Un tiers des meilleures huiles d'olive américaines proviennent de cette région californienne

Les producteurs de la côte centrale de Californie ont attribué le climat, le sol et le dévouement des institutions locales à leurs grands succès au World Olive Oil Competition.

Comté de San Luis Obispo
Juillet 13, 2021
Par Daniel Dawson
Comté de San Luis Obispo

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Une partie de notre poursuite couverture spéciale du 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.


Malgré un campagne agricole difficile où les intempéries et les pénuries de main-d'œuvre ont entravé la récolte à travers Californie, les producteurs de l'état ont réalisé une solide performance au 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Trente-six producteurs de 20 comtés combinés pour remporter 62 prix au concours de qualité d'huile d'olive le plus prestigieux au monde. Alors que les producteurs étaient répartis dans tout l'État, la plus forte concentration provenait de la région de la côte centrale.

La raison pour laquelle notre région produit de telles huiles superbes est en partie due au climat méditerranéen parfait dont jouit la côte centrale, mais aussi parce que nous nous concentrons sur les pratiques de pointe de l'industrie.- Lynn Israelit, copropriétaire, Spanish Oaks Ranch

Comprenant le comté de San Luis Obispo, le comté de Monterey et le comté de Santa Cruz, les producteurs de la côte centrale ont remporté 16 prix d'or et cinq prix d'argent au NYIOOC. Ensemble, les producteurs de la région, qui est légèrement plus grande que la Slovénie, ont remporté un tiers de tous les prix remportés par les producteurs américains lors de la compétition.

Les producteurs gagnants ont attribué leur succès à la combinaison du climat méditerranéen de la région, des sols uniques et de la culture de la camaraderie.

"La raison pour laquelle notre région produit de telles huiles superbes est en partie due au climat méditerranéen parfait dont jouit la côte centrale, mais aussi parce que nous nous concentrons sur les pratiques de pointe de l'industrie pour cultiver, récolter et stocker nos huiles », Lynn Israelit, copropriétaire de Templeton -basé Ranch des chênes espagnols, A déclaré Olive Oil Times.

"Nous avons une longue histoire d'organisations de producteurs locaux dans notre région qui se concentrent sur l'éducation et la collaboration », a-t-elle ajouté. "Les producteurs du comté de San Luis Obispo apprennent ensemble les meilleures pratiques et se soutiennent mutuellement pour les atteindre.

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Photo : Lynn Israélite

Israélite et son mari, Sam, a remporté deux médailles d'or et un Silver Award au 2021 NYIOOC. Le couple participe au concours chaque année depuis qu'il a commencé à produire de l'huile d'olive en 2016 et profite de l'opportunité d'être jugé aux côtés des meilleures huiles d'olive extra vierge au monde.

"Gagner des prix d'or et d'argent au NYIOOC fait une grande différence pour nos clients », a déclaré Israelit. "Cela leur permet de savoir que nous produisons des huiles supérieures reconnues internationalement et leur donne l'assurance que le produit qu'ils achètent est l'une des meilleures huiles d'olive au monde.

Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive des États-Unis

Malgré les avantages du climat et du sol, Israelit a ajouté qu'une partie de ce qui sépare ses huiles des autres est la quantité de travail nécessaire à la récolte.

"Nous sommes de petits producteurs qui prêtent une attention méticuleuse à chaque détail de la production de notre huile : chronométrer parfaitement notre récolte, cueillir nos fruits à la main pour éviter les meurtrissures et acheminer nos olives de l'arbre au moulin en deux à trois heures pour un maximum de saveur et fraîcheur », dit-elle. "C'est un travail difficile, mais cela fait une différence.

À moins d'une heure au nord de Spanish Oaks Ranch, dans la ville à route unique de San Miguel, les producteurs derrière Ferme oléicole Rancho Azul y Oro célèbre gagner un prix d'or après être entré dans le NYIOOC pour la première fois cette année.

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Photo : Catherine Keeler

"Nous nous sommes sentis vraiment honorés [de gagner ce Gold Award] parce que nous avons toujours considéré les gagnants de ce concours comme les meilleurs des meilleurs », copropriétaire Kathryn Keeler Olive Oil Times.

Elle a également attribué le succès des producteurs de la côte centrale au microclimat de la région et a mis l'accent sur le sol.

"La raison pour laquelle la région est si importante est les conditions de croissance uniques », a déclaré Keeler. "L'un des points communs avec la plupart des oléiculteurs primés de la région de la côte centrale est que nous sommes du côté est de la chaîne côtière, un peu à l'intérieur des terres, nous sommes donc plus chauds et plus secs.

"Nos sols dans cette région sont considérés comme des sols calcaires », a-t-elle ajouté, ce qui est parfait pour la culture des olives oléagineuses.

Au-delà du climat et du sol, Keeler a ajouté que les oléiculteurs de la région bénéficient d'un excellent soutien de la part des meuniers et des organisations de producteurs locaux, ce qui les aide également à atteindre leur plein potentiel de production.

"Combiné aux sols extraordinaires de cette région, ainsi qu'aux conditions de croissance optimales, nous avons également deux moulins extraordinaires », a déclaré Keeler. "Les deux messieurs qui dirigent ces moulins savent qu'ils travaillent avec des olives extraordinaires et des producteurs qui se soucient vraiment de leurs olives.

"Ils font non seulement de grands efforts pour s'assurer que tous les producteurs sont informés des nouvelles avancées, mais ils aident également vraiment tous les oléiculteurs de la région de la côte centrale à briller », a-t-elle ajouté.

L'un de ces meuniers est Greg Traynor du 43 Ranch, qui auparavant a remporté un Gold Award au 2020 NYIOOC.

Il estime que les petits producteurs de la côte centrale ont produit environ 20,000 100,000 gallons (2020 40,000 litres) en 200,000, contre 2019 - gallons (- - litres) en -. Cependant, il a ajouté que ces chiffres n'incluaient pas les producteurs à très haute densité des comtés.

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Photo : Lynn Israélite

La Commission de l'huile d'olive de Californie, qui suit les chiffres de production de toute personne produisant plus de 5,000 - gallons par an, n'a pas répondu à la demande de commentaires sur les chiffres de production exacts de la région.

Traynor a dit Olive Oil Times qu'il attribue trois facteurs au succès des producteurs de Central Coasts, dont la disponibilité de consultants et d'institutions expérimentés pour aider les agriculteurs, une association de producteurs très impliquée et le climat.

"Central Coast Extra Virgin en tant que groupe se réunit environ six fois par an et partage les meilleures pratiques et informations », a déclaré Traynor. "Ce sont des producteurs très dévoués qui s'efforcent de produire de l'huile d'olive extra vierge de classe mondiale. Ils se sont regroupés et se surveillent mutuellement pour s'assurer que les pratiques les plus strictes en matière d'agriculture, de stockage, d'emballage et d'étiquetage sont respectées. »

Traynor a ajouté que la côte centrale est unique en raison des variations de température diurnes prononcées, avec des journées chaudes et des températures nocturnes atteignant environ 13 ºC.

"Nous pensons que cette influence rafraîchissante sur nos olives permet une saison de croissance plus longue et produit des huiles plus complexes », a-t-il déclaré. "Lorsque la plupart du reste de l'État a terminé sa récolte et sa mouture d'ici la fin octobre, la côte centrale récolte et produit du huile jusqu'à la fin décembre de chaque année.

De retour à San Miguel, Shaana Rahman, copropriétaire de Fermes Boccabella, a célébré la deuxième sortie réussie de sa compagnie au NYIOOC, remportant trois médailles d'or.

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Photo : Shaana Rahman

Alors que la côte centrale offre de nombreux avantages aux oléiculteurs pour produire des huiles de haute qualité, elle a souligné que la différence entre les bonnes huiles et les huiles primées réside dans le travail de l'agriculteur.

"Une huile d'olive vraiment excellente commence par les meilleures pratiques agricoles », a-t-elle déclaré Olive Oil Times. "Nous nous concentrons d'abord sur la santé de notre verger et de nos arbres, en utilisant des techniques d'agriculture régénérative pour garantir que les olives que nous cultivons sont les meilleures.

"Au printemps, pendant la floraison et la nouaison, nous prêtons une attention particulière à ce dont nos arbres ont besoin pour produire des olives de la plus haute qualité », a-t-elle ajouté. "Lorsque nous sommes prêts à récolter, nous sommes très sélectifs quant aux olives récoltées et pressées dans l'huile. Nous cueillons nos olives à la main pour qu'elles restent vierges jusqu'à ce qu'elles arrivent au moulin.

Pour Rahman, cette microgestion minutieuse du processus de production est nécessaire pour garantir que seules les meilleures olives sont transformées en huiles, qui sont ensuite soigneusement mélangées.

"Pour nos mélanges de cépages, nous sommes méthodiques dans la dégustation et l'évaluation de l'huile d'olive de chaque cépage, puis passons des heures, des jours et parfois des semaines à équilibrer les cépages pour créer quelque chose de spécial », a-t-elle déclaré.

De retour à Templeton, Karen Tallent, la productrice derrière Les bosquets sur 41, a également attribué une combinaison du climat de la côte centrale et du travail dans les bosquets et le moulin à son succès et à celui de la région dans son ensemble.

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Photo : Karen Tallent

"Je pense que nous nous efforçons tous de produire les meilleures huiles possibles », a-t-elle déclaré. "Nos sols et la météo sont généralement de notre côté aussi. »

"Nous aimons récolter un peu tôt, nous suspendons donc l'arrosage pendant certains des jours les plus exigeants, plus près de la récolte, dans le but d'une saveur un peu plus intense », a ajouté Tallent. "Cette récolte plus précoce est un peu plus difficile à retirer des arbres, donc nos rendements sont un peu plus légers, mais oh, est-ce que la saveur et polyphénol compter compenser cela "

Cette année, Tallent et le reste de son équipe à The Groves sur 41 a gagné un Gold Award pour leur mélange moyen. Il s'agit du quatrième prix que l'entreprise remporte en cinq ans de compétition au NYIOOC.

"Nous sommes un petit producteur local et apprécions notre base de [clients] locale », a déclaré Tallent. "Ils ont appris à connaître nos exploitations agricoles et nos huiles d'olive, alors lorsque nous recevons un prix comme celui-ci, c'est vraiment un gros problème pour la communauté. Nous célébrons tous.


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