Los olivares intensivos contribuyen a la desertificación en España, advierten los expertos

Los investigadores advierten que una quinta parte de España está en riesgo de desertificación. Las malas prácticas agrícolas y de uso de la tierra, junto con la mala gestión histórica, son en gran parte las culpables.

Septiembre 14, 2021
Por Paolo DeAndreis

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El espectro de la desertificación se cierne sobre algunas de las regiones agrícolas más prodigiosas de España.

Según el gobierno, Andalucía, la mayor región productora de aceite de oliva por un amplio margen y hogar de la mayoría de los súper alta densidad olivares, se encuentra entre los territorios de mayor riesgo.

La desertificación siempre es causada por la sobreexplotación humana de un recurso natural con una lenta renovación en las tierras secas, como las aguas subterráneas o la productividad natural.- Gabriel del Barrio, investigador, Estación Experimental Zonas Áridas, CSIC

"Los cambios tecnológicos asociados a los nuevos desarrollos en el cultivo del olivo plantean algunas incertidumbres ambientales ”, dijo Gabriel del Barrio, investigador de la Estación Experimental de Zonas Áridas de la Agencia Nacional de Investigaciones Científicas (CSIC) de España en Almería. Olive Oil Times.

Ver también: Una quinta parte de Italia en riesgo de desertificación, advierten expertos en riego

Arboledas tradicionales son similares a los bosques vírgenes en que crecen naturalmente en suelos secos con raíces profundas. Sin embargo, las arboledas de densidad súper alta tienden a tener raíces poco profundas y están permanentemente húmedas debido al riego por goteo continuo.

Además, las huertas tradicionales pueden incluir árboles centenarios, mientras que las arboledas de alta densidad (denominadas intensivo arboledas en España) suelen estar formadas por árboles que tienen solo unas pocas décadas. Finalmente, las arboledas de super alta densidad (superintensivo) incluyen árboles cuya esperanza de vida no supera los 14 o 16 años.

España es, con mucho, el mayor productor de aceite de oliva del mundo, pero todavía tiene el potencial para seguir aumentando rápidamente la producción como resultado de la proliferación de plantaciones de alta y super alta densidad, según Juan Vilar, consultor estratégico de la sector olivarero.

"España tiene árboles suficientes para lograr, a partir de ahora, dos millones de toneladas de producción de aceite de oliva ”, dijo. Olive Oil Times en un parche de Entrevista de julio de 2021.

En la campaña agrícola 2020/21, la producción alcanzó 1.4 millones de toneladas. Tanto la gran cantidad como alta calidad de sus aceites de oliva hacen del país uno de los exportadores de aceite de oliva más relevantes del mundo. La gran mayoría de esta producción proviene de las arboledas de super alta densidad del país.

Sin embargo, el impacto de este tipo de producción en el ecosistema aún no se ha entendido completamente, según del Barrio.

"Las consecuencias de estas transformaciones en la sistemas biológicos del suelo, incluidos los parásitos, y los intercambios tierra-atmósfera de agua y energía, permanecen casi inexplorados ”, dijo del Barrio. "Un problema asociado es el alto requerimiento de riego en áreas que son naturalmente secas ".

En el informe "Aproximación a los costes del cultivo del olivo ”, citado recientemente por el diario El Mundo, la Asociación Española de Municipios Oleícolas (AEMO) informó que los olivares tradicionales representan el 71 por ciento de todos los territorios dedicados al olivar con un total de 2.5 millones de hectáreas. De ellos, el 49 por ciento se considera mecanizable, mientras que el 22 por ciento debe cuidarse a mano.

Sin embargo, los costos de operar y mantener las arboledas tradicionales en un mercado dominado por arboledas de alta y super alta densidad son tan altos que los propietarios están en el proceso de abandono 130,000 hectáreas de arboledas, con otras 500,000 hectáreas consideradas en riesgo de abandono.

Si bien la recolección de un huerto tradicional puede costar entre 0.20 y 0.25 euros por kilogramo de aceitunas, en el caso de los huertos de muy alta densidad, el coste puede ser tan bajo como 0.05 o 0.06 euros, según estimaciones de Almazaras de la Subbética, que citó El Mundo.

Los investigadores dijeron que identificar las causas y los efectos de la transformación del suelo son los primeros pasos para comprender cómo los factores socioeconómicos y ambientales contribuyen a la tendencia actual. La desertificación es la causa y la degradación de la tierra es el efecto.

Según científicos españoles, el 20 por ciento de la tierra del país se encuentra actualmente degradado debido a los cambios climáticos y sociales que produjeron la desertificación en el pasado.

"Esta es la degradación histórica asociada, por ejemplo, con la deforestación debido a las industrias mineras del 19th siglo o a la siguiente expropiación de tierras de la iglesia a finales del siglo XIX.th siglo hasta principios del 20th, terreno que posteriormente fue subastado con fines de lucro ”, dijo del Barrio.

Según los investigadores del CSIC, este tipo de paisaje es algo estable y no genera problemas ambientales, aunque necesita restauración.

"Otro 30 por ciento de la tierra es improductiva con una biomasa baja, lo que podría considerarse una degradación leve ”, dijo del Barrio.

Al considerar todo el territorio del país, solo el 30 por ciento de la tierra no se encuentra actualmente en proceso de desertificación o en riesgo de sufrir el fenómeno.

"La desertificación siempre es causada por la sobreexplotación humana de un recurso natural con una lenta renovación en las tierras secas, como las aguas subterráneas o la productividad natural ”, dijo del Barrio. "Normalmente, se activa en una oportunidad de ventana temporal asociada con una oscilación climática favorable, como un período lluvioso, o un desarrollo tecnológico, por ejemplo, una extracción de agua subterránea más eficiente ”.

En este escenario, "la población local sintoniza sus esfuerzos y economía en un período tan efímero y queda atrapada cuando el recurso explotado se ve comprometido, ya sea porque el clima fluctúa hacia el extremo opuesto, o porque el recurso no soporta tal tasa de extracción ”, agregó del Barrio. "Esta es la esencia de la desertificación y es lo que causa la degradación del suelo ”.

Aún así, los investigadores encontraron que solo el uno por ciento de la tierra está sufriendo una degradación activa, una proporción que dicen se asemeja a la que se encuentra en muchas otras áreas del mundo, como el noreste de Brasil, China y el norte del Magreb, entre otras.

"Sin embargo, es importante entender que los sitios correspondientes están siendo activamente sobreexplotados ”, dijo del Barrio. "Actúan como agujeros negros en el paisaje circundante, al que exportan trastornos ambientales como el agotamiento de los acuíferos, inundaciones repentinas, secuestro de la gestión tradicional y más ”.

Partes de Levante, el Canarias, sur de La Mancha, Valle del Ebro, partes de Extremadura y el Mar de aceitunas en Andalucía todos están sufriendo una desertificación activa.

Otras regiones, incluidas Murcia y Huelva, también están en camino de unirse a la lista si nada cambia.

Teresa Ribera, ministra de España para la transición ecológica y el desafío demográfico, dijo al Financial Times que "España es el país de la Unión Europea con mayor riesgo de desertificación ”y dijo que el gobierno anunciará una nueva estrategia para combatir el fenómeno en los próximos meses.

Una de las razones de la severa evaluación de Ribera es que la degradación de la tierra causada por la desertificación es casi irreversible en escalas de tiempo humanas porque los ecosistemas de esas áreas han sufrido una simplificación extrema y carecen de resiliencia a cambios significativos en el medio ambiente.

Los investigadores están trabajando para identificar aquellos "umbrales de irreversibilidad ”, que permitirán a los agricultores, científicos y políticos actuar antes de que se alcance un punto de inflexión. Aún así, muchas otras áreas afectadas se pueden restaurar mediante la reforestación u otras programas que promueven la biodiversidad.

"Las posibilidades de que un sitio permanezca degradado, se recupere o acepte la recuperación, dependen en gran medida de su condición inicial ”, dijo del Barrio. "Es por eso que pensamos que los mapas del estado de la tierra, que representan todos los estados de madurez ecológica y no solo los estados degradados, son una gran herramienta de planificación para gestionar la conservación y restauración del paisaje ”.

"Por lo tanto, la solución es un enfoque de monitoreo cuidadoso ”, agregó. "Se puede hacer utilizando la teledetección de la superficie terrestre para evaluar el avance o retroceso de la degradación de la tierra, y muchas iniciativas internacionales están teniendo éxito en esta línea ”.

"Paralelamente, los procesos socioeconómicos que sustentan la desertificación pueden ser, y están siendo, modelados matemáticamente para explorar la sostenibilidad y la resiliencia a largo plazo en escenarios cambiantes ”, continuó del Barrio.

Según los investigadores, el desafío es vincular ambos enfoques.

"Eso significa formalizar retroalimentaciones entre el pasado, la tierra degradada y el presente, y los procesos de desertificación ”, dijo del Barrio. "Esta retroalimentación es conocida, por supuesto, pero debe codificarse en sistemas adecuados de apoyo a la toma de decisiones, y esto es lo que mantiene ocupada a una gran parte de la comunidad científica ”.

Otras opciones que podrían entrar en juego para los productores de aceitunas provienen de encontrar "un adecuado equilibrio entre manejo extensivo e intensivo, dejando en el medio la tierra en desuso ”, dijo del Barrio.

"Por ejemplo, los invernaderos en Almería ocupan una extensión de terreno relativamente pequeña en relación con su rendimiento productivo ”, añadió. "Si bien ese uso de la tierra genera sus propios problemas y, de hecho, es uno de los escenarios de desertificación que hemos detectado, la concentración de la producción en estas áreas deja un gran interior en un estado natural o seminatural ”.

"Por tanto, debemos evitar bipolaridades como tradicional-bueno versus intensivo-malo, que inducen a error a un maniqueísmo ecológico simplificado ”, concluyó del Barrio. "La nuestra es una sociedad compleja y las soluciones deben basarse en equilibrios dinámicos y no en escenarios ideales ”.





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