Rebond de la production en France face aux défis climatiques

Le gel, la grêle et les pluies torrentielles ont freiné la récolte d'olives 2020 en France. Ce sera toujours mieux que l'an dernier et les producteurs rapportent que la qualité est toujours aussi bonne.

Photo: Louisa Sherman
Décembre 23, 2020
Par Daniel Dawson
Photo: Louisa Sherman

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Après un fin catastrophique à la campagne agricole 2019/20, au cours de laquelle la récolte attendue est passée de 5,900 tonnes à un peu plus de 3,250 tonnes, production d'huile d'olive en France devrait rebondir.

Selon les derniers chiffres du Conseil oléicole international (COI), la France produira 5,200 - tonnes au cours de la campagne agricole en cours. Si ce rendement est légèrement supérieur à la moyenne mobile quinquennale, il montre une production française en baisse.

Nous avons le résultat le plus bas jamais enregistré depuis sept ans que nous exploitons cette propriété et cela représente un tiers de notre meilleur niveau de récolte. Mais la nature est gentille et nous avons une huile d'excellente qualité aux arômes fins.- Louisa Sherman, copropriétaire, Domaine de Gerbaud

D'autres estimations sont un peu plus prudentes, avec l'auteur et Journées Olio Nuovo co-fondatrice Emmanuelle Dechelette prévoyant une production de 3,500 tonnes dans un article écrit pour Juan Vilar Strategic Consultants. France Olive, l'association officielle des producteurs d'huile d'olive du pays, n'a pas encore publié ses propres chiffres de production.

Le rebond de la production intervient après une autre année difficile, au cours de laquelle les intempéries du printemps et de l'été ont de nouveau endommagé les oliviers du sud du pays.

Les producteurs voient la météo de plus en plus imprévisible et irrégulière qui afflige le sud de la France comme l'un des principaux défis à relever.

Le Pandémie de covid-19 a également causé des inconvénients, tant au niveau de la logistique de la récolte que du ralentissement des ventes aux restaurants et au secteur de l'hôtellerie. Bien que la récolte elle-même n'ait pas été affectée par les quarantaines nationales, la capacité de réparer et de remplacer l'équipement au printemps l'était.

"C'est en effet ce que c'est [une autre année difficile de météo irrégulière], en particulier pour les régions françaises à récolte précoce et les variétés qui ont été touchées par le gel au printemps, ce qui est plutôt rare », a déclaré Henri Derepas, de Champsoleil, qui est situé dans les collines près de la ville sud-est de Nice.

Voir aussi: Mises à jour des récoltes 2020

"Paradoxalement, notre département des Alpes-Maritimes se porte bien avec une bonne productivité globale cette année, alors que plus à l'ouest, l'année s'annonce très faible », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Cela est en partie dû au fait que notre variété est plus tardive et que, pour nous, la saison 2019/20 avait été historiquement catastrophique.

Dans l'ensemble, Derepas prévoit de récolter environ 35 tonnes d'olives sur son domaine biologique de cinq acres, dont environ 12 tonnes seront utilisées pour olives de table et les 23 tonnes restantes seront transformées en huile d'olive extra vierge.

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Photo: Henri Derepas

La récolte de cette année représente une amélioration significative en termes de quantité et de qualité pour Derepas, dont la récolte 2019 a été endommagée par un mois de juin torride. Le temps exceptionnellement chaud pendant une étape cruciale de la floraison a endommagé de nombreux fruits et conduit à une chute prématurée des fruits sur plusieurs de ses arbres.

"La qualité est également l'une des caractéristiques de cette saison et est due à une combinaison de facteurs positifs: pluies printanières raisonnables au bon moment, un été sec sans température excessive, basse pression du mouche des fruits et l'absence du champignon de la Dalmaticose », a-t-il déclaré.

"Les huiles produites à ce jour sont très harmonieuses et répondent à la typicité de notre Huile d'olive de Nice AOP », ajoute Derepas.

Cependant, le producteur a souligné que tout le monde n'avait pas été aussi chanceux. À quelques vallées de l'endroit où les bosquets de Derepas sont cultivés, Storm Alex ravages retour en octobre.

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Henri Derepas

En 24 heures environ, le 2 octobre, 450 millimètres de pluie sont tombés sur le nord de l'Italie et le sud de la France, emportant routes, bâtiments, lignes électriques et téléphoniques ainsi que de nombreuses récoltes.

"D'un point de vue agricole, ce sont les fermes maraîchères situées au fond de la vallée et les fermes qui ont souffert », a déclaré Derepas. "Les oliveraies familiales - principalement dans la vallée de la Roya - ont moins souffert car elles sont situées sur les coteaux.

"En revanche, faute de réseau routier, beaucoup ne sont plus accessibles », a-t-il ajouté. "Les rafales de vent ont provoqué des chutes prématurées d'olives saines - jusqu'à un tiers de la production sur les parcelles les plus exposées.

La récolte dans ces zones a également été affectée par l'incapacité des travailleurs à arriver dans les bosquets pour récolter ainsi que par des problèmes de connectivité entre les bosquets et les moulins.

"Une semaine plus tard, diverses tempêtes de grêle dans les vallées du Paillon (plus au sud) et dans l'arrière-pays de Grasse (plus à l'ouest) ont causé des dommages supplémentaires aux fruits à la veille de la récolte », a déclaré Derepas.

À environ 200 kilomètres à l'ouest de l'endroit où Derepas récolte ses olives, Louisa Sherman, copropriétaire de Domaine de Gerbaud, a déclaré qu'elle s'attendait à une petite récolte mais à un rendement de haute qualité cette année.

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Photo: Louisa Sherman

"Cela a été un désastre pour certains agriculteurs en France », a-t-elle déclaré. Olive Oil Times. "Une vague de gel et des pluies indésirables sur les fleurs d'olivier pendant la phase de formation des fruits ont été à l'origine de la non formation des olives.

"Nous avons le résultat le plus bas jamais enregistré depuis sept ans que nous exploitons cette propriété et cela représente un tiers de notre meilleur niveau de récolte », a-t-elle ajouté. "Mais la nature est gentille et nous avons une huile d'excellente qualité aux arômes fins.

Le spécialiste agricole de Sherman, François Aurouze, a ajouté qu'il avait observé une récolte inférieure de 70 pour cent dans les régions du Var et des Alpilles, près de Marseille, et une perte moyenne de 50 pour cent chez les producteurs du Luberon, plus à l'ouest et où se trouve le Domaine de Gerbaud.

"Je pense que deux causes sont à l'origine de cette petite récolte: le gel des 27 et 28 mars 2020 et quelques jours de pluie au moment de la floraison », a-t-il déclaré.

Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive de France

Cependant, il y a une autre tempête imminente qui inquiète Sherman cette année: la perspective d'un »Brexit sans accord. Après avoir voté pour quitter l'Union européenne en 2016, la date limite pour le Royaume-Uni et l'UE pour parvenir à un accord approche rapidement.

Dans l'ensemble, il est peu probable que le Brexit ait un impact profond sur le secteur français de la production d'huile d'olive, car la grande majorité de la production française est consommée dans le pays. Cela compliquera cependant les opérations de Sherman, qui vit à temps partiel au Royaume-Uni et y exporte de l'huile d'olive.

"Si les négociations sur le Brexit échouent, nous sommes confrontés tarifs d'environ 1.05 £ (1.40 $) le litre », a-t-elle déclaré. "Cela pourrait être critique pour nous car l'huile d'olive française est plus chère que la plupart en raison des salaires élevés en France. L'huile d'olive extra vierge française de qualité supérieure pourrait être davantage marginalisée par rapport aux huiles d'olive italiennes, grecques et espagnoles [au Royaume-Uni] en raison de l'augmentation des prix. »

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Loin de l'imposition de tarifs douaniers sur les marchandises traversant la Manche, la logistique de l'agriculture en France sans citoyenneté européenne cause également des maux de tête à Sherman.

"Les limitations de voyage et de voyage nous posent de réels problèmes », a-t-elle déclaré. "À moins que vous ne demandiez un visa, la durée pendant laquelle vous pouvez être dans l'UE tous les six mois est limitée. »

"À des fins agricoles, il faut être sur place pendant certaines périodes pour surveiller, superviser et simplement se mettre à travailler dur », a ajouté Sherman. "Je me renseignerai certainement sur les dispenses spéciales accordées aux agriculteurs non résidents le moment venu.

Le Royaume-Uni est sur le point de quitter l'UE, de facto, le 1er janvier (techniquement, il est parti le 31 décembre 2019, mais est entré dans une période de transition d'un an au cours de laquelle rien n'a changé).

Bien qu'il n'y ait un peu d'espoir un accord peut être conclu avant cette date, Sherman et de nombreux autres producteurs agricoles attendront de voir quelles seront exactement les futures relations commerciales et de voyage entre les deux parties.


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