Alexios-Leandros Skaltsounis:

Des rivalités personnelles entre universitaires ont été révélées lorsque Skaltsounis et deux collègues de l'Université d'Athènes ont envoyé une lettre au président du Parlement grec concernant l'allégation de santé de l'UE concernant l'huile d'olive.

Je rapporte depuis plus d'un an maintenant la controverse entourant la mise en œuvre de EU labeling regulation 432/2012 en Grèce. C’est une tâche herculéenne de tenter de démêler ce nœud gordien de désinformation et d’obscurcissement scientifique.

Mon enquête s'est poursuivie et a dépassé les événements rapportés dans des articles précédents. J'ai été confronté à des intérêts contradictoires, à des interventions politiques, à des jalousies professionnelles et à des cas d'inconduite scientifique et de fraude au sein de la communauté scientifique de l'UE.

Quand j'ai commencé ce voyage, j'ai supposé que les scientifiques étaient des chercheurs de vérité et d'innovation. Au moins c'était mon expérience jusque-là. Cependant, dans la Grèce moderne, certains universitaires qui sont bien liés par des relations familiales ou par des affiliations politiques bénéficient d'un traitement préférentiel même lorsque leur travail est de qualité inférieure ou même carrément frauduleux. Il y a beaucoup d'argent donné à un petit nombre d'universitaires bien connectés en Grèce. Récemment, il a été signalé que des millions d'euros de subventions de l'UE pour la recherche avaient été obtenus frauduleusement. Les noms des chercheurs impliqués n'ont pas été publiés.

Des rivalités personnelles entre universitaires ont été révélées par l'envoi d'une lettre à l'ancien président du Parlement grec par trois scientifiques éminents. Dimitrios Boskou, Maria Tsimidou et Alexios-Leandros Skaltsounis en juin 18, 2014. Ils se sont opposés à la question posée au ministre de l'Agriculture, Athanasios Tsaftaris, l'année dernière par quelques membres du Parlement concernant le règlement européen 432 / 2012 sur l'étiquetage des allégations de santé.

Voici un extrait:

«À notre grande surprise, nous avons découvert qu’un site Web international (oliveoiltimes.com…) a signalé qu'un groupe d'élus grecs avait soumis au Parlement une question associée à l'analyse scientifique (RMN) visant à détecter deux substances spécifiques (oléocanthal et oleacein) dans l'huile d'olive vierge et a demandé aux autorités compétentes - à savoir EFET (Hellenic National Sécurité alimentaire) et le ministère du Développement agricole et de l'Alimentation - d'approuver une analyse scientifique (RMN) afin de démontrer la supériorité de certaines huiles produites en Grèce. Nous pensons que de telles actions sont extrêmement erronées, scientifiquement vagues et créent une grande confusion chez les producteurs et suscitent de nombreuses interrogations quant à leur motivation. ”

Ce qui a motivé ces trois scientifiques à écrire une lettre mettant en cause les motivations des élus a mis un certain temps à comprendre. Cependant, ce qui a motivé les élus est plus évident.

La question posée par un groupe de parlementaires agissant au nom des oléiculteurs demandait des éclaircissements sur la raison pour laquelle EFET avait refusé d'appliquer le règlement que Tsaftaris avait lui-même adopté avec tant d'enthousiasme. La RMN serait l'instrument idéal à utiliser à cette fin. Mais il lui fallait une décision politique et un soutien pour que la RMN soit plus accessible.

La communauté scientifique mondiale a adopté avec enthousiasme le NMR method pour mesurer avec précision des composés phénoliques individuels, mais en Grèce, il a été ignoré. Pourquoi? Parce qu'il y a beaucoup de financement de l'UE en jeu. L'UE a généreusement financé des scientifiques grecs afin qu'ils trouvent de nouvelles méthodes de mesure des composés phénoliques dans l'huile d'olive afin d'appliquer le règlement européen 432 / 2012 sur l'étiquetage, mais la RMN avait déjà été inventée sans aucun financement de recherche de l'UE.

L'allégation de santé suivante est autorisée sur les étiquettes: Olive oil polyphenols contribuer à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif. L'allégation ne peut être utilisée que pour l'huile d'olive contenant au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et ses dérivés (par exemple le complexe d'oleuropéine et le tyrosol) par 20 g d'huile d'olive. Afin de supporter la demande, le consommateur doit être informé que l'effet bénéfique est obtenu avec une ingestion journalière de 20 mg d'huile d'olive.

Contrairement à l'allégation de santé susmentionnée autorisée par l'UE, les trois scientifiques qui ont écrit la lettre (Boskou, Tsimidou et Skaltsounis) ont affirmé qu'il n'était pas possible de quantifier les avantages pour la santé de composés phénoliques individuels dans l'huile d'olive:

«La question soulevée au Parlement grec est scientifiquement complexe et la méthode d’analyse la plus efficace, la plus fiable et la plus économique, ou les substances à identifier, devrait relever de la communauté scientifique plutôt que des députés. L'huile d'olive est très riche en composants bioactifs, une classe de biophénols chimiquement apparentés avec l'hydroxytyrosol et le tyrosol, et il n'est pas possible de quantifier la contribution de chaque composé individuel à l'effet bénéfique global sur la santé. "

Mais l'UE avait déjà quantifié les avantages pour la santé de l'hydroxytyrosol et de ses dérivés présents dans l'huile d'olive. C’est là le fondement de l’allégation de santé admise sur l’étiquette des EVOO à haute teneur en polyphénol admissibles. En fait, Tsaftaris a été interrogé parce qu'il avait autorité sur EFET alors qu'il se plaignait de ce que cette dernière ne permettait pas l'application du règlement de l'UE relatif aux allégations relatives à la santé.

Ce qui le rend encore plus étrange, c'est que les trois scientifiques qui ont signé cette lettre de protestation sont très respectés dans le domaine de la recherche sur l'huile d'olive. Cela m'a rendu très curieux. J'ai donc examiné leurs relations imbriquées. Tsaftaris était également professeur à l'université aristotélicienne de Thessalonique, où siège Boskou et Tsimidou. Auraient-ils pu influencer EFET à faire volte-face lors de la mise en œuvre du règlement?

J'ai été surpris de voir le nom de Skaltsounis sur la lettre. Skaltsounis est le chef du département de pharmacognosie de l'Université d'Athènes où Prokopios Magiatis a découvert la méthode de RMN permettant de mesurer avec précision phenolic compounds in olive oil. Pourquoi ne voudrait-il pas que la RMN soit utilisée pour mesurer l'hydroxytyrosol et ses dérivés dans l'huile d'olive afin de se conformer à la réglementation? Et pourquoi ces trois scientifiques ont-ils obtenu l'intervention du président du Parlement grec, qui n'a aucune autorité ni aucune connaissance en la matière? Pensaient-ils avoir autant de pouvoir politique?

Mon enquête a révélé un certain nombre d'irrégularités et de rivalités vicieuses cachées derrière cette lettre. Mais d’abord une récapitulation des événements qui l’ont précédée et quelques éléments de base supplémentaires.

Après la question initiale, Tsaftaris a consulté EFET. La réponse a été la suivante: «Oléocanthal et Oleacein ne peuvent être mesurés et inclus pour pouvoir prétendre à l'allégation santé car ils ne sont pas spécifiquement mentionnés dans le règlement.» Après avoir entendu ce que je pensais être une erreur et décision non scientifique, j’ai immédiatement appelé et écrit une lettre à l’UE pour lui demander des éclaircissements sur les dérivés spécifiques de l’hydroxytyrosol à mesurer pour pouvoir prétendre à l’allégation de santé. J'ai également écrit à EFET pour expliquer le règlement et plaider en faveur de l'inclusion de l'oléocanthal et de l'oleacein. La réglementation visait les dérivés de l'hydroxytyrosol tels que le tyrosol, etc. Un chimiste connaissant olive oil chemistry saurait à quels autres dérivés ils faisaient référence. Même s'ils ne le savaient pas, tout ce qu'ils avaient à faire, c'est google comme moi.

En conséquence, EFET a infirmé leur décision et confirmé que, en réalité, oléocanthal et oleacein devaient être mesurés pour pouvoir prétendre à l'allégation de santé. En entendant cela, j'ai immédiatement envoyé une lettre à l'UE pour l'informer que EFET avait accepté l'oléocanthal et l'oleacein et que, par conséquent, leur avis n'était plus nécessaire. J'ai également ajouté: «À ma connaissance, l'EFET, en tant qu'autorité grecque en matière de qualité et de sécurité des aliments, est compétent pour interpréter la manière dont les réglementations de l'UE devraient être mises en œuvre.

L'ironie de cette situation est qu'un journaliste armé de passion pour la lecture de documents de recherche et de notes juridiques sans chimie formelle ni formation juridique devrait expliquer la chimie qui sous-tend la réglementation européenne et le statut juridique de l'EFET par rapport à l'UE. Peu de temps après la publication de ma décision positive, EFET a encore une fois fait volte-face et demandé à l'UE de préciser si l'oléocanthal devait être inclus.

Ce fut une tournure dévastatrice pour les Greek olive oil, qui contient plus d’oléocanthal que d’oleacein. Une décision favorable prise par EFET aurait constitué un développement très positif pour un secteur qui avait cruellement besoin de bonnes nouvelles.

Entre-temps, j'ai dû renvoyer ma lettre à plusieurs reprises à l'UE, qui réorganisait ses bureaux et ses services. L'UE a finalement répondu à ma question après un an de retard et m'a informé qu'effectivement les agences nationales de sécurité des aliments dans les pays membres de l'UE avaient toute autorité pour interpréter et mettre en œuvre les réglementations de l'UE. Le seul moment où l'UE intervient en cas de plainte, auquel cas elle tente une médiation mais la décision finale est déterminée par la cour de justice de l'UE.

Après avoir reçu le courrier électronique, j'ai répondu et demandé s'il y avait une plainte déposée contre EFET par un autre pays ou une autre personne. Ils m'ont fourni un lien où toutes les plaintes sont enregistrées. J'ai vérifié qu'aucune plainte n'avait été déposée contre EFET à ce sujet ou à propos d'une autre question.

Cela m'a amené à la conclusion évidente que la plainte qui a amené EFET à changer d'opinion venait à maintes reprises de Grèce. Mais qui était responsable de la mise en œuvre d'un règlement qui aurait un effet aussi positif sur l'huile d'olive grecque?

J'ai décidé de rencontrer et d'interviewer les auteurs de la lettre, à commencer par M. Skaltsounis puisqu'il était à Athènes. Auparavant, j'avais déjà écrit à Boskou et à Tsimidou. Mes courriels sont restés sans réponse et les appels téléphoniques n'ont pas été retournés. Tsimidou travaillait également sur une nouvelle méthode pour mesurer les composés phénoliques dans l'huile d'olive et avait ignoré à plusieurs reprises la méthode de RMN.

Skaltsounis a accepté volontiers une interview. Skaltsounis, chef du département Pharmacognocyte de l'Université d'Athènes, faisait partie du même département que celui où Magiatis et Melliou ont mené leurs recherches. J'ai rencontré Skaltsounis à son laboratoire à l'université.

Skaltsounis avait récemment publié un article dans lequel il annonçait la découverte d'une nouvelle méthode CE (électrophorèse capillaire) pour mesurer l'oléocanthal et l'oleacein. Skaltsounis a affirmé que cette nouvelle méthode avait été vérifiée par HPLC et a cité le document de Magiatis sur la RMN comme preuve de sa validité. Je lui ai demandé si Magiatis ou Melliou avait vérifié sa méthode par RMN. «Ils ne savent pas ce qu'ils font», a-t-il déclaré avec emphase.

Ne voulant pas transformer cette interview en débat, je lui ai permis de continuer. Je voulais savoir ce qui était derrière ses attaques sur deux scientifiques qui travaillent dans son propre département. J'ai déjà vu des rivalités scientifiques, mais celle-ci était personnelle.

Skaltsounis m'a généreusement fait visiter son laboratoire et tous ses travaux de recherche en cours. Il a gaiement posé pour des photos tout en affirmant ne pas rechercher de publicité comme certains "autres". Une référence évidente à la publicité que Magiatis et Melliou ont reçue à l'échelle internationale pour leur travail avec Quantitative NMR.

Voici un extrait de son document de recherche:

«Au meilleur de notre connaissance, nous décrivons ici la première méthode CE validée, adaptée à la détermination quantitative simultanée de l'oléocanthal et de l'oleacein dans l'huile d'olive. Jusqu'à présent, un seul test répondant à ces critères a été rapporté (Karkoula, Magiatis et al., 2012). Par rapport à ce dernier, qui utilise la RMN quantitative, le test CE est beaucoup plus simple et économique, mais les résultats quantitatifs sont comparables et reproductibles de manière égale. D'autres approches plus classiques, telles que la HPLC, nécessitent un temps d'analyse plus long (40 par rapport à 15 min) et facilitent la détermination. d’oléocanthal seulement (Impellizzeri & Lin, 2006). ”

Il existe un doute quant à la précision et à la reproductibilité des résultats obtenus, car ils utilisent la HPLC comme l'une de leurs méthodes de validation. La CLHP a déjà été réfutée par Magiatis dans une étude de la méthode CLHP et publiée dans une revue à comité de lecture. En termes simples, l'oléocanthal et l'oleacein réagissent avec le méthanol et / ou l'eau utilisés en CLHP, ce qui provoque des mesures inexactes. Pour que la méthode CE de Skaltsounis fonctionne, il faut un oléocanthal pur et de l'oleacein comme étalons de référence.

«Nous essayons de produire de l'oléocanthal et de la paix purs ici dans notre laboratoire. Nous prévoyons de les faire devenir les premières formes pures d'oléocanthal et d'oleacein validées et acceptées », m'a confié Skaltsounis.

«Alors vous serez alors le fournisseur d'oleocanthal et d'oleacein pour tous les tests qui seraient conduits avec cette nouvelle méthode?» Ai-je demandé. "Oui bien sûr" dit-il. «Nous avons un autre laboratoire dans la banlieue d’Athènes où nous menons également nos travaux en coopération avec l’Université», at-il ajouté.

«Ainsi, avec votre méthode CE, seriez-vous capable de mesurer l'oléocanthal et l'oleacein afin de justifier la réglementation de l'UE?» Ai-je demandé. «Nous ne savons pas lesquels mesurer, car ils changent avec le temps», a-t-il expliqué.

Il m'a montré un graphique illustrant comment oléocanthal et oleacein retrouvaient leur hydroxytyrosol et leur tyrosol d'origine. «Cela prouve simplement que l'oléocanthal et l'oleacein sont des dérivés de l'hydroxytyrosol et du tyrosol.» Remarquai-je. Mais Skaltsounis a juste secoué la tête.

Il est devenu évident pour ce journaliste pourquoi Skaltsounis ne voudrait pas que cette réglementation soit mise en œuvre à l’aide de la méthode de mesure par RMN.

La Grèce connaît actuellement un exode des cerveaux qui oblige les scientifiques les plus brillants et les plus talentueux à chercher du travail à l'étranger. Mais ça empire. La Grèce semble également souffrir d'une ponction de la propriété intellectuelle.

La communauté scientifique grecque continue d'innover et d'inventer de nouvelles méthodes ainsi que des idées et des découvertes brevetables. Mais qu'est-ce qui leur arrive? Où vont-ils? Qui obtient le crédit et qui en profite?

Un autre professeur m'a appris que Magiatis avait officiellement déposé une plainte auprès de l'Université d'Athènes au sujet d'un brevet que Skaltsounis avait déposé auprès de l'office américain des brevets en collaboration avec le centre de recherche sur le cancer de la ville de Hope en Californie. Magiatis prétend qu'il était l'un des inventeurs mais il n'a pas été crédité, pas plus que l'université d'Athènes. J'ai interrogé Magiatis à ce sujet et il a confirmé qu'il avait bien déposé la plainte.

La plainte déposée contre Skaltsounis concernant les droits de brevet de Magiatis et de l’Université d’Athènes se trouve toujours quelque part sur un bureau. Deux doyens successifs de l’Université n’ont pris aucune mesure pour enquêter sur la plainte pour inconduite scientifique déposée contre Skaltsounis il ya plus d’un an. Il reste sans réponse et sans enquête comme tant d'autres choses en Grèce.

Il convient de noter que le frère de Skaltsounis est un juge de la Cour suprême en Grèce. Il a été suggéré que c'est peut-être la raison de l'inaction. Les autorités ne sont peut-être pas impatientes d'enquêter sur d'éventuelles fautes contre le frère d'un juge de la Cour suprême.

J'ai envoyé une copie de cet article à Boskou, Tsimidou et Skaltsounis mais je n'ai reçu aucune réponse ni aucun commentaire.

Le fait est que la RMN mesure non seulement l'oléocanthal et l'oleacein, mais également un certain nombre d'autres composés phénoliques en une seule fois et dans les minutes 3. La méthode de RMN ne fournit aucun flux de revenu continu aux scientifiques qui l'ont découverte. Il existe une surabondance d'équipements de RMN inutilisés ou dans les universités et les laboratoires de recherche du monde entier. Ne serait-il pas préférable de les utiliser au lieu d'essayer de développer une autre méthode qui ne mesure que deux composés phénoliques et nécessite l'achat d'oléocanthal pur et d'oleacein?

Le CIO est sur le point de décider de la méthode qu’il devrait officiellement accepter pour mesurer avec précision les différents composés phénoliques contenus dans l’huile d’olive. La réponse est évidente.



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