Le CIO a lancé un appel à propositions pour définir de nouvelles méthodes de test pour la «quantification de la teneur en composés phénoliques dans les huiles d'olive pour les allégations d'étiquetage nutritionnel».

C’est un moment décisif pour le marketing de l’EVO hautement phénolique. Le CIO a finalement admis que les méthodes de test officielles actuelles ne permettent pas de mesurer avec précision les composés phénoliques individuels. Le catalyseur de cette conclusion a été le nouvel étiquetage regulation 432/2012 qui est entré en vigueur en novembre, 2012.

Ce journaliste écrit depuis plus d'un an à propos de cette réglementation et a tenté d'obtenir des éclaircissements de la part de l'EFSA et de l'UE sur la manière dont cette nouvelle réglementation en matière d'étiquetage serait mise en œuvre. J'ai cherché des réponses auprès de responsables du gouvernement grec et, en particulier, du bureau d'Afthanasios Tsaftaris, ministre du Développement rural et de l'Alimentation de l'époque (M. Tsaftaris avait déjà déclaré que cette réglementation en matière d'étiquetage serait très bénéfique pour l'huile d'olive grecque).

Le montant et le spécifique phenolic compounds l’allégation de santé qui doit être présente dans l’huile d’olive a finalement été précisée: «Les polyphénols de l’huile d’olive contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif» et «l’allégation ne peut être utilisée que pour l’huile d’olive contenant au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et de ses dérivés (par exemple le complexe d'oleuropéine et le tyrosol) par 20 g d'huile d'olive. "

Tout le monde s'attendait à commencer à tester leur huile d'olive et, ceux qui étaient qualifiés, à faire figurer l'allégation de santé sur les étiquettes de leurs bouteilles. Cependant, les oléiculteurs grecs n'ont pas pu obtenir de réponse claire de la part de l'EFET (Hellenic Food Authority) sur les composés phénoliques à mesurer et sur la méthode d'analyse à utiliser.

Par coïncidence, le Dr Prokopios Magiatis a mis au point à l’Université d’Athènes une nouvelle méthode permettant de mesurer avec précision les composés phénoliques individuels. Nuclear Magnetic Resonance (NMR). Un certain nombre de membres du Parlement grec ont posé une question au ministre si oleocanthal et l'oleacein - deux composés phénoliques présents en abondance dans l'EVO grec - pourrait être mesuré afin de pouvoir prétendre à l'allégation de santé. Le ministre Tsaftaris a stupéfait les oléiculteurs et la communauté scientifique en déclarant que l'oléocanthal et l'oleacein ne pouvaient pas être inclus car ils n'étaient pas spécifiquement mentionnés dans le règlement.

Si quelqu'un n'avait aucune idée de la chimie, cette réponse aurait semblé tout à fait raisonnable. Tsaftaris est un scientifique et a accès à des chimistes qui auraient pu lui fournir une liste des dérivés connus de l'hydroxytyrosol, qui sont nombreux. Malheureusement, cet incident n’a pas été le seul à susciter de nombreuses critiques et M. Tsaftaris a été remplacé au poste de ministre quelques mois plus tard.

Le Dr María-Isabel Covas, qui a mené l’étude humaine EUROLIVE sur les résultats de cette réglementation, a déclaré Olive Oil Times, la «revendication de l’EFSA concerne l’hydroxytyrosol et ses dérivés (y compris le tyrosol). L'hydroxytyrosol et le tyrosol sont présents dans l'huile d'olive sous forme libre, mais principalement sous forme de conjugués (c'est-à-dire oleuropéine et ligstrosides). Ainsi, toutes les formes (libres et conjuguées) dans lesquelles le tyrosol et l'hydroxytyrosol sont présents doivent être mesurées. "

Le groupe d'experts de la NDA, composé principalement d'épidémiologistes et de nutritionnistes ayant recommandé au départ l'acceptation de l'allégation de santé, n'a pas semblé comprendre la complexité de la mesure de composés phénoliques spécifiques. Par conséquent, le règlement a été rédigé de manière à créer une confusion. "Quels composés phénoliques spécifiques doivent être mesurés afin de se conformer?"

La seule méthode disponible aujourd'hui pour mesurer rapidement et avec précision des composés phénoliques individuels est la méthode de RMN.

L’UE a créé un règlement qui n’a pas pu être mis en œuvre en utilisant les méthodes d’essai officielles disponibles à l’époque. Il faudra au moins encore un an avant que la méthode de RMN puisse être approuvée en tant que méthode officielle acceptée par le CIO pour mesurer des composés phénoliques spécifiques dans EVOO, ou au moins être utilisée pour calibrer des méthodes existantes telles que la HPLC afin d’accroître leur précision.

Entre-temps, certains oléiculteurs qui ont fait tester leur EVOO par RMN et ont obtenu de bons résultats, ont déclaré avoir été en mesure de vendre à des prix plus élevés, même sans que leur étiquette ne soit indiquée.

Le bénéfice économique obtenu par une mesure précise des composés phénoliques individuels dans l'EVOO a déjà été prouvé sur le marché. Malheureusement, ils doivent attendre un peu plus longtemps pour que le CIO rende sa décision finale et approuve officiellement une méthode de mesure phénolique à des fins d'étiquetage.



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