Los científicos encuentran evidencia más temprana de aceite de oliva en Europa Central

Los primeros celtas en la región francesa de Borgoña importaron aceite de oliva del Mediterráneo alrededor de 500 BCE, según muestra un nuevo estudio. El hallazgo es la evidencia más temprana del uso de aceite de oliva en Europa Central.

Septiembre 19, 2019
Por David Stanford

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Los arqueólogos que estudian los primeros restos celtas en Francia han descubierto rastros de aceite de oliva en fragmentos de cerámica que datan de alrededor del 500 a. C., lo que proporciona la evidencia más antigua conocida del uso del aceite de oliva en Europa Central. Anteriormente, la evidencia más antigua era de la época romana, varios siglos después.

El descubrimiento se realizó mientras se examinaban los restos de 99 vasijas de cerámica de la fortaleza de la colina de Mont Lassois en Borgoña, centro-este de Francia. Se encontraron rastros de sustancias orgánicas en los recipientes, incluida cera de abejas, cerveza, vino, mijo, leche y aceite de oliva.

Dado que el siglo VI a. C. es la primera vez que se trajo cerámica mediterránea a Europa Central en grandes cantidades, creo que lo más probable es que encontremos la evidencia más antigua.- Philipp Stockhammer, arqueólogo de Ludwig-Maximilians-Universität München

Según el estudio, que fue publicado en la revista científica. Plos One en junio, los celtas viajaron hacia el sur a lo largo del río Ródano para comerciar con las colonias griegas en la costa francesa, particularmente Marsella, trayendo de vuelta una variedad de productos mediterráneos. Estas importaciones incluyeron cerámica griega e italiana, así como vino de uva y aceite de oliva.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores, dirigido por el arqueólogo Philipp Stockhammer de la Ludwig-Maximilians-Universität München.

Ver también: Historia del aceite de oliva

"Por el momento, esta es la evidencia más temprana, pero también somos uno de los primeros en realizar un estudio a gran escala ”, dijo Stockhammer a Olive Oil Times.

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"Sin embargo, dado que el siglo VI a. C. es la primera vez que se trajo cerámica mediterránea a Europa Central en grandes cantidades, creo que lo más probable es que encontremos la evidencia más antigua ”, agregó.

Los primeros celtas habitaban el sur de Alemania, el norte de Suiza y parte del este de Francia durante la Edad del Hierro. Se sabe desde hace tiempo que comerciaban con las comunidades mediterráneas, adoptando no solo sus productos, sino también algunas de sus tradiciones, como la fiesta del vino. Lo que no se sabía hasta ahora era que el aceite de oliva estaba entre las importaciones extranjeras.

Si bien los investigadores confían en que el aceite se importó de la costa mediterránea de Francia, aún no saben dónde se produjo.

"Las importaciones llegaron a través de Marsella ”, dijo Stockhammer. "Pero hemos importado barcos del sur de Grecia continental, el sur de Italia y el sur de Francia, todos ellos también posibles orígenes del aceite de oliva ”.

De las 99 embarcaciones examinadas, 16 eran importaciones, mientras que 83 fueron fabricadas localmente por los celtas. Según Maxime Rageot de la Universidad de Tübingen, quien realizó el análisis de residuos de alimentos, se encontró aceite de oliva tanto en las embarcaciones importadas como en las de fabricación local, lo que sugiere que los celtas realmente usaron el aceite.

Rageot utilizó análisis de cromatografía de gases y espectrometría de masas GC en su trabajo. Si bien dicha tecnología puede identificar sustancias orgánicas con cierta precisión, el trabajo suele ser más difícil con muestras más antiguas.

Él le dijo a Olive Oil Times que el problema de la degradación, que afecta particularmente a los lípidos que se encuentran en los aceites vegetales, significa que es difícil determinar qué tan extendido fue el uso del aceite de oliva.

Clasificación de los restos arqueológicos.

"Rara vez hemos encontrado evidencia de aceite de oliva en contextos arqueológicos basados ​​en residuos orgánicos, porque los marcadores moleculares específicos de la mayoría de los aceites vegetales no son muy estables en el tiempo, y solo en buenos contextos para la conservación de lípidos ”, dijo.

"Por lo tanto, todavía no es posible decir si el aceite de oliva se importaba comúnmente en Europa central durante la Edad del Hierro Temprana o si era un bien raro y muy prestigioso restringido a las élites celtas ”, agregó.

Dijo que esto también plantea problemas para identificar cómo se utilizó el aceite. Si bien la mayoría de los consumidores modernos ven el aceite de oliva como un producto alimenticio, las culturas antiguas a menudo le encontraron otros usos.

Stockhammer dijo que los hallazgos no indican cómo se usó el aceite, pero era probable que "embalsamamiento corporal; probablemente no para cocinar ".

El estudio es una adición importante a historia del aceite de oliva, mostrando cómo y cuándo se extendió hacia el norte desde el Mediterráneo. Relativamente hablando, los celtas tardaron en adoptar la sustancia. Los arqueólogos han encontrado evidencia de producción de aceite de oliva en Israel desde alrededor de 6,000 AEC, mientras que los pueblos neolíticos recolectaban aceitunas en el octavo milenio a. C.

"El uso de la aceituna en el Mediterráneo se remonta a la historia ", dijo Stockhammer. "Aunque es difícil decir si solo comieron aceitunas y cuándo empezaron a producir aceite ”.

"Ya en el segundo milenio a. C., tenemos una gran escala, casi industrial, producción de aceite de oliva, especialmente como base para el perfume, en Micenas, Grecia ”, agregó.





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