Alexios-Leandros Skaltsounis:

Des rivalités personnelles entre universitaires ont été révélées lorsque Skaltsounis et deux collègues de l'Université d'Athènes ont envoyé une lettre au président du Parlement grec concernant l'allégation de santé de l'UE concernant l'huile d'olive.

Je fais rapport depuis plus d’un an sur la controverse concernant la mise en œuvre de la EU label­ing reg­u­la­tion 432/​2012 en Grèce. Ce fut une tâche herculéenne de tenter de dénouer ce nœud gordien de désinformation et d'obscurcissement scientifique.

Mon enquête s'est poursuivie et va au-delà des événements que j'ai signalés dans des articles précédents. Je me suis retrouvé face à face avec des intérêts contradictoires, des interventions politiques, des jalousies professionnelles et d'éventuelles fautes et fraudes scientifiques au sein de la communauté scientifique de l'UE.

When I began this jour­ney, I assumed that sci­en­tists were seek­ers of truth and inno­va­tion. At least that was my expe­ri­ence up until then. In mod­ern day Greece how­ever some aca­d­e­mics who are well con­nected by fam­ily rela­tions or by polit­i­cal affil­i­a­tions receive pref­er­en­tial treat­ment even when their work is sub­stan­dard or even down­right fraud­u­lent. There is a great deal of money given to a small num­ber of well-​connected aca­d­e­mics in Greece. Recently it was reported that mil­lions of euros in EU grants for research were fraud­u­lently obtained. The names of the reserchers involved have not been pub­lished.

Personal aca­d­e­mic rival­ries were revealed when a let­ter was sent to the pre­vi­ous pres­i­dent of the Greek Parliament by three promi­nent sci­en­tists; Dimitrios Boskou, Maria Tsimidou and Alexios-​Leandros Skaltsounis on June 18, 2014. They objected to the ques­tion that was posed to Minister of Agriculture Athanasios Tsaftaris last year by a few mem­bers of par­lia­ment relat­ing to the EU health claim label­ing reg­u­la­tion 432/​2012.

Voici un extrait:

"À notre grande surprise, nous avons découvert qu'un site Web international (oliveoiltimes.com…) a signalé qu'un groupe d'élus grecs avait soumis une question au Parlement, qui est associée à l'analyse scientifique (RMN) pour détecter deux substances spécifiques (oléocanthal et oleacein) dans l'huile d'olive vierge et demande aux autorités compétentes - à savoir EFET (Hellenic National Sécurité alimentaire) et le ministère du Développement agricole et de l'Alimentation - pour approuver une analyse scientifique (RMN) afin de montrer la supériorité de certaines huiles produites en Grèce. Nous pensons que de telles actions sont extrêmement malavisées, scientifiquement vagues, créant une grande confusion parmi les producteurs et de nombreuses questions sur leur motivation. »

Ce qui a motivé ces trois scientifiques à rédiger une lettre remettant en question les motivations des élus a pris du temps à comprendre. Cependant, ce qui a motivé les élus est plus évident.

La question posée par un groupe de parlementaires agissant au nom des oléiculteurs demandait des éclaircissements sur les raisons pour lesquelles EFET avait refusé d'appliquer le règlement que Tsaftaris lui-même avait adopté avec tant d'enthousiasme auparavant. La RMN serait l'instrument parfait à utiliser à cet effet. Mais il fallait une décision politique et un soutien pour que la RMN soit plus accessible.

La communauté scientifique mondiale a adopté avec enthousiasme le NMR method pour mesurer avec précision les composés phénoliques individuels, mais en Grèce, il a été ignoré. Pourquoi? Parce qu'il y a beaucoup de financements européens en jeu. L'UE a généreusement financé des scientifiques grecs pour trouver de nouvelles méthodes de mesure des composés phénoliques dans l'huile d'olive dans le but de mettre en œuvre le règlement d'étiquetage de l'UE 432 / 2012, mais la RMN a déjà été inventée sans aucun financement de recherche de l'UE.

L'allégation de santé suivante est autorisée sur les étiquettes: Olive oil polyphe­nols contribuent à la protection des lipides sanguins du stress oxydatif. L'allégation ne peut être utilisée que pour l'huile d'olive qui contient au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et ses dérivés (par exemple complexe d'oleuropéine et tyrosol) par 20 g d'huile d'olive. Afin de supporter l'allégation, les informations doivent être fournies au consommateur que l'effet bénéfique est obtenu avec un apport quotidien de 20 g d'huile d'olive.

Contrairement à l'allégation de santé susmentionnée autorisée par l'UE, les trois scientifiques qui ont écrit la lettre (Boskou, Tsimidou et Skaltsounis) ont affirmé qu'il n'était pas possible de quantifier les avantages pour la santé des différents composés phénoliques de l'huile d'olive:

«La question soulevée au Parlement grec est scientifiquement complexe et quelle est la méthode d'analyse la plus efficace, la plus fiable et la plus économique ou quelles substances devraient être identifiées, devrait être traitée par la communauté scientifique plutôt que par les députés. L'huile d'olive est très riche en composants bioactifs, une classe qui sont des biophénols chimiquement apparentés avec l'hydroxytyrosol et le tyrosol et il n'est pas possible de quantifier la contribution de chaque composé individuel dans l'effet bénéfique global sur la santé. »

Mais l'UE avait déjà quantifié les avantages pour la santé de l'hydroxytyrosol et de ses dérivés présents dans l'huile d'olive. C'était la base de l'allégation de santé autorisée sur l'étiquette des EVOO à haute teneur en polyphénols admissibles. En fait, Tsaftaris a été interrogé parce qu'il avait autorité sur EFET au milieu de plaintes selon lesquelles EFET ne permettait pas la mise en œuvre du règlement de l'UE sur les allégations de santé.

Ce qui rend cela encore plus étrange, c'est que les trois scientifiques qui ont signé cette lettre de protestation sont bien respectés dans le domaine de la recherche sur l'huile d'olive. Cela m'a rendu très curieux. J'ai donc examiné leurs relations entrelacées. Tsaftaris était également professeur à l'Université Aristotélicienne de Thessalonique, où siège Boskou et Tsimidou. Auraient-ils pu inciter EFET à faire volte-face sur la mise en œuvre du règlement?

J'ai été surpris de voir le nom de Skaltsounis sur la lettre. Skaltsounis est le chef du département de pharmacognosie de l'Université d'Athènes où Prokopios Magiatis a découvert la méthode RMN de mesure précise des individus phe­no­lic com­pounds in olive oil. Pourquoi ne voudrait-il pas que la RMN soit utilisée pour mesurer l'hydroxytyrosol et ses dérivés dans l'huile d'olive afin de se conformer au règlement? Et pourquoi ces trois scientifiques ont-ils impliqué le président du Parlement grec, qui n'a ni autorité ni connaissances sur ces questions? Pensaient-ils avoir autant de pouvoir politique?

Mon enquête a révélé un certain nombre d'irrégularités et de rivalités vicieuses qui se cachent derrière cette lettre. Mais d'abord un récapitulatif des événements qui y ont conduit et quelques informations supplémentaires.

Après la question initiale, Tsaftaris a consulté EFET et la réponse a été: «l'oléocanthal et l'oleacein ne peuvent pas être mesurés et inclus afin de se qualifier pour l'allégation de santé car ils ne sont pas spécifiquement mentionnés dans le règlement. et décision non scientifique, j'ai immédiatement appelé et écrit une lettre à l'UE et demandé des éclaircissements sur les dérivés spécifiques de l'hydroxytyrosol qui devraient être mesurés afin de pouvoir prétendre à l'allégation de santé. J'ai également écrit à EFET pour expliquer le règlement et plaider en faveur de l'inclusion de l'oléocanthal et de l'oleacein. Le règlement faisait référence à des dérivés d'hydroxytyrosol tels que le tyrosol, etc. Un chimiste connaissant olive oil chem­istry saurait à quels autres dérivés ils faisaient référence. Même s'ils ne le savaient pas, tout ce qu'ils avaient à faire était de google comme je l'ai fait.

Par conséquent, l'EFET est revenue sur sa décision et a confirmé qu'en fait l'oléocanthal et l'oleacein devaient être mesurés pour pouvoir prétendre à l'allégation de santé. En entendant cela, j'ai immédiatement envoyé une lettre à l'UE les informant que l'EFET avait accepté l'oléocanthal et l'oleacein et que leur avis n'était donc plus nécessaire. J'ai également ajouté: «Je crois comprendre que l'EFET en tant qu'autorité sur la qualité et la sécurité sanitaire des aliments en Grèce a compétence pour interpréter la manière dont les réglementations de l'UE doivent être mises en œuvre.

The irony of this sit­u­a­tion is that a reporter armed with a pas­sion for read­ing research papers and legal briefs with no for­mal chem­istry or legal back­ground, would have to explain the chem­istry behind EU reg­u­la­tions and legal stand­ing of EFET in rela­tion to the EU. Shortly after I pub­lished the pos­i­tive deci­sion, EFET flip-​flopped once again and asked the EU for clar­i­fi­ca­tion on whether oleo­can­thal should be included.

Ce fut une tournure dévastatrice des événements pour Greek olive oil, qui contient plus d'oléocanthal que l'oleacein. Une décision favorable d'EFET aurait été une évolution très positive pour une industrie qui avait cruellement besoin de bonnes nouvelles.

Dans l'intervalle, j'ai dû renvoyer ma lettre à l'UE à plusieurs reprises car ils réorganisaient leurs bureaux et services. L'UE a finalement répondu à ma question après un an de retard et m'a informé qu'effectivement, les agences nationales de sécurité des aliments dans les pays membres de l'UE sont pleinement habilitées à interpréter et à mettre en œuvre les réglementations de l'UE. La seule fois où l'UE intervient en cas de plainte, auquel cas ils essaient de faire la médiation, mais la décision finale est déterminée par la Cour de justice de l'UE.

Après avoir reçu l'e-mail, j'ai répondu et demandé s'il y avait une plainte déposée contre EFET par un autre pays ou individu. Ils m'ont fourni un lien où toutes les plaintes sont enregistrées. J'ai vérifié qu'aucune plainte n'a été déposée contre EFET à ce sujet, ni sur aucun autre problème.

Cela m'a amené à la conclusion évidente que la plainte qui a amené EFET à changer d'avis à plusieurs reprises venait de l'intérieur de la Grèce. Mais qui était chargé d'empêcher la mise en œuvre d'un règlement qui aurait un effet si positif sur l'huile d'olive grecque?

J'ai décidé de rencontrer et d'interviewer les personnes qui ont rédigé la lettre, à commencer par M. Skaltsounis car il était à Athènes et j'avais écrit à Boskou et Tsimidou auparavant et mes courriels sont restés sans réponse et les appels téléphoniques n'ont pas été retournés. Tsimidou travaillait également sur une nouvelle méthode pour mesurer les composés phénoliques dans l'huile d'olive et avait ignoré à plusieurs reprises la méthode RMN.

Skaltsounis a facilement accepté une entrevue. En tant que chef du département de pharmacognocyte à l'Université d'Athènes, Skaltsounis était dans le même département où Magiatis et Melliou ont mené leurs recherches. J'ai rencontré Skaltsounis dans son laboratoire à l'Université.

Skaltsounis avait récemment publié un article dans lequel il annonçait la découverte d'une nouvelle méthode CE (électrophorèse capillaire) pour mesurer l'oléocanthal et l'oleacein. Skaltsounis a affirmé que cette nouvelle méthode avait été vérifiée par HPLC et il a cité le document de Magiatis sur la RMN comme preuve de sa validité. Je lui ai demandé si Magiatis ou Melliou avaient vérifié sa méthode par RMN. "Ils ne savent pas ce qu'ils font", a-t-il déclaré avec insistance.

Ne voulant pas transformer cette interview en débat, je lui ai permis de continuer. Je voulais savoir ce qui était derrière ses attaques contre deux scientifiques qui travaillent dans son propre département. J'ai déjà vu des rivalités scientifiques mais celle-ci était personnelle.

Skaltsounis m'a généreusement fait visiter son laboratoire et tous ses travaux de recherche en cours. Il a joyeusement posé pour des photos tout en prétendant ne pas chercher de publicité comme certains «autres». Une référence évidente à la publicité que Magiatis et Melliou ont reçue à l'échelle internationale pour leur travail avec Quantitative NMR.

Voici un extrait de son document de recherche:

“To the best of our knowl­edge, here we describe the first val­i­dated CE-​method suit­able for the simul­ta­ne­ous, quan­ti­ta­tive deter­mi­na­tion of oleo­can­thal and olea­cein in olive oil. So far only one assay has been reported ful­fill­ing these cri­te­ria (Karkoula, Magiatis et al.,2012). Compared to the lat­ter, which uti­lized quan­ti­ta­tive NMR, the CE assay is much sim­pler and eco­nomic, yet the quan­ti­ta­tive results are com­pa­ra­ble and equally repro­ducible… Other, more con­ven­tional approaches like HPLC require longer analy­sis time (40 ver­sus 15 min) and facil­i­tate the deter­mi­na­tion of oleo­can­thal only (Impellizzeri & Lin, 2006).”

Il est certain que les résultats sont effectivement précis et reproductibles car ils utilisent la HPLC comme l'une de leurs méthodes de validation. La HPLC a déjà été réfutée par Magiatis dans une étude de la méthode HPLC et l'a publiée dans une revue à comité de lecture. En termes simples, l'oléocanthal et l'oleacein réagissent avec le méthanol ou / et l'eau utilisés en HPLC provoquant des mesures inexactes. Pour que la méthode Skaltsounis CE fonctionne, l'oléocanthal pur et l'oleacein sont nécessaires comme normes de référence.

«Nous essayons de produire de l'oléocanthal pur et de l'oleacein ici dans notre laboratoire. Nous prévoyons de les faire être les premières formes pures d'oléocanthal et d'oleacein validées et acceptées », m'a dit Skaltsounis.

“So you will then be the provider of oleo­can­thal and olea­cein for all the tests that would be con­ducted by this new method?” I asked. “Yes of course” he said. “We have another lab in the out­skirts of Athens where we con­duct our work as well in co-​operation with the University,” he added.

"Donc, avec votre méthode CE, seriez-vous en mesure de mesurer l'oléocanthal et l'oleacein afin de justifier la réglementation européenne?", Ai-je demandé. "Eh bien, nous ne savons pas lesquels mesurer car ils changent avec le temps", a-t-il expliqué.

Il m'a montré un graphique qui illustre comment l'oléocanthal et l'oleacein reviennent à leur hydroxytyrosol et tyrosol d'origine. «Cela prouve simplement que l'oléocanthal et l'oleacein sont des dérivés de l'hydroxytyrosol et du tyrosol», ai-je remarqué. Mais Skaltsounis secoua juste la tête.

Il est devenu évident pour ce journaliste pourquoi Skaltsounis ne voulait pas que ce règlement soit mis en œuvre en utilisant la méthode de mesure RMN.

La Grèce est au milieu d'une fuite des cerveaux qui oblige les scientifiques les plus brillants et les plus talentueux à chercher du travail à l'étranger. Mais ça empire. La Grèce semble également souffrir d'une fuite des droits de propriété intellectuelle.

La communauté scientifique grecque continue d'innover et d'inventer de nouvelles méthodes et des idées et découvertes brevetables. Mais que leur arrive-t-il? Où vont-ils? Qui obtient le crédit et qui en bénéficie?

J'ai appris d'un autre professeur que Magiatis avait déposé une plainte officielle auprès de l'Université d'Athènes au sujet d'un brevet que Skaltsounis avait déposé auprès du bureau américain des brevets en collaboration avec le centre de recherche sur le cancer de la ville de Hope en Californie. Magiatis prétend qu'il était l'un des inventeurs, mais il n'a pas été crédité et l'Université d'Athènes non plus. J'ai interrogé Magiatis à ce sujet et il a confirmé qu'il avait bien déposé la plainte.

La plainte déposée contre Skaltsounis concernant les droits de brevet de Magiatis et de l'Université d'Athènes se trouve toujours quelque part dans un bureau. Deux doyens successifs à l'Université n'ont pris aucune mesure pour enquêter sur la plainte pour inconduite scientifique contre Skaltsounis déposée il y a plus d'un an. Il reste sans réponse et sans enquête comme tant d'autres choses en Grèce.

Il convient de noter que le frère de Skaltsounis est juge à la Cour suprême en Grèce. Il a été suggéré que c'est peut-être la raison de l'inaction. Les autorités ne souhaitent peut-être pas enquêter sur d'éventuelles fautes commises contre le frère d'un juge de la Cour suprême.

J'ai envoyé une copie de cet article à Boskou, Tsimidou et Skaltsounis mais je n'ai reçu ni réponse ni commentaire.

Le fait est que la RMN mesure non seulement l'oléocanthal et l'oleacein mais aussi un certain nombre d'autres composés phénoliques en un seul passage et en quelques minutes 3. Il n'y a pas de flux de revenus continu provenant de la méthode RMN pour les scientifiques qui l'ont découverte. Il y a une surabondance d'équipements de RMN inactifs ou dans les universités et les laboratoires de recherche à l'échelle internationale. Ne serait-il pas préférable de les utiliser plutôt que d'essayer de développer une autre méthode qui ne mesure que deux composés phénoliques et nécessite l'achat d'oléocanthal pur et d'oleacein?

Le CIO est sur le point de décider de la méthode qu'il devrait officiellement accepter pour la mesure précise des composés phénoliques individuels dans l'huile d'olive. La réponse est évidente.



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