Ali Gürbüz revendique son troisième titre à Kırkpınar. Photo gracieuseté de Haber Ne Diyor

Ali Gürbüz a vaincu last year’s cham­pion, Orhan Okulu, dans le dernier match du 658th Kırkpınar olive oil wrestling cham­pi­onship.

Gürbüz revendique le titre de başpehlivan- ou lutteur en chef - devant des foules record dans la ville d'Erdine, dans le nord-ouest de la Turquie. Il remporte un prix de la livre turque 51,000 ($ 9,060) et s'est racheté aux yeux de nombreux commentateurs.

La lutte à l'huile unit les gens à travers notre pays, et je suis fier de faire partie de cet ancien tournoi qui dure depuis des siècles.- Ali Gökçen, vétéran 25 de Kırkpınar

Après avoir remporté des titres consécutifs dans 2011 et 2012, Gürbüz a été disqualifié de la demi-finale 2013 après avoir été testé positif pour les substances interdites. Il a également atteint la demi-finale de l'année dernière, où il a été battu par Şaban Yılmaz, le champion 2005.

Pour remporter son troisième titre, Gürbüz a battu Hamza Köseoğlu lors de son match en demi-finale, tandis que l'ancien double champion Okulu a battu Mehmet Yeşil, the run­ner-up in 2016, dans son combat de demi-finale.

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Gürbüz et Okulu s'étaient rencontrés deux fois auparavant à Kırkpınar, chaque lutteur ayant déjà remporté un match contre l'autre.

L'édition de cette année de Kırkpınar a battu le record de l'an dernier pour le nombre de lutteurs participants, alors que les Turcs 2,380 de tout le pays se débattaient dans les champs herbeux au cours de la semaine. La victoire de Gürbüz s'est produite devant le plus grand public en direct et à la télévision que l'événement ait également vu, selon l'agence de presse Anadolu.

Kırkpınar est largement considéré comme le plus ancien événement sportif au monde, datant du milieu du XIVe siècle, et a été reconnu dans 2010 comme un UNESCO Intangible Cultural Heritage un événement.

Selon la légende, la première édition de l'événement a eu lieu à 1357 lorsqu'un groupe de soldats ottomans s'est arrêté près d'Erdine. Alors qu'ils attendaient près de l'ancienne capitale de l'Empire ottoman, les soldats 40 ont commencé à lutter pour passer le temps. Une fois le reste terminé, les deux derniers ont continué à se battre dans la nuit et les deux ont été retrouvés morts le lendemain matin.

Il n'y a pas eu de vainqueur cette année-là, mais depuis lors, l'événement a lieu chaque année, les participants se battant deux par deux pendant une semaine jusqu'à ce qu'il ne reste plus qu'un homme debout.

"La lutte contre le huile unit des gens à travers notre pays et je suis fier de faire partie de cet ancien tournoi qui dure depuis des siècles", a déclaré à l'agence de presse Anadolu Ali Gökçen, un vétéran de 25 de Kırkpınar. "Il reflète notre culture."

Les lutteurs de Kırkpınar ne portent que kıspet- le pantalon court en cuir qui a donné son nom à l'événement - et aux prises les uns avec les autres tout en étant couvert d'huile d'olive. On estime qu'environ deux tonnes d'huile d'olive sont utilisées chaque année pendant l'événement.

Le match commence avec les deux combattants serrant leurs mains ensemble et gardant leurs têtes proches. Pour gagner, l'un des combattants doit frapper son adversaire sur le dos et le coincer ou le soulever en l'air. Si cela ne se produit pas dans les minutes 40, l'arbitre appelle le temps et attribue un point d'or au lutteur qu'il croyait supérieur.

L'huile d'olive rend très difficile pour les lutteurs de se saisir les uns les autres, ils sont donc autorisés à saisir les poches de l'adversaire kıspet. Les lutteurs disent également que l'huile d'olive atténue la douleur causée par les blessures et aide leurs blessures à guérir plus rapidement.

Gürbüz a battu Okulu pour la deuxième fois à Kırkpınar afin de décrocher son troisième titre. Photo gracieuseté de Haber Ne Diyor.

Kırkpınar a toujours été populaire en Turkey, attirant des milliers de spectateurs chaque année, et devient increas­ingly pop­u­lar with for­eign tourists visiter la ville du nord-ouest aussi.

"Beaucoup de touristes viennent voir les sites culturels et historiques d'Edirne", a déclaré Mustafa Kabak, un employé de l'hôtel local, à l'agence de presse Anadolu. "Mais quand le festival démarre, c'est une toute autre histoire, car un nombre incroyable de touristes arrivent dans la région."

"La demande est si élevée pendant le festival de Kırkpınar qu'il est presque impossible de trouver une seule chambre vacante", a-t-il ajouté. «En fait, il y a des résidents locaux qui quittent la ville et louent leurs maisons aux touristes.»

Parmi les ressortissants étrangers qui ont été repérés lors de l'édition de cette année du concours, il y avait des touristes japonais, bulgares, russes et britanniques. Chaque année, environ 3.8 millions de visiteurs viennent à Erdine, dont beaucoup viennent spécifiquement pour Kırkpınar.

"Honorer la vieille tradition du pays est vraiment beau", a déclaré Mariana, une boulangère locale, à l'agence de presse Anadolu. "En plus de la satisfaction spirituelle, nous récoltons également les bénéfices en gagnant plus et en servant plus."




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