Estudio: La intensificación agrícola perjudica la productividad del olivar

Investigadores en Andalucía encontraron que la intensificación agrícola daña los olivares al eliminar los depredadores naturales de las plagas y mermar la calidad del suelo.
Octubre 27, 2021
Ephantus Mukundi

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Cuatro años después de su creación, el Proyecto Olivares Vivo en Andalucía sigue dando resultados positivos para el papel de un ecosistema biodiverso en las arboledas tradicionales.

Según los resultados de un nuevo estudio publicado en el Journal of Applied Ecology por investigadores del Universidad de jaén, el mantenimiento de la cobertura vegetal y los espacios naturales en los olivares mejoró la diversidad de especies y las funciones que desempeñan en las tierras de cultivo.

No solo es drástica la pérdida de especies, sino también la pérdida de funcionalidad.- Rubén Tarifa, estudiante de doctorado, Universidad de Jaén

"En nuestro estudio, encontramos que la diversidad de especies y las funciones que desempeñan en el olivar se vieron afectadas negativamente por la simplificación del paisaje del olivar y la manejo intensivo de las cubiertas vegetales ”, dijo el investigador principal Rubén Tarifa, estudiante de doctorado en el departamento de biología y ecología animal y vegetal de la universidad.

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"Las especies raras fueron las más afectadas en este proceso ”, agregó.

Según el estudio, las prácticas agrícolas intensivas en los olivares suelen provocar una pérdida de biodiversidad al ejercer una intensa presión sobre plantas, aves e insectos, que son fundamentales para el control de especies comunes. plagas del olivo.

"No solo la pérdida de especies es drástica, sino también la pérdida de funcionalidad ”, dijo Tarifa. "Además, hasta ahora se desconocía si las prácticas agrícolas intensivas podrían estar afectando a las especies más raras, taxonómica y funcionalmente, o por el contrario, a las más comunes o dominantes ”.

"Se sabe que, en ciertas comunidades, las plantas raras juegan un papel muy importante dentro de la comunidad, apoyando funciones insustituibles dentro del ecosistema ”, agregó. "Por todas estas razones, propusimos este estudio ”.

Al igual que en estudios previos, los investigadores encontraron que la intensificación agrícola agotó la cubierta vegetal con plantas raras que soportan la mayor parte de la presión ejercida por este tipo de prácticas agrícolas.

Se descubrió que la intensificación afecta la capacidad de las plantas para reproducirse mediante el arado recurrente y el uso de herbicidas. Cuando se utilizan herbicidas durante períodos prolongados, existe el riesgo de agotar las semillas de ciertas plantas. Esto lleva a que esas plantas se eliminen del paisaje, incluso cuando se encuentran en estados inactivos.

En otros casos, la intensificación impacta indirectamente a las plantas al interferir con animales que son críticos para la existencia de esas plantas, como los polinizadores. Dado que las plantas raras contribuyen a la riqueza funcional de manera desproporcionada, su agotamiento generalmente compromete la integridad de diferentes procesos ecológicos.

Durante el estudio, los investigadores tomaron muestras de la cobertura vegetal de 40 olivares de las provincias de Málaga, Jaén, Córdoba, Cádiz, Granada y Sevilla.

Los investigadores concluyeron que dado que la cobertura de malezas juega un papel fundamental en el sustento de la fauna de las tierras de cultivo permanentes, como los olivares, y su producción, los esquemas agroambientales en estas tierras de cultivo deberían adoptar prácticas de baja intensidad que favorezcan la funcionalidad y diversidad de los ecosistemas.





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