, tenían esta marca y que los trabajos para comenzar a trasplantar los olivos cercanos estaban en una etapa avanzada.

Los residentes exigieron que se les informara el destino de varios olivos que ya habían sido desarraigados por Infrastructure Malta y replantados en un campo de propiedad privada a 15 kilómetros (9.3 millas) de distancia en Dingli. Alrededor de otros 20 árboles habían sido reubicados en el extremo más alejado de la pista para correr, según un informe de Malta Independent.

El organismo de control ambiental de Malta defendió el proyecto alegando que los planes para trasplantar y cultivar nuevos árboles compensarían los 293 árboles que debían ser eliminados.

Times of Malta informó que habían recibido docenas de quejas sobre la poda agresiva de los olivos con una motosierra a lo largo de la pista de jogging de Santa Luċija, alimentando los temores de que estaban enfrentando la tajada.

Según el Times of Malta, una fuente anónima cercana a Infrastructure Malta dijo que la poda de olivos en Santa Luċija fue solo el comienzo.

"Si bien estos olivos tienen la posibilidad de salvarse ya que hay un intento de trasplantarlos, otros árboles en el área que han sido marcados con una cruz verde serán cortados pronto ”, según se informa a la fuente del Times of Malta.

Aunque Infraestructura Malta se comprometió a trasplantar 262 árboles, los lugareños escépticos señalaron que este tipo de operación requería una planificación meticulosa y rara vez era exitosa para los cipreses.

Anna Fava, cofundadora del grupo de acción climática Extinction Rebellion Malta (XR Malta) dijo Olive Oil Times que el grupo se opuso al proyecto Central Link y que había asistido a la vigilia de los árboles en Santa Luċija,

Fava dijo que si bien estos dos proyectos de infraestructura vial y sus desarraigos de árboles asociados habían sido titulares, otros desarraigos más sutiles estaban ocurriendo en varias áreas con personas publicando fotos en las redes sociales.





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