Nouvelles plantations d'Arbequina à Chilecito, en Argentine

«Lorsque les consommateurs pensent au Malbec, un seul pays vient à l’esprit: Argentina», A déclaré un jour Eric Asimov, le critique de vin réputé du New York Times. À ce stade, le Malbec argentin est devenu omniprésent au cours des deux dernières décennies.

Une grande partie de cette croissance s'est produite depuis les premiers 2000, lorsque d'importants investissements et efforts ont été consacrés à l'amélioration de la variété française, de la croissance des vignes plus haut dans les contreforts andins à la mesure exacte de la quantité de lumière que chaque vigne reçoit.

Depuis 2000, la production de Malbec a augmenté de 163 pour cent en Argentine, permettant au roi incontesté du vin argentin de devenir un nom connu dans le monde entier.

Ils veulent la même chose que nous, que l'huile d'olive soit reconnue pour sa qualité.- Maria Ravida, consultante argentine en huile d'olive

Et les producteurs d'huile d'olive du cinquième plus grand producteur de vin au monde en ont pris note. Beaucoup, allant des petits producteurs familiaux à la plus grande entreprise de production d'huile d'olive en Amérique latine, se sont penchés sur la réussite de Malbec et pensent pouvoir faire de même avec l'huile d'olive extra vierge.

"Je pense que l'huile d'olive extra vierge ira dans ce sens", a déclaré Frankie Gobbee, co-fondateur et directeur de Argentina Olive Group (AOG), a déclaré à l'éditeur de Olive Oil Times, Curtis Cord dans un doc­u­men­tary video qui a fait ses débuts aujourd'hui.



Le pays possède tous les attributs nécessaires pour répéter la montée fulgurante du Malbec avec l'huile d'olive: le climat approprié, qui comprend des journées chaudes et des nuits fraîches; grands aquifères; et la détermination des petits et des grands producteurs.

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La 2018/​19 har­vest était une année hors Argentine, qui a vu le pays produire seulement 20,000 tonnes d'huile d'olive, selon les estimations préliminaires du Conseil oléicole international.

Cependant, la production a suivi une tendance à la hausse au cours de la dernière décennie. Lors de la campagne précédente, l'Argentine a produit un nombre record de tonnes 43,500 d'huile d'olive. Les exportations ont également atteint un niveau record cette année-là de tonnes 36,500, ce qui a fait de l'Argentine le sixième exportateur d'huile d'olive.

Gobbee et d'autres s'attendent à ce que pro­duc­tion and exports will con­tinue to trend upward. Selon les statistiques du Centre du commerce international, la valeur des exportations vierges et extra vierges de l'Argentine a augmenté régulièrement depuis 2014.

Frankie Gobbee

Une partie de ce qui continuera de stimuler cette tendance à la hausse est l'augmentation des investissements, tant dans les plantations d'oliviers que dans les infrastructures de soutien.

Plus tôt cette année, la société agricole Solfut a annoncé qu'elle commencerait à construire le largest olive oil pro­duc­tion and stor­age plant in Latin America. Une fois achevée, l'usine disposera d'équipements modernes et d'une capacité de stockage de 4,000 tonnes, dont une grande partie sera exported to Brazil.

Plus olive tree cul­ti­va­tion se produit également, avec AOG plantant plus de 300,000 Arbequina, qui commencera à produire des olives pour l'huile d'olive dans trois ans.

Gobbee a déclaré que ces olives de La Rioja seront la définition de l'extra vierge car les arbres ont été plantés juste à la périphérie du haut désert argentin, où rien d'autre n'avait été cultivé auparavant.

"Avant de planter ici, c'était un désert, donc c'est vraiment extra vierge", a déclaré Gobbee. «Le terrain était vierge et nous avons planté cette zone avec de très hautes densités, de nouvelles plantes génétiques avec une bonne production. Nous allons en faire de l'huile d'olive extra vierge pour le monde. »

Parallèlement à l'augmentation du nombre d'hectares couverts d'oliviers et à l'amélioration des infrastructures existantes, les oléiculteurs devront également procéder à des réformes fondamentales afin de recréer la révolution du Malbec.

Une étude récente réalisée par le National Agricultural Technology Institute (INTA) a constaté que 60 pour cent des oliveraies de la province de San Juan ne sont pas aux endroits optimaux après une série d'incitations fiscales gouvernementales dans les 1980 et 1990 qui ont conduit à une expansion spectaculaire des oliveraies dans la province.

Comme les vignerons l'ont fait avec Malbec 20 il y a des années, les oléiculteurs commencent à appliquer la méthode scientifique pour déterminer où les olives poussent le mieux dans les provinces de l'Ouest.

"Les olives ici poussent dans un climat continental", a déclaré à Cord Cord Facundo Vita, qui supervise les activités liées aux olives à l'INTA. «Ce que nous faisons, c'est d'abord d'étudier le comportement de la température dans cette vallée… Nous avons défini des endroits où vous pouvez faire pousser les olives et des endroits où vous ne pouvez pas faire pousser les olives.»

Facundo Vita

Heureusement pour les oléiculteurs, l'étude a déterminé que la superficie de terre appropriée à l'oléiculture dans la province dépasse le nombre d'acres actuellement plantés. Dans une autre similitude frappante avec Malbec, déplacer les oliviers plus haut sur les contreforts semble être la réponse.

«Nous sommes ici au mètre 1,100 (pieds 3,600)», a expliqué Daniel Minchiotti, de Finca Vista Larga à La Rioja. «Nous avons de très bonnes conditions, principalement l'alternance de l'amplitude thermique. Cet effet rend la culture et les processus physiologiques de la plante très efficaces. La plante peut bien respirer et s'oxygéner sans transpirer autant la nuit. »

Cultiver des olives de meilleure qualité est la première étape vers une huile d'olive de meilleure qualité, ce qui, selon tout le monde, contribuera à faire ressortir l'huile d'olive extra vierge d'Argentine, comme l'a fait la culture de raisins de meilleure qualité avec le Malbec.

At Trapiche, cinquième marque de vin au monde, les oliviers poussent à côté des vignes de Malbec. L'huile d'olive n'ajoute que très peu au résultat net de la cave 136, mais néanmoins, l'entreprise est attachée à la qualité.

«Nous cultivons dans l'huile d'olive. Cette année, nous produirons 5,000 litres », a déclaré Magdalena Roge, agronome de Trapiche, à Cord. «C'est un petit produit car nous sommes une cave donc nous ne sommes pas très ambitieux, mais nous voulions avoir une petite quantité et une très bonne qualité.»

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, œnologue à Trapiche, a souligné que, tout comme le processus avec Malbec, la science derrière la production d'huile d'olive s'est améliorée et continue de le faire.

«Il est important de communiquer que c'est très différent, la façon dont nous fabriquions le huile il y a des années et ce que nous avons maintenant», a-t-elle déclaré. «Maintenant, nous avons plus d'études, nous nous entraînons plus. C'est notre travail aujourd'hui. »

Outre l'amélioration de la qualité, d'autres réformes devront également être effectuées, dont certaines pourraient être difficiles sans le soutien des autorités fédérales et locales, que de nombreux producteurs d'huile d'olive perçoivent comme manquant.

À Mendoza, l'augmentation du financement des infrastructures par le gouvernement a conduit à d'anciennes oliveraies déracinées et remplacées par de nouveaux immeubles.

«Je suis extrêmement préoccupé par ce qui se passe à Mendoza avec l'abattage des oliviers», Gabriel Guardia, directeur général de Olivicola Laur, un producteur d'huile d'olive primé à Mendoza, a déclaré Olive Oil Times. «Les oliviers des années 80 à 100 sont progressivement perdus en raison d'une équation économique qui ne favorise pas le producteur.»

Gabriel Guardia (au centre) avec Esteban Santipolio (à droite) et Curtis Cord

Le sentiment que l'équation économique du gouvernement n'aide pas les oléiculteurs est répandu. L'année dernière, energy price hikes in west­ern Argentina a provoqué un tollé de la part des producteurs qui craignaient que les dépenses ne dépassent bientôt les revenus.

Emergency taxes on olive oil exports, institué par le gouvernement fédéral en septembre dernier afin de répondre aux exigences d'un plan de sauvetage du Fonds monétaire international, a également nui aux résultats des producteurs.

Le gouvernement argentin a joué un rôle fondamental dans l'aide à la montée fulgurante du Malbec et a été largement critiqué dans le secteur de l'huile d'olive pour ne pas jouer un rôle similaire.

«Pour prouver qu'il s'agit d'un très bon huile, nous devons faire beaucoup de publicité. Malgré la meilleure huile d'olive au monde », a déclaré Daniel Dates, qui travaille avec l'huile d'olive à San Juan depuis des années 45. «En réalité, le gouvernement ne nous soutient pas comme il se doit.»

Si l'huile d'olive extra vierge d'Argentine doit imiter la montée en puissance de son vin Malbec, les producteurs, à la fois super-intensifs et traditionnels, devront se réunir et trouver un moyen de travailler avec les gouvernements fédéral et locaux également.

«Ils veulent la même chose que nous», a déclaré Maria Ravida, consultante pour les producteurs de San Juan et Mendoza, sur la nécessité de collaborer. "Que l'huile d'olive soit reconnue pour sa qualité."



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