Argentine: la récolte des olives commence au milieu du verrouillage de COVID-19

Alors que le coronavirus se propage à travers l'Argentine, les oléiculteurs et les producteurs d'huile sont confrontés à des complications pendant et après la récolte. Les petits producteurs sont probablement les plus touchés.

Avril 6, 2020
Par Daniel Dawson

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Le système Saison de récolte des olives 2020 a commencé en Argentine, malgré le fait que le plus grand producteur d’huile d’olive d’Amérique latine entre dans la troisième semaine d’une fermeture nationale à cause du coronavirus.

Alors que tous les travailleurs non essentiels ont reçu l'ordre de rester chez eux, les oléiculteurs se préparent à se diriger vers les bosquets pour cueillir les premiers fruits de l'année.

Les petits producteurs auront du mal à obtenir des récolteuses.- Frankie Gobbee, directeur du groupe Argentina Olive

En raison de la nature décentralisée des oliveraies argentines et de la taille même du pays, la saison des récoltes s'accompagne toujours de défis logistiques. Cependant, ceux-ci ont été aggravés par la Pandémie de COVID-19 cette année.

"Avant la mise en quarantaine, les producteurs avaient déjà du mal à trouver des ouvriers pour récolter des olives qui seraient ensuite transformées en huile », a déclaré Alejandro Ovando, directeur de IES Consultores, un cabinet de conseil en agro-industrie. Olive Oil Times. "À cela s'ajoute maintenant la période de quarantaine décrétée qui rendra le processus encore plus difficile, bien que les producteurs devraient réussir à surmonter le faible niveau de production. enregistré en 2019. »

Selon le Conseil oléicole international (CIO), l'Argentine a produit 20,000 2019 tonnes d'huile d'olive en 2020. Ovando estime que la production en 35,000 sera d'environ XNUMX XNUMX tonnes, mais a averti que ce chiffre est susceptible de changer à mesure que la récolte avance.

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Voir aussi: Couverture COVID-19

"Le processus ne sera pas sans difficultés pour les producteurs », a-t-il déclaré.

Cependant, tous les producteurs ne seront pas touchés de la même manière par le coronavirus. Située dans la province montagneuse du nord-ouest de La Rioja, qui a eu quatre cas de coronavirus à ce jour, la plus grande société de production d'huile d'olive d'Amérique du Sud a déjà commencé à récolter ses haute densité oliveraies.

"Nous récoltons déjà à pleine capacité », a déclaré Frankie Gobbee, co-fondateur et directeur du Argentina Olive Group (AOG). Olive Oil Times. "Avec la récolte mécanique, il est plus simple [de suivre les recommandations gouvernementales en matière de distance sociale et d'hygiène] qu'avec la récolte manuelle. Heureusement, nous faisons beaucoup de récoltes mécaniques. »

Pablo Radice pour Olive Oil Times

Beaucoup de petits et producteurs traditionnels, d'autre part, sont réticents ou incapables d'utiliser des abatteuses mécaniques. Au lieu de cela, ils devront toujours contracter et organiser des ouvriers pour se diriger vers les bosquets et récolter leurs olives.

Certains producteurs situés dans des provinces plus touchées par le coronavirus, comme Mendoza qui a enregistré 113 cas et sept décès à ce jour, sont encore plus susceptibles de faire face à des pénuries de main-d'œuvre.

"Les petits producteurs auront du mal à trouver des moissonneuses », a déclaré Gobbee.

Malgré ces défis, il s'attend toujours à ce que l'Argentine ait une année plus productive en 2020 qu'en 2019, bien qu'il ne soit pas aussi optimiste qu'Ovando.

"Je pense que la récolte sera plus de l'ordre de 30,000 XNUMX tonnes », a-t-il déclaré. "Bien que la FOA (Fédération oléicole argentine) estime entre 20,000 25,000 et XNUMX XNUMX tonnes. »

Pablo Radice pour Olive Oil Times

En plus de créer de nouveaux défis pour les producteurs, COVID-19 est également susceptible d'avoir un impact sur les ventes d'huile d'olive en Argentine et à l'étranger.

"Les producteurs pourraient voir une baisse des ventes intérieures et une augmentation des ventes à l'étranger en raison du changement des tendances de consommation vers des produits essentiels et de moindre valeur », a déclaré Ovando.

La consommation d'huile d'olive a toujours été assez faible en Argentine. Selon le CIO, les Argentins ont consommé 7,500 tonnes d'huile d'olive au cours de la campagne 2018/19. La grande majorité de la production du pays est destinée à l'exportation.

Cependant, un ralentissement économique mondial a entraîné une baisse significative des dépenses de consommation en Europe et en Amérique du Nord, deux des plus grands marchés Exportations d'huile d'olive argentine.

Cela signifie que les producteurs devront peut-être attendre que des plans de relance massifs orchestrés par les gouvernements de tout l'hémisphère Nord se déclenchent et que les taux d'infection diminuent, avant que les exportations ne reviennent à la normale.

"Concernant les exportations, nous pensons qu'il y aura un taux d'expédition plus lent d'échantillons et de marchandises », a déclaré Gobbee. "Mais ils se développeront normalement si les choses sont maintenues comme elles le sont aujourd'hui. »


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