Un taux de participation plus important que celui observé par le California Oil Oil Council (COOC) au cours des années réunies samedi, mars 5 à Monterey pour la réunion annuelle de l'organisation. Ce n’est pas seulement les chiffres qui ont fait de l’événement un succès. L’énergie et l’enthousiasme étaient au rendez-vous puisque les membres ont participé à un programme dynamique d’événements, notamment des séminaires et un salon professionnel comprenant un concours sur l’huile d’olive. Certes, l'élection de six sièges ouverts au conseil a contribué à la participation et a certainement attisé l'excitation.

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honoré avec le
"Prix des pionniers"

Patty Darragh, directrice exécutive de la COOC, n'a pas été étonnée de l'augmentation de la fréquentation. Elle a estimé que le taux de participation aux réunions était de 30 supérieur à celui de l'année dernière et que les invités du dîner de samedi soir étaient supérieurs de 40 pour cent. «Les chiffres sont énormes», a-t-elle dit avec une excitation audible. Darragh a attribué ces chiffres à la croissance globale du secteur, aux nouvelles normes de l'USDA et aux récents rapports UC Davis, qui, selon elle, ont suscité l'enthousiasme des acteurs du secteur. Elle a également salué le rayonnement accru du COOC et sa campagne d'adhésion, ainsi que le succès des producteurs et producteurs californiens.

L'élection de cette année était empreinte de l'anticipation des membres désireux de créer un COOC qui les aidera et s'adaptera aux changements remarquables induits par l'énorme croissance de l'industrie de l'huile d'olive en Californie. Au cours de sa dix-neuvième année de service, le COOC a connu ses propres changements sur le plan du leadership, de la composition et des responsabilités. Certains membres ont voté avec un peu plus de détermination que par le passé, en gardant un oeil sur leur avenir dans un secteur qui, grâce à un plaidoyer fort, les mènera loin.

Un participant a dit Olive Oil Times que le «niveau sans précédent d’intérêt pour les élections», ainsi que l’énergie et l’enthousiasme suscités par la réunion étaient dus aux noms inscrits sur les bulletins de vote. Plusieurs participants, y compris des membres fondateurs, qui avaient quitté l'organisation il y a quelques années, ont récemment renouvelé leur adhésion, marquant un changement qui a clairement contribué à l'enthousiasme suscité par l'élection et l'ensemble de la réunion.

L'élection a lieu chaque année lors de l'assemblée annuelle. Les membres quittent le conseil des membres de 13 chaque année à la fin de leur mandat de deux ans. Il n'y a pas de limite au nombre de fois où les titulaires peuvent se représenter. Les membres du COOC votent pour pourvoir les sièges ouverts, en choisissant parmi les titulaires et les nouveaux candidats. Un participant a qualifié les procédures d'élection de «moins que parfaites». Cependant, pour la première fois, les candidats ont eu la possibilité de s'adresser aux membres. La notification était apparemment un peu à la dernière minute, mais chaque challenger parlait ou faisait lire une déclaration s'il n'était pas présent.

Une force importante derrière l'huile d'olive de Californie, Deborah Rogers, copropriétaire gérant de The Olive Press, se présentait pour siéger au conseil. L'une des membres fondateurs du COOC, elle est récemment revenue dans ce qu'elle décrit comme «cette vague de prise de conscience de l'huile d'olive en Californie», qu'elle a liée aux normes de l'USDA, au rapport UC Davis et à ce qui se passe dans le monde, comme en Australie. "Ils sont nouveau monde, agressif dans le marketing et obtenir des normes plus élevées", at-elle dit de l'Australie. "Je veux que nous fassions la même chose." Rogers croit en la fondation du COOC et a déclaré qu'elle était "chargée de toutes ces idées pour apporter des changements vraiment positifs." Elle aimerait voir le résultat de l'élection en faveur de nous espérons que les nouveaux candidats formeront un conseil diversifié composé de producteurs, de producteurs, de détaillants et de distributeurs. «Il existe des opportunités incroyables ainsi que de réels défis auxquels l'industrie californienne de l'huile d'olive est confrontée», a déclaré Rogers, «je veux en faire partie».


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