`Changement dans l'air à la réunion du California Olive Oil Council - Olive Oil Times

Changement dans l'air à la réunion du California Olive Oil Council

Mars 10, 2011
Lori Zanteson

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Un taux de participation plus important que celui du California Olive Oil Council (COOC) depuis des années s'est réuni samedi 5 mars à Monterey pour la réunion annuelle de l'organisation. Ce ne sont cependant pas les seuls chiffres qui ont fait de l'événement un succès. L'énergie et l'enthousiasme étaient élevés car les membres ont participé à un programme dynamique d'événements, y compris des séminaires et un salon professionnel accompagné d'un concours d'huile d'olive. Certes, l'élection de six sièges ouverts au conseil d'administration a contribué à la participation et a certainement également suscité l'enthousiasme.

L'augmentation de la fréquentation n'est pas une surprise pour Patty Darragh, directrice exécutive du COOC, qui a estimé que le taux de participation à la réunion était de 30% supérieur à celui de l'année dernière et que les convives du samedi soir ont dépassé de 40% l'année dernière. "Les chiffres sont énormes », a-t-elle déclaré avec une excitation audible. Darragh a attribué les chiffres à la croissance globale de l'industrie ainsi qu'aux nouvelles normes USDA et aux récents rapports UC Davis qui, selon elle, ont excité les gens de l'industrie. Elle a également attribué l'accroissement des efforts de sensibilisation et d'adhésion du COOC, ainsi que le succès des producteurs et producteurs de Californie.

L'élection de cette année était marquée par l'anticipation des membres désireux d'un COOC qui travaillera pour eux et s'adaptera aux changements remarquables apportés par l'énorme croissance de l'industrie de l'huile d'olive en Californie. Au cours de sa dix-neuvième année de service, le COOC a connu ses propres changements en matière de leadership, de membres et de responsabilités. Certains membres ont voté un peu plus délibérément que par le passé, avec un oeil vers leur avenir dans une industrie qui, avec un plaidoyer fort, les mènera loin.

Un participant a dit Olive Oil Times que l' "un intérêt sans précédent pour l'élection », ainsi que l'énergie et l'enthousiasme de la réunion, étaient dus aux noms inscrits sur le bulletin de vote. Plusieurs participants, y compris certains membres fondateurs, qui avaient quitté l'organisation il y a quelques années, ont récemment renouvelé leur adhésion, marquant un changement qui a clairement contribué à l'excitation de l'élection et de toute la réunion.

L'élection a lieu chaque année lors de l'assemblée annuelle. Les membres quittent le conseil d'administration de 13 membres chaque année à la fin de leur mandat de deux ans. Il n'y a pas de limite au nombre de fois où les titulaires peuvent demander leur réélection. Les membres du COOC ont voté pour pourvoir les sièges ouverts, choisissant parmi les titulaires et les nouveaux candidats. Un participant a appelé les procédures électorales "moins que stellaire. » Cependant, pour la première fois, les candidats ont eu la possibilité de s'adresser aux membres. La notification était apparemment un peu de dernière minute, mais chaque challenger a parlé ou a fait lire une déclaration pour lui s'il n'était pas présent.

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Une force de premier plan derrière l'huile d'olive de Californie, Deborah Rogers, copropriétaire gérant de The Olive Press, se présentait pour un siège au conseil. Un des membres originaux du COOC, elle est récemment revenue dans ce qu'elle décrit comme "cette vague de sensibilisation dans l'huile d'olive de Californie », qu'elle a liée aux normes USDA, au rapport UC Davis et à ce qui se passe dans le monde, comme en Australie. "C'est un nouveau monde, agressif dans le marketing et obtenant des normes plus élevées », a-t-elle déclaré à propos de l'Australie. "Je veux que nous fassions la même chose. »Rogers croit en la fondation du COOC et a dit qu'elle était "chargé de toutes ces idées pour apporter des changements vraiment positifs. » Elle aimerait voir le résultat des élections en faveur des nouveaux candidats, pour former, espérons-le, un conseil diversifié de producteurs, de producteurs, de détaillants et de commerçants. "Il y a des opportunités incroyables ainsi que de vrais défis auxquels l'industrie de l'huile d'olive en Californie est confrontée », a déclaré Rogers, "Je veux en faire partie. »

"Nous voyons une organisation à la croisée des chemins », déclare Adam Englehardt du COOC. Englehardt est membre du COOC depuis douze ans et vice-président des services des vergers pour California Olive Ranch. Il a essayé d'obtenir plus de producteurs et de grands producteurs au conseil d'administration du COOC, ce qui, dit-il, serait "un pas dans la bonne direction »car les besoins des petits et des grands producteurs doivent être satisfaits.

Englehardt a expliqué que le COOC était plus "un groupe de défense des producteurs, mais à mesure que l'industrie s'élargit, les plus gros producteurs veulent que le COOC soit davantage un groupe de défense des producteurs en termes de normes. Bien qu'il reconnaisse que les besoins du petit et du grand producteur - une qualité élevée et des normes strictes qui sont appliquées - sont les mêmes, les différences surviennent en termes de rentabilité. Les grands producteurs sont "fortement investi dans l'industrie oléicole », a-t-il déclaré, ce qui est différent d'un petit producteur qui le fait à côté ou à la retraite. Il y a une orientation sociale dans une grande partie de ce que fait le COOC comme les dégustations et les concours. Lorsque les profits sont en jeu, les membres veulent que le COOC soit davantage une marchandise avec une législation, une application et une publicité actives. Il doit être agressif.

Bien que le bourdonnement électoral se soit fait sentir tout au long de l'événement, il n'a en aucun cas diminué l'intérêt et la participation au programme hautement pertinent et précieux. Entre la réception du vendredi soir et le dîner du samedi, il y avait un salon professionnel, un bar de dégustation et un concours d'huile d'olive, et des séminaires bien suivis. Englehardt a dirigé un séminaire en deux sessions très suivies sur les effets du gel et du gel sur la récolte d'olives qui, espère-t-il, sensibiliseront les producteurs à la nécessité vitale de gérer leurs risques. Dan Flynn, directeur de l'UC Davis Olive Center, a animé une conversation entre Paul Miller de l'Australian Olive Association, Selina Wang de l'UCD et Bruce Golino de Santa Cruz Olive Tree Nursery sur la science et la politique des normes de l'huile d'olive. D'autres séminaires comprenaient la certification biologique, comment devenir votre propre publiciste et la présentation réservée aux personnes debout sur les accords mets à base d'huile d'olive. Susan Boyd a comparu au nom de la sénatrice californienne Lois Wolk, nouvellement nommée présidente de la Sous-comité sénatorial de la production d'huile d'olive et des produits émergents.

Bob Singletary a reçu le prix Pioneer du conseil. "C'est un homme vraiment merveilleux et sans prétention, qui fabrique de l'huile d'olive en Californie depuis presque tout le monde », a déclaré Alexandra Devarenne à propos de M. Singleton dans un e-mail, ajoutant "J'étais absolument ravi que Bob ait été reconnu pour sa contribution. »

La réunion annuelle du conseil et de ses membres de cette année a reflété l'énergie de l'industrie californienne croissante, florissante et en mutation de l'huile d'olive. Avec un COOC fort et efficace, la Californie continuera à faire avancer la passion et le talent débridé qui l'ont amenée dans cet endroit très excitant.

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