La découverte d'une fabrique de savon du IXe siècle en Israël met en lumière le commerce ancien

L'installation de fabrication de savon à l'huile d'olive a été découverte dans la ville méridionale de Rahat, à l'intérieur d'une maison aisée du IXe siècle.
Photo: Emil Aladjem pour l'Autorité israélienne des antiquités
Mai. 20, 2021
Kenaz Filan

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L'Autorité israélienne des antiquités (IAA) a annoncé la découverte d'une savonnerie à l'huile d'olive vieille de 1,200 ans près de Rahat, une ville bédouine du sud d'Israël.

Il s'agit de la plus ancienne fabrique de savon connue en Israël moderne et l'un des premiers exemples au monde de production de savon solide.

C'est la première fois qu'un atelier de savon aussi ancien que celui-ci est découvert, nous permettant de recréer le processus de production traditionnel de l'industrie du savon.- Elena Kogen Zehavi, directrice des fouilles, Israel Antiquities Authority

Selon IAA, l'usine a été retrouvée à l'intérieur de la maison d'une famille riche. Les archéologues pensent que la richesse de la famille provient de la vente du savon à l'huile d'olive.

"C'est la première fois qu'un atelier de savon aussi ancien que celui-ci est découvert, nous permettant de recréer le processus de production traditionnel de l'industrie du savon. Pour cette raison, il est tout à fait unique », a déclaré Elena Kogen Zehavi, la directrice des fouilles de l'IAA. "Nous connaissons d'importants centres de fabrication de savon d'une période beaucoup plus tardive - la période ottomane. Ceux-ci ont été découverts à Jérusalem, Naplouse, Jaffa et Gaza. »

Voir aussi: Parmi les victimes d'Alep, le savon à l'huile d'olive ancienne

Les noyaux d'olives découverts lors des fouilles et les analyses chimiques montrent que ce 9thLa savonnerie du siècle utilisait l'huile d'olive comme base. L'huile d'olive a été mélangée avec des cendres de plantes salines, qui sont composées de sels de potasse et d'eau.

Selon l'IAA, le mélange résultant a été cuit pendant sept jours avant d'être laissé refroidir et durcir pendant 10 jours supplémentaires. Après durcissement, le savon a été coupé en barres et laissé sécher pendant deux mois supplémentaires.

Kogen Zehavi a déclaré au Times of Israel que cette méthode de production est toujours utilisée par producteurs de savon à l'huile d'olive à Naplouse. La ville palestinienne est un centre de production de savon à l'huile d'olive depuis au moins le 10th siècle.

Ce processus a pris un certain temps, mais une fois terminé, le savon à l'huile d'olive était plus facile à expédier et à vendre. Kogen Zehavi a ajouté que le savon était à l'époque un produit d'exportation précieux. De l'Égypte à Bagdad, les riches achetaient du savon aussi vite que les savonniers pouvaient le produire.

Le maire de Rahat, Fahiz Abu Saheeben, a ajouté que la découverte du 9thl'usine du siècle a en outre démontré la profondeur "Racines islamiques »de la ville.

Les chercheurs ont longtemps supposé que le 9th siècle a marqué un ralentissement régional culÂture et économie. Cependant, la savonnerie, parmi d'autres découvertes récentes, suggère que beaucoup de commerce et de commerce se sont poursuivis, une grande partie de ce commerce étant des olives et des produits à base d'huile d'olive.

Après la conquête islamique, les producteurs de vin étaient en grande partie sans travail. Cependant, les adeptes de l'islam voient les olives et l'huile d'olive favorablement et la production régionale des deux a considérablement augmenté.

Parfois dans le 8th siècle, les chimistes islamiques ont maîtrisé la création de savon dur. À l'époque, l'Europe utilisait des lotions de savon gras à base de saindoux pour nettoyer les vêtements et les sols. À la place de la graisse animale, les savonniers islamiques utilisaient de l'huile d'olive. Ces nouveaux savons sans odeur pourraient également être utilisé pour l'hygiène personnelle.





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