Au Cape Schanck Olive Estate, Weekend Getaway devient une marque prisée

Au cours des années 15, Stephen et Sui Tham ont transformé leur retraite de l'agitation de la vie urbaine en une marque d'huile d'olive primée à plusieurs reprises.
Domaine d'olive de Cape Schanck
Septembre 30, 2021
Lisa Anderson

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producteur australien Domaine d'olive de Cape Schanck »s série de victoires au NYIOOC World Olive Oil Competition a été impressionnant.

L'équipe mari et femme a remporté cinq médailles d'or plus tôt cette année après remporter quatre prix dans l'édition 2020 du concours de qualité d'huile d'olive le plus prestigieux de l'industrie.

Cela semble facile, mais ce n'est pas facile. L'agriculture est très difficile.- Sui Tham, copropriétaire, Cape Schanck Olive Estate

Cette fois-ci, le duo, Stephen et Sui Tham, a été récompensé pour ses monovariétales Picual, Picholine, Leccino, Coratina et Frantoio.

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Le couple a commencé à cultiver ces cinq variétés bien connues - toutes originaires des pays méditerranéens - lorsqu'ils ont commencé à cultiver des olives il y a 15 ans.

Stephen Tham a dit Olive Oil Times ils ont choisi des variétés qui mûriraient à des moments différents car ils n'auraient pas été en mesure de gérer le traitement de leur récolte tous simultanément.

En 2002, les Tham décident de s'installer à la campagne pour initier leurs deux fils, alors âgés de moins de 10 ans, à un environnement rural. Ils voulaient aussi une retraite de la ville, eux-mêmes.

"Fondamentalement, nous recherchions un mode de vie sain en dehors de la ville, comme une escapade je suppose », a déclaré Tham.

Ils ont trouvé une ferme de fleurs abandonnée, qui est devenue Cape Schanck Olive Estate quelques années plus tard.

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Récolte des olives sur le domaine

Initialement, les Tham se rendaient à leur ferme le week-end pour nettoyer les fleurs restantes, les tuyaux d'irrigation et les bâches en plastique. Un an plus tard, ils font construire leur ferme.

Le couple a ensuite commencé à chercher une entreprise à poursuivre le week-end, tout en continuant à travailler à Melbourne, la deuxième ville d'Australie.

En 2006, compte tenu de la popularité croissante du La diète méditerranéenne, et la nature du sol de leur ferme et son climat méditerranéen, ils ont décidé de cultiver une oliveraie après avoir d'abord envisagé de devenir viticulteurs.

Sui Tham a déclaré que l'avantage de choisir l'oléiculture par rapport à la viticulture était que les oliviers sont plus tolérants à la sécheresse que les vignes et que la nature joue un rôle plus important dans l'entretien des bosquets.

Nommer la ferme n'a pas été facile. "Nous avons longuement réfléchi, mais avons finalement décidé d'un nom qui reflétait l'endroit où se trouvait la ferme », a déclaré Stephen Tham.

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Ils n'avaient aucune expérience de l'oléiculture à leurs débuts.

"Nous avons appris au fur et à mesure », a-t-il déclaré. "Nous avons eu l'aide des habitants, qui ont été très généreux de leur temps et de leurs conseils. Nous avons également rejoint la Mornington Peninsula Olive Association locale, qui était une autre excellente source d'informations.

"Cobram Estate fait la recherche », a déclaré Sui Tham. "Ils sont très actifs dans l'industrie. Donc, dans une certaine mesure, c'est une famille élargie. Cobram m'a appris à goûter l'huile d'olive.

En 2012, les récompenses ont commencé à affluer, les Tham remportant leurs premiers prix à Los Angeles pour leurs huiles Picholine et Leccino. Depuis, ils ont remporté près de 70 prix dans trois concours, dont le NYIOOC.

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Sui Tham avec NYIOOC président Curtis Cord Au 2016 NYIOOC

"Obtenir des médailles d'or pour nos cinq inscriptions cette année à NYIOOC était un frisson difficile à battre », a déclaré Stephen Tham, ajoutant que les distinctions faisaient de Cape Schanck une marque reconnaissable, "au moins localement.

"Les prix suscitent certainement l'intérêt des consommateurs », a-t-il ajouté. "Dans un marché encombré, nous pensons que cela ajoute un point de différence par rapport aux autres huiles. »

Tham a attribué leur succès à beaucoup de temps passé à apprendre de l'expérience et des experts de l'industrie.

"Être pratique, de l'entretien des arbres à la transformation des fruits [a aidé] », a-t-il déclaré. "Être connecté aux consommateurs et aux habitants de la communauté également. Réaliser que nous devons être responsables de la qualité du huile que nous produisons.

"Tout est fait ici à la ferme, ce que certaines personnes n'ont pas le luxe de faire », a ajouté Sui Tham.

Expliquant le modèle opérationnel de Cape Schanck, Stephen Tham a déclaré que leur équipe se compose d'eux-mêmes et de leur gestionnaire de ferme.

"Pendant la récolte, nous avions initialement de la famille et des amis pour nous aider. Cependant, ces derniers temps, nous avons dû compter sur des ouvriers agricoles locaux occasionnels », a-t-il déclaré. "Ma sœur du Queensland s'envole chaque année avec son mari pendant la récolte. C'est génial de les avoir, car ils aiment la nourriture et le vin autant que nous.

"La presse est gérée par moi et Sui assiste », a-t-il ajouté. "Nous goûtons fréquemment les huiles lors du pressage, en veillant à ce qu'il n'y ait pas de défauts. Sui est un juge d'huile d'olive et cela aide grandement à avoir quelqu'un avec un bon palais.

Tham a déclaré que leur directeur de ferme, qui est avec eux depuis 11 ans, est responsable de la gestion et de l'entretien quotidiens de la ferme.

"Nous pensons que la maturation du bosquet au fil des ans, des plantes à hauteur de genou à l'endroit où nous sommes maintenant, a été un effort de collaboration entre nous et notre gestionnaire de ferme », a-t-il déclaré. "Cela a été un processus d'apprentissage constant avec l'aide de nombreux habitants de notre quartier sur la péninsule de Mornington, une région semblable à la Napa Valley en Californie, avec de nombreux producteurs primaires passionnés.

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"Nous essayons d'adopter les meilleures pratiques, de la culture au pressage des olives et au stockage », a ajouté Tham. "Comme la plupart des producteurs du Nouveau Monde, nous ne sommes pas freinés par la tradition, et nous continuerons d'innover et d'essayer d'améliorer la qualité de l'huile.

"Dernièrement, nous avons été occupés à élaguer les arbres avant la période de croissance printanière et à pailler les branches coupées », a-t-il poursuivi. "Notre prochain point sur la liste est de commencer à regarder l'irrigation.

Lorsqu'on leur a demandé s'ils auraient tout recommencé avec le recul, le couple a commencé à rire à l'unisson. "Probablement pas », a déclaré Stephen Tham.

"Nous l'avons fait à temps partiel », a déclaré Sui Tham. "Vous avez besoin de professionnels pour le faire. Nous avons pratiquement appris sur le tas.

"C'est toujours facile quand d'autres personnes l'ont fait », a-t-elle ajouté. "Cela semble facile, mais ce n'est pas facile. L'agriculture est très difficile.

"C'est une entreprise à temps plein », a expliqué Stephen Tham. "Pour bien le faire, il faut une attention à temps plein. Nous l'avons fait pour transformer des terres abandonnées en une ferme productive et avons appris par expérience que l'agriculture est très soumise aux caprices du temps et du climat. Mais après l'avoir commencé, nous sommes déterminés à faire de notre mieux. »

"Nous sommes engagés », a conclu Sui Tham.


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