La canicule et des incendies meurtriers menacent l'approche de la récolte des olives en Grèce

La sécheresse en cours a conduit à des incendies de forêt dans tout le pays, endommageant les oliviers et diminuant encore les perspectives de la récolte 2021.

Lefteris Damianidis
Août 17, 2021
Par Costas Vasilopoulos
Lefteris Damianidis

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Au cours de la première semaine d'août, la Grèce a été confrontée à la vague de chaleur la plus sévère depuis 30 ans, avec des températures atteignant environ 45 °C pendant plusieurs jours consécutifs.

La combinaison de la prolongation sécheresse et l'absence totale de pluie depuis trois mois a asséché le sol et privé les oliviers de toute source d'eau et les planteurs d'une récolte substantielle.

Nous sommes extrêmement inquiets, mais il ne nous reste plus qu'à attendre. Si nous recevons de la pluie avant la récolte, nous obtiendrons au moins une partie du rendement en huile d'olive que nous attendions initialement.- Nikos Papailiou, oléiculteur et propriétaire de moulin

De nombreux territoires producteurs de Grèce ressentent les impacts de la chaleur, en particulier les zones dans lesquelles les oliveraies ne sont pas irriguées, comme la région Étolie-Acarnanie dans le centre-ouest du pays, le plus grand producteur de Kalamon olives de table.

Voir aussi: Mises à jour des récoltes 2021

"Après la riche récolte de l'an dernier, nous nous attendions à un rendement d'olives médiocre cette saison, mais la production des arbres sera encore détériorée par la récente vague de chaleur », a déclaré Alexandros Samaras, un agriculteur local. Olive Oil Times. "Cela vaut principalement pour les olives de table de la variété Kalamon, mais les arbres qui fournissent des olives pour la transformation ont également été touchés. »

"Nos bosquets étaient arrosés jusqu'à il y a quelques années, mais plus maintenant », a-t-il ajouté. "De nombreux arbres qui ont été endommagés par la chaleur ont déjà perdu la plupart de leurs olives car ils ne peuvent plus les soutenir.

Des ramifications similaires de la sécheresse et de la canicule ont également été signalées dans d'autres régions du pays, où une situation alarmante a commencé à prendre forme au printemps lorsque événements de gel ont été suivis de journées plus chaudes que d'habitude.

Producteurs sur Crète se préparent à un rendement record d'huile d'olive - environ 20,000 - tonnes - selon le directeur adjoint de l'association agricole d'Héraklion, Myron Hilentzakis.

Dans la région de Corinthe dans le Péloponnèse, la plupart des oliveraies sont non irriguées. De nombreux oliviers de la variété Manaki, qui dominent la région, restent stériles en raison des conditions climatiques sèches qui prévalent.

Le phénomène de fructification réduite est également évident dans les oliveraies de Messénie, l'un des territoires les plus abondants du pays, qui produit généralement plus de 50,000 - tonnes d'huile d'olive de première qualité.

Les perspectives sont meilleures dans la région voisine de Laconie, où la plupart des oliveraies sont irriguées. En conséquence, la région s'attend à égaler sa production annuelle moyenne d'huile d'olive avec environ 24,000 - tonnes la saison prochaine.

La Grèce a déjà demande d'aide financière de l'Union européenne pour les producteurs d'huile d'olive et d'olives de table touchés par les intempéries du printemps dernier.

Pour ajouter l'insulte à la blessure, la vague de chaleur d'une semaine a été suivie d'incendies de forêt mortels, qui sont désormais contenus mais continuent de brûler les forêts et les cultures à travers le pays.

Les territoires les plus touchés ont été la périphérie nord d'Athènes, la région d'Ilia dans le Péloponnèse, la région de Mani en Laconie et le nord d'Eubée, la deuxième plus grande île grecque, située dans la mer Égée à quelques kilomètres du continent. .

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Panaches de fumée des incendies de forêt en Grèce le 8 août 2021 (NASA)

Des milliers de personnes ont été évacuées des villages et des agglomérations de ces régions, où les incendies ont fait de nombreux ravages sur les propriétés, les maisons et le bétail. Deux décès ont été signalés, dont un pompier qui a été mortellement blessé alors qu'il était en service dans le nord d'Athènes.

« [C'est] une catastrophe », a déclaré Marinos Anastopoulos, un agriculteur du Péloponnèse. "L'incendie s'est déclaré vers midi avec des vents tourbillonnants et des maisons ont été incendiées. Beaucoup d'animaux sont morts brûlés. Lapins, moutons, chiens, tout.

Selon les premières estimations, les incendies ont consommé jusqu'à présent plus de 89,000 336 hectares de forêts et de cultures, une augmentation énorme de 2002 pour cent par rapport aux moyennes annuelles de 2020 à -.

Les oliveraies environnantes Ancienne Olympie dans la région d'Ilia, une ville contemporaine proche du site archéologique d'Olympie, a dû faire face aux incendies de forêt qui ont ravagé la région, attisés par la sécheresse et la chaleur extrême.

Selon Yorgos Georgopoulos, maire de l'ancienne Olympie, environ 5,300 - hectares des cultures brûlées dans la région étaient des oliviers. Le maire a également averti que de nombreux moulins locaux feraient faillite en raison de la réduction inévitable de la production d'olives dans les années à venir.

Les producteurs locaux ont déclaré qu'ils sont confrontés à une situation sans précédent et que la prochaine saison de récolte reste un casse-tête difficile à démêler.

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Apostolis Panagiotou

"Notre région regorge d'oliviers des cultivars Koroneiki et Nemoutiana », a déclaré Nikos Papailiou, oléiculteur et propriétaire de moulin basé à Xirokambos près de l'ancienne Olympie. Olive Oil Times.

"Nous n'avions jamais vu ça auparavant », a-t-il ajouté. "Les arbres ne sont pas irrigués et la sécheresse persistante combinée à la canicule récente les a épuisés. En plus de cela, de nombreux oliviers ont été détruits par les incendies de forêt. En conséquence, de nombreux producteurs basés dans des colonies près de l'ancienne Olympie ont perdu de vastes étendues de leurs oliveraies. »

"Il est encore tôt pour estimer les dégâts globaux exacts infligés, en particulier aux arbres touchés par les incendies », a poursuivi Papailiou, craignant que les perspectives de rendement en huile d'olive de la région pour la saison prochaine ne soient plus sombres.

"En tout cas, c'est dommage car nous étions en avance sur un bon rendement cette année tant en qualité qu'en quantité », a-t-il conclu. "Nous sommes extrêmement inquiets, mais il ne nous reste plus qu'à attendre. Si nous recevons de la pluie avant la récolte, nous obtiendrons au moins une partie du rendement en huile d'olive que nous attendions initialement. Sinon, les drupes d'olives resteront sèches à l'intérieur sans jus à extraire.





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